Télomères: ces mesures de vie à adopter pour maximiser vos années de vie en bonne santé

Les télomères sont-ils vraiment la clé d'une vie plus longue et plus jeune ?

Les télomères, les « capuchons » situés à l’extrémité des chromosomes qui protègent l’ADN des dommages, ont été associés à une plus grande longévité. En théorie, des télomères plus longs devraient permettre à une cellule de se diviser plus souvent et donc de vivre plus longtemps. Toutefois, une nouvelle étude suggère que des télomères plus longs pourraient augmenter le risque de maladies chroniques. Les télomères plus longs sont-ils donc la clé de la longévité ou devrions-nous chercher d’autres moyens de vivre plus longtemps et en meilleure santé ?

Que savons-nous vraiment sur la façon dont la longueur des télomères est liée aux processus de vieillissement ?

L’augmentation de l’âge est le plus grand facteur de risque pour de nombreux problèmes de santé. Cependant, certaines personnes semblent vieillir mieux que d’autres, menant une existence active et saine jusqu’à un âge avancé. Comment y parviennent-elles ? Certains attribuent cela à un mode de vie sain, d’autres à la chance, d’autres encore à la génétique. L’une des théories sur le vieillissement réside dans nos chromosomes ou, plus précisément, dans nos télomères, des longueurs protectrices d’acide désoxyribonucléique (ADN) répétitif et de protéines situées à l’extrémité de chaque chromosome. Chaque cellule du corps humain contient 23 paires de chromosomes. Chaque chromosome est constitué d’ADN enroulé autour de protéines. Cet ADN contient des gènes instructions héritées pour toutes les fonctions de la cellule.

Les télomères se trouvent dans la région terminale de chaque chromosome et ne contiennent pas de gènes. Chaque fois qu’une cellule se divise, les chromosomes se répliquent et les télomères raccourcissent. Cela permet à la cellule de se diviser sans perdre de gènes vitaux. Finalement, les télomères sont trop courts pour que la cellule puisse se diviser à nouveau et la cellule devient sénescenteSource fiable ou meurt.

Des télomères plus courts ont été associés à une augmentation de l’incidence des maladies et à une diminution de la durée de survie. Les cellules sénescentes ne se divisent plus, mais restent actives et ont été impliquées dans de nombreuses maladies liées au vieillissement, telles que l’arthrose, l’athérosclérose et le cancer.

Des télomères plus longs devraient permettre aux cellules de se diviser plus souvent avant d’entrer en sénescence ou de mourir, augmentant ainsi la longévité. Des études animales ont montré que les télomères raccourcissent plus rapidement chez les animaux à courte durée de vie que chez ceux à longue durée de vie.

Une étude sur des souris

élevées pour avoir des télomères très longs a montré qu’elles étaient maigres, qu’elles avaient un faible taux de cholestérol et de LDL et qu’elles avaient une meilleure tolérance au glucose et à l’insuline. Elles vivaient également plus longtemps et présentaient une incidence plus faible de cancer que les souris ordinaires.

Des télomères plus longs sont donc synonymes d’une vie plus longue et plus saine ?

Télomères et âge biologique

Les télomères sont entretenus par l’enzyme télomérase. Celle-ci s’ajoute aux télomères, les empêchant de raccourcir aussi rapidement, ce qui permet aux cellules de vivre plus longtemps. Une bonne chose, peut-être, jusqu’à ce que l’on apprenne que les cellules cancéreuses ont des quantités accrues de télomérase, ce qui leur permet de continuer à se diviser.

Des études ont effectivement démontré la corrélation entre la télomérase et la longévité :

Des études ont démontré une corrélation entre la longueur des télomères et l’âge biologique. En général, des télomères plus courts sont associés à un âge chronologique avancé et à une susceptibilité accrue aux maladies liées à l’âge. En outre, les personnes présentant certaines variations génétiques ou certains facteurs liés au mode de vie qui accélèrent le raccourcissement des télomères ont tendance à présenter un phénotype de vieillissement plus rapide ».

La longueur des télomères a été comparée à une « horloge biologiqueSource fiable », des télomères plus courts indiquant un âge biologique plus élevé. Plusieurs facteurs liés au mode de vie ont été associés à des télomères plus courts. L’un d’entre eux est le manque d’activité physique.

Une étude a montré que les télomères de femmes sédentaires indiquaient qu’elles étaient biologiquement plus âgées de 8 ans que des femmes du même âge chronologique qui faisaient plus d’exercice.

Le tabagisme augmente le risque de nombreuses maladies et accélère le raccourcissement des télomères. Une étude a montré que le raccourcissement des télomères était plus important dans les globules blancs circulants des fumeurs, ce qui augmente le rythme du vieillissement biologique.

Un sommeil insuffisant peut également influencer la longueur des télomères, les raccourcissant même pendant l’enfance, ce qui peut nuire à la santé.

Tous ces facteurs sont liés à l’inflammation, qui est associée non seulement au raccourcissement des télomères, mais aussi à un certain nombre de maladies plus fréquentes à un âge avancé.

Le stress, la dépression et certaines mutations génétiques, sont d’autres facteurs qui réduisent la longueur des télomères.

Maintenir la longueur des télomères par l’alimentation et l’exercice physique

Des études récentes ont suggéré que la longueur des télomères à elle seule n’est peut-être pas un indicateur fiable de la durée de vie ou du vieillissement. Par exemple, on a constaté que certaines personnes ayant des télomères plus courts vivaient plus longtemps que celles ayant des télomères plus longs. D’autres facteurs, tels que le mode de vie, l’environnement, la génétique et le stress, jouent également un rôle dans le vieillissement et les maladies ».

Des télomères plus courts peuvent être associés à une durée de vie plus courte et à un vieillissement biologique plus rapide, mais des télomères plus longs sont-ils pour autant associés à une durée de vie plus longue et à un vieillissement plus sain ? Les preuves ne sont pas concluantes.

De nombreux facteurs liés au mode de vie qui sont associés à une meilleure santé sont également associés à la longueur des télomères.

Une alimentation riche en légumineuses, en céréales complètes et en fruits et légumes frais, comme le régime méditerranéen, est positivement associée à la longueur des télomères dans plusieurs études. Les effets positifs du régime méditerranéen sur les télomères pourraient être dus à ses propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires.

L’activité physique est conseillée pour la santé en général, mais les preuves de l’effet de l’activité physique sur la longueur des télomères ne sont pas claires bien que l’on pense que l’exercice soit bénéfique, la dose optimale d’exercice n’est pas claire.

Une étude a montré qu’un exercice modéré contribue à maintenir la longueur des télomères, mais que les bénéfices diminuent en cas d’exercice excessif ; d’autres ont constaté un effet uniquement chez les personnes pratiquant des exercices extrêmes, telles que les coureurs d’ultra-marathon.

D’autres études ont montré que dormir suffisamment, ne jamais avoir fumé de tabac et éviter le stres peuvent contribuer à préserver la longueur des télomères.

Remettre en question les idées reçues sur les télomères

Bien que des recherches antérieures aient suggéré que des télomères plus longs pourraient être associés à la longévité, la plupart de ces recherches ont été effectuées sur des cellules, et il n’est pas encore clair si des télomères plus longs chez l’homme sont une cause ou une conséquence du vieillissement en bonne santé.

Aujourd’hui, une nouvelle étude montre que l’allongement des télomères n’est peut-être pas la clé d’un vieillissement en bonne santé. Elle suggère plutôt que les télomères longs permettent aux cellules présentant des mutations liées à l’âge de vivre plus longtemps, ce qui augmente la probabilité de tumeurs et d’autres problèmes de santé chroniques.

L’étude, qui a porté sur des personnes présentant une mutation (POT1) entraînant un allongement des télomères, a révélé que, si certaines présentaient des signes de jeunesse, comme l’absence de cheveux gris à 70 ans, les personnes porteuses de la mutation présentaient une incidence plus élevée de tumeurs bénignes et cancéreuses, ainsi qu’une hématopoïèse clonale liée à l’âge, qui augmente le risque de plusieurs cancers, que les personnes non porteuses de la mutation.

Les cellules dotées de très longs télomères accumulent des mutations et semblent favoriser les tumeurs et d’autres types de croissance qui seraient autrement contrôlés par les processus normaux de raccourcissement des télomères. Il n’y a peut-être pas de relation simple entre la longueur des télomères et le vieillissement. Si des télomères plus longs peuvent être associés à un risque accru de cancer, ils peuvent également être associés à une diminution du risque d’autres maladies liées à l’âge et à une amélioration de l’état de santé général.

Comment maximiser vos années de vie en bonne santé

Bien que des télomères plus longs soient associés à la longévité des cellules, il n’est pas prouvé qu’ils soient la clé d’une vie plus longue et plus saine. Toutefois, de nombreux facteurs liés au mode de vie qui réduisent le risque de maladie entraînent également un allongement des télomères.

Les mesures suivantes favorisent un vieillissement en bonne santé :

bouger, faire environ 8 000 pas par jour réduit la mortalité, toutes causes confondues, de 51 % par rapport à 4 000 pas.

adopter un régime alimentaire sain, tel que le régime méditerranéen, en consommant beaucoup de fruits et de légumes frais

maintenir un poids sain, l’exercice et une alimentation saine y contribueront

Dormez bien la nuit

ne fumez pas, ou arrêtez de fumer si vous êtes fumeur

limiter sa consommation d’alcool

faites-vous examiner régulièrement par un médecin

prendre soin de sa santé mentale en ayant des relations sociales et en gérant son stress.

Si la génétique joue un rôle dans la détermination de la durée de vie, les facteurs liés à l’environnement et au mode de vie influencent également de manière significative la santé et la longévité d’un individu. En faisant des choix sains et en adoptant un mode de vie sain, les individus peuvent réduire leur risque de maladies liées à l’âge et améliorer leurs chances de vivre longtemps et en bonne santé.

Des télomères plus longs peuvent avoir une certaine influence sur votre durée de vie, mais c’est un facteur que vous ne pouvez pas contrôler, et les preuves de leur bénéfice ne sont pas concluantes. Toutefois, une alimentation et un mode de vie sains peuvent augmenter la durée de vie et réduire la probabilité de maladie, même chez les personnes ayant une prédisposition génétique. Si la recherche sur ce qui se passe dans nos cellules peut nous donner des indications, les outils pour vieillir en bonne santé sont en grande partie entre nos mains.

 

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Marie Desange