10 mythes courants sur les boissons alcoolisées

Nous allons démystifier 10 des mythes les plus courants sur les boissons alcoolisées.

Lorsqu’il s’agit d’alcool, la frontière entre fiction et réalité est souvent floue. Que ce soit lors d’une fête entre amis ou à travers des références de la culture populaire, il existe de nombreuses idées fausses sur la consommation d’alcool. Il est important de comprendre ces mythes afin de boire de manière plus intelligente et responsable. Nous allons démystifier 10 des mythes les plus courants sur les boissons alcoolisées.

Mythe 1: L’alcool donne de l’énergie lors des soirées

L’une des plus grandes idées fausses sur l’alcool est qu’il donne de l’énergie, ce qui peut vous pousser à boire davantage, surtout lors de situations sociales. Cependant, l’alcool est un dépresseur du système nerveux central. Il agit en premier lieu en supprimant les fonctions exécutives telles que le jugement, le contrôle de l’humeur et les inhibitions naturelles. Certaines personnes ressentent cela comme une sensation de frisson et d’excitation, tandis que d’autres ressentent l’effet opposé : somnolence, léthargie et même dépression. En fin de compte, l’alcool interfère avec l’activité normale du cerveau, peu importe comment vous vous sentez lorsque vous buvez.

Mythe 2: Une bière avant de se coucher aide à dormir

Utiliser n’importe quel type de boisson alcoolisée pour vous aider à dormir sera toujours contre-productif, même si cela semble vous aider sur le moment. Boire une bière avant de se coucher peut vous aider à vous endormir plus rapidement, mais cela perturbe votre sommeil profond. Vous vous réveillerez plus tard en vous sentant fatigué et avec une gueule de bois. Normalement, votre corps passe par des phases de sommeil léger et profond. L’alcool inhibe le sommeil REM (mouvements rapides des yeux) réparateur et provoque ultérieurement un « rebond REM » avec des cauchemars et des troubles du sommeil. Une consommation régulière d’alcool perturbe sérieusement le sommeil et rend difficile le rétablissement d’un rythme de sommeil normal. Cela conduit souvent à une consommation accrue d’alcool ou à l’abus de sédatifs dans la quête du sommeil.

Mythe 3: Un Irish coffee vous réchauffera sur les pistes de ski

Vous avez peut-être entendu dire qu’une boisson alcoolisée, en particulier une Irish coffee ou un grog, peut réchauffer votre corps lorsqu’il fait froid. Mais il ne s’agit que d’une sensation temporaire que vous ressentez. La consommation d’alcool peut vous donner l’impression que votre peau est chaude. Pourtant, cela abaisse de façon trompeuse la température centrale de votre corps. Votre corps stocke normalement du sang chaud dans son noyau pour préserver les fonctions vitales des organes importants. L’alcool dilate artificiellement les vaisseaux sanguins de vos extrémités, permettant au sang chaud de s’échapper de votre noyau vers votre circulation périphérique, où il se refroidit. Résultat : votre corps ne peut plus maintenir la chaleur de vos organes vitaux et votre température globale diminue. En d’autres termes, lorsque vous êtes confronté à des conditions difficiles, ne comptez pas sur une boisson pour vous réchauffer.

Mythe 4: Une bière est moins puissante qu’un cocktail

Il existe également de nombreux mythes sur les différents types d’alcool et sur la façon dont ils vous affectent. Et même si boire une bière décontractée entre amis peut sembler moins intense qu’un cocktail énergique, ils sont plus similaires que vous ne le pensez. Que vous buviez une bière blonde ou un Moscow Mule, vous consommez généralement une quantité similaire d’alcool. Quoi qu’il en soit, toute boisson alcoolisée que vous consommez aura un effet similaire sur votre corps et sur votre capacité à fonctionner. Ce mythe peut être particulièrement dangereux s’il vous pousse à boire plus que vous ne pouvez gérer – alors faites toujours attention à la teneur en alcool de vos boissons et soyez honnête sur ce que votre corps peut supporter.

Mythe 5: Le café peut vous dégriser lorsque vous avez trop bu

Bien que cela puisse vous donner l’impression que le café vous ramène à la vie de plusieurs manières, ne comptez pas sur lui pour éliminer l’alcool de votre système. En réalité, le café n’a pas d’effet réel sur votre taux d’alcoolémie, qui est le facteur déterminant de votre niveau d’ivresse. Boire du café ou d’autres produits à base de caféine après avoir trop bu peut tromper votre cerveau en vous donnant l’impression d’être énergisé et plus éveillé ou alerte. En d’autres termes, le café peut simplement masquer la sensation d’être ivre, ce qui n’est toujours pas bon. En réalité, vous devez savoir si vous avez trop bu ou non. La vigilance peut créer la perception que vous n’êtes pas aussi ivre ou intoxiqué que vous ne l’êtes réellement, et vous pouvez décider de boire un autre verre ou de rentrer chez vous. Au lieu de cela, vous devriez surveiller combien de temps l’alcool peut rester dans votre système, boire beaucoup d’eau et attendre que votre corps l’élimine complètement. Malheureusement, il n’y a pas de raccourcis.

Mythe 6: Tous les sexes réagissent de la même manière à l’alcool

La consommation d’alcool tend à produire des concentrations d’alcool dans le sang plus élevées chez les femmes que chez les hommes en raison d’une différence de poids et de composition corporelle. Cela entraîne un degré d’intoxication plus élevé chez les femmes. L’alcool se disperse dans l’eau, et les femmes ont moins d’eau dans leur corps que les hommes. Ainsi, si une femme et un homme de même poids consomment la même quantité d’alcool, la concentration d’alcool dans son sang augmentera généralement plus rapidement que dans le sien. Cependant, bien que les femmes puissent atteindre plus rapidement la limite légale d’alcoolémie pour la conduite en état d’ivresse, l’alcool peut altérer la capacité de conduire à des niveaux d’alcoolémie beaucoup plus faibles. Ainsi, la recommandation de « ne pas boire et conduire » reste valable pour tout le monde.

Mythe 7: Boire réduit le stress et l’anxiété

Si vous avez déjà entendu dire qu’un ou deux cocktails peuvent « détendre » après une longue semaine de travail, vous pourriez croire au mythe selon lequel l’alcool peut vous calmer. Et bien que l’alcool puisse initialement vous donner l’impression d’être plus détendu et à l’aise (encore une fois, parce qu’il s’agit d’un dépresseur), les effets ne durent pas longtemps. En fait, l’alcool peut même causer plus d’anxiété le lendemain. Donc, même si vous vous sentez temporairement à l’aise sur le moment, vous pouvez vous sentir plus stressé le lendemain. Si vous utilisez l’alcool comme moyen d’anesthésier vos symptômes d’anxiété, cela peut également aggraver les symptômes à long terme, car vous n’apprenez pas à faire face à vos émotions correctement. Beaucoup d’entre nous cherchent une solution rapide pour soulager notre douleur. Nous avons tous développé des habitudes qui renforcent la gratification immédiate et nécessitent des résultats instantanés. Un autre problème avec l’anesthésie de vos symptômes d’anxiété est que, avec le temps, nous développons une tolérance à l’alcool et nous devons boire plus d’alcool pour obtenir le même effet d’anesthésie.

Mythe 8: L’alcool ne nuit qu’au foie

Si lors d’une récente visite médicale on vous a dit que votre foie est en bonne santé, ne pensez pas que cela vous donne une excuse pour boire intensément. En fait, la consommation d’alcool peut affecter d’autres parties de votre corps également. Cela inclut votre cœur, votre tension artérielle, vos reins et votre santé mentale.  Lorsque vous ingérez de l’alcool, la majeure partie de celui-ci est absorbée par la muqueuse de votre gorge et de votre œsophage, où il pénètre dans votre circulation sanguine et compromet toutes les parties de votre corps. L’alcool est également inflammatoire et augmente votre risque de cancer et d’autres maladies.

Mythe 9: Mélanger des boissons énergisantes et de l’alcool est sans danger

Vous pourriez penser que mélanger une boisson énergisante avec votre cocktail vous aidera à lutter contre les effets soporifiques de l’alcool. Mais ce n’est pas une bonne idée. Pour les mêmes raisons pour lesquelles vous ne devriez pas mélanger de l’alcool avec de la caféine, ce combo boisson énergisante peut également provoquer une intoxication masquée, ce qui peut conduire à une consommation excessive d’alcool que votre corps ne peut supporter. Cela peut également entraîner une déshydratation accrue, des perturbations du sommeil et même des problèmes cardiaques.

Mythe 10: Boire plus d’alcool peut guérir une gueule de bois

Essentiellement, cette « astuce » prétend que vous pouvez soulager votre gueule de bois en buvant plus d’alcool. Parmi tous les remèdes douteux contre la gueule de bois, celui-ci peut être le plus néfaste. En effet, même si vous avez l’impression de calmer votre gueule de bois et vos nausées en buvant davantage, cela ne fera qu’allonger votre processus de récupération. Vous ajoutez simplement plus de toxines à votre corps qui travaille déjà dur pour éliminer l’alcool que vous avez déjà consommé.

Boire de manière responsable ne se résume pas seulement à la quantité que vous consommez, mais aussi à la manière dont vous la consommez. Vous pouvez entendre de nombreuses histoires sur la façon de rendre la consommation d’alcool « plus facile » ou « plus saine », mais en réalité, il n’y a pas de raccourcis ou de tours de magie. C’est pourquoi il est préférable de consommer de l’alcool de manière sûre et modérée, sans se laisser influencer par les mythes.

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Francois Lehn