Qu’est-ce que le syndrome inflammatoire multisystémique chez l’enfant lié à la COVID-19

Lors de l’épidémie en France, certains enfants ont développé une maladie qui ne touche qu’eux. Très peu connue, il est toutefois intéressant de revenir dessus. Voici les signes et les symptômes de cette maladie rare, mais grave, appelée syndrome inflammatoire multisystémique chez l’enfant (MIS-C) en lien avec la COVID-19.

Bien que les enfants de tous âges puissent être atteints de la maladie à coronavirus 2019 (COVID-19), la plupart des enfants infectés ne tombent généralement pas aussi malades que les adultes. Certains enfants qui ont une infection active par le virus qui cause le COVID-19 peuvent ne présenter aucun signe ou symptôme.

Pourtant, vous avez peut-être entendu parler d’un syndrome inflammatoire grave chez les enfants, y compris chez certains adolescents, qui semble être lié à COVID-19. C’est ce qu’on appelle le syndrome inflammatoire multisystémique chez les enfants (MIS-C). Ce syndrome est rare, et la plupart des enfants qui en sont atteints finissent par aller mieux grâce aux soins médicaux. Mais la situation de certains enfants s’aggrave rapidement, au point de mettre leur vie en danger.

Il reste beaucoup à apprendre sur ce nouveau syndrome inflammatoire émergent, dont la cause n’est pas encore connue. Mais si votre enfant présente des signes ou des symptômes, demandez rapidement de l’aide. Voici ce que vous devez savoir.

Qu’est-ce que le syndrome inflammatoire multisystémique chez l’enfant (SMI-C) ?

Le syndrome inflammatoire multisystémique chez l’enfant (SMI-C) est une affection grave dans laquelle certaines parties du corps,comme le cœur, les vaisseaux sanguins, les reins, le système digestif, le cerveau, la peau ou les yeux s’enflamment. L’inflammation comprend généralement un gonflement, souvent accompagné de rougeurs et de douleurs.

De nombreux enfants atteints de MIS-C, mais pas tous, sont testés négatifs pour une infection par le virus qui cause le COVID-19. Pourtant, les preuves indiquent que beaucoup de ces enfants ont été infectés par le virus COVID-19 dans le passé, comme le montrent les résultats positifs des tests d’anticorps.

Un test d’anticorps dont le résultat est positif signifie que le système immunitaire de l’enfant a développé des protéines sanguines (anticorps) qui ont combattu le virus COVID-19. Parfois, ce test sanguin est la seule indication que l’enfant a été infecté, ce qui signifie que l’enfant peut avoir combattu l’infection sans jamais avoir montré de signes ou de symptômes de COVID-19. Néanmoins, certains enfants atteints de MIS-C ont été infectés par le virus, ce qui a généralement été confirmé par la détection du virus sur un écouvillon prélevé à l’arrière du nez ou de la gorge.

La MIS-C présente certains des mêmes signes et symptômes qu’une autre maladie appelée maladie de Kawasaki. La maladie de Kawasaki touche principalement les enfants de moins de 5 ans. Elle provoque une inflammation des parois des vaisseaux sanguins, en particulier ceux qui alimentent le muscle cardiaque en sang (artères coronaires). Les chercheurs s’efforcent de déterminer si les deux conditions sont liées ou non.

Quels sont les signes et les symptômes de la MIS-C ?

Les signes et symptômes du syndrome inflammatoire multisystémique chez l’enfant comprennent ceux qui suivent, bien que tous les enfants n’aient pas les mêmes symptômes:

Fièvre qui dure 24 heures ou plus
Vomissements
Diarrhée
Douleur à l’estomac
Eruption cutanée
Les yeux rouges
Rougeur ou gonflement des lèvres et de la langue
Sentiment de fatigue inhabituelle
Rougeur ou gonflement des mains ou des pieds

Les signes d’alerte d’urgence du MIS-C comprennent :

Incapacité à se réveiller ou à rester éveillé
Difficulté à respirer
Des douleurs ou des pressions thoraciques qui ne disparaissent pas
Confusion
Lèvres ou visage bleus
Douleurs intenses à l’estomac

Que devez-vous faire si vous pensez que votre enfant est atteint du syndrome inflammatoire multisystémique ?

Si votre enfant présente l’un des signes d’urgence énumérés ci-dessus, ou s’il est gravement malade avec d’autres signes et symptômes, faites le soigner immédiatement. Emmenez votre enfant au service d’urgence le plus proche.

Si votre enfant n’est pas gravement malade mais présente d’autres signes ou symptômes de la MIS-C, contactez immédiatement le médecin de votre enfant pour obtenir des conseils. Les médecins peuvent vouloir effectuer certains tests, tels que des analyses de sang ou des examens d’imagerie de la poitrine, du cœur ou de l’abdomen, pour vérifier les zones d’inflammation et d’autres signes de MIS-C.

Comment le syndrome inflammatoire multisystémique est-il traité ?

La plupart des enfants atteints de MIS-C doivent être traités dans un hôpital, et certains auront besoin d’un traitement dans une unité de soins intensifs pédiatriques. Le traitement implique généralement différents types de thérapies qui ciblent le système immunitaire et réduisent l’inflammation. Selon les symptômes et l’état de votre enfant, il peut recevoir des anti-inflammatoires et d’autres médicaments pour réduire l’inflammation des organes vitaux touchés, tels que le cœur ou les reins, et les protéger contre des dommages permanents.

Le MIS-C n’est pas contagieux, mais il est possible que votre enfant soit atteint d’une infection active par le virus COVID-19 ou d’un autre type d’infection contagieuse. L’hôpital appliquera donc des mesures de lutte contre les infections lorsqu’il s’occupera de votre enfant.

Comment éviter que votre enfant ne contracte le MIS-C

La meilleure façon d’éviter que votre enfant ne contracte le MIS-C est de prendre des mesures pour éviter l’exposition au virus COVID-19 et d’apprendre à votre enfant à faire de même.

Voici quelques conseils utiles

– Gardez les mains propres. Lavez-vous souvent les mains à l’eau et au savon pendant au moins 20 secondes. Si vous ne disposez pas d’eau et de savon, utilisez un désinfectant pour les mains contenant au moins 60 % d’alcool.

– Évitez les personnes malades. Il faut notamment éviter les personnes qui toussent, éternuent ou présentent d’autres signes et symptômes indiquant qu’elles pourraient être malades et contagieuses.

– Pratiquer la distanciation sociale. Cela signifie que vous et votre enfant devez rester à au moins 2 mètres des autres personnes lorsque vous êtes en dehors de votre domicile.

– Porter un masque en tissu dans les lieux publics. Lorsqu’il est difficile de pratiquer la distanciation sociale, vous et votre enfant, s’il a deux ans ou plus, devez porter un masque facial qui couvre le nez et la bouche.

– Nettoyez et désinfectez chaque jour les surfaces à forte sollicitation. Il s’agit notamment des zones de votre maison telles que les poignées de porte, les interrupteurs, les télécommandes, les poignées, les comptoirs, les tables, les chaises, les bureaux, les claviers, les robinets, les éviers et les toilettes.

– Lavez les vêtements et autres articles selon les besoins. Suivez les instructions du fabricant, en utilisant l’eau la plus chaude possible sur votre machine à laver. N’oubliez pas d’inclure des peluches lavables.

Les experts continuent à collecter et à analyser les données sur le MIS-C pour en savoir plus sur cette maladie complexe et ses causes possibles.  Mais aussi pour améliorer le diagnostic, le traitement et les résultats pour les enfants.