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Pourquoi vos selles flottent-elles dans les toilettes : un signe à ne pas négliger

Voici les principales raisons derrière les selles flottantes, les moyens de les prévenir et quand consulter un professionnel de santé.

Marie Desange

Les selles flottantes peuvent être surprenantes, mais la plupart du temps, elles sont sans danger et sont souvent liées à ce que vous avez mangé. Cependant, parfois, les selles flottantes peuvent être le symptôme d’une affection sous-jacente. Si vous ressentez d’autres symptômes en plus des selles flottantes, il est recommandé de consulter un professionnel de santé. Voici les principales raisons derrière les selles flottantes, les moyens de les prévenir et quand consulter un professionnel de santé.

Causes courantes

Voici les causes courantes des selles flottantes :

Gaz

La plupart du temps, les selles flottantes sont le résultat de ce que vous avez mangé et de la production de gaz. L’excès d’air provenant du gaz rend les selles moins denses et les fait flotter dans la cuvette des toilettes. Les intestins font partie de votre système digestif et aident votre corps à décomposer et à digérer les aliments. Lorsque vous mangez un repas copieux ou quelque chose qui produit du gaz, ce gaz se mélange aux selles dans les intestins.

Certaines personnes peuvent se sentir ballonnées ou gazeuses après avoir mangé certains aliments. Cela est dû au fait que certains aliments peuvent provoquer une production de gaz. Voici quelques exemples :

  • Pommes, poires, pêches et prunes
  • Édulcorants artificiels
  • Asperges, artichauts, choux de Bruxelles, brocolis et oignons
  • Haricots
  • Jus de fruits
  • Miel
  • Sodas et boissons gazeuses
  • Bonbons et chewing-gums sans sucre

Beaucoup de ces aliments contiennent des sucres qui peuvent provoquer un excès de gaz, comme le sorbitol ou le fructose. Par exemple, les prunes, les pommes, les pêches et les aliments sans sucre contiennent du sorbitol. Les sodas, le miel et les jus de fruits sont riches en fructose. Si vos selles flottantes sont causées par des aliments qui produisent du gaz, il y a de bonnes nouvelles. Vos selles devraient revenir à la normale après avoir réduit votre consommation de ces aliments.

Malabsorption

Une mauvaise absorption des nutriments provenant des aliments que vous mangez, appelée malabsorption, peut altérer vos selles. Cela peut les rendre grasses, malodorantes et les faire flotter. Une perte de poids inexpliquée peut également être un signe de malabsorption. La malabsorption peut avoir de nombreuses causes, telles que certains médicaments ou des lésions de la muqueuse intestinale dues à des troubles médicaux.

Teneur élevée en graisses dans les selles

Les selles grasses, appelées stéatorrhée, peuvent les faire flotter. Cela peut arriver occasionnellement après avoir mangé un repas riche en graisses, mais si cela se produit souvent, cela peut être le signe d’une malabsorption due à une maladie médicale.

Intolérance au lactose

Les personnes souffrant d’intolérance au lactose peuvent avoir des selles flottantes lorsqu’elles consomment des produits laitiers. C’est parce qu’elles ont des niveaux bas de l’enzyme lactase nécessaire à la digestion du lactose (un sucre présent dans le lait). Le lactose n’est pas seulement présent dans le lait, il est également présent dans de nombreux autres produits laitiers, comme le yaourt, la crème glacée et certains fromages. C’est pourquoi une personne intolérante au lactose peut être ballonnée ou gazeuse après avoir consommé des produits laitiers, ce qui peut entraîner des selles flottantes.

Apport élevé en fibres

L’augmentation de la quantité de fibres dans votre alimentation peut provoquer des gaz et faire flotter vos selles. Les fibres sont une partie importante d’une alimentation saine, mais il est préférable d’augmenter leur consommation progressivement pour éviter les problèmes digestifs. Il peut également être utile de boire beaucoup d’eau.

Affections médicales

Si vos selles flottent souvent, cela peut être le signe d’une affection médicale sous-jacente. Voici quelques-unes de ces affections :

Maladie de Crohn

La maladie de Crohn est une forme de maladie inflammatoire de l’intestin qui peut inclure une malabsorption affectant les selles. La cause de la maladie de Crohn n’est pas bien comprise, mais elle peut impliquer une combinaison de facteurs génétiques et une réaction du système immunitaire dans le tractus digestif qui provoque une inflammation.

Maladie cœliaque

La maladie cœliaque est une maladie auto-immune dans laquelle la consommation de gluten déclenche une réaction des globules blancs qui attaquent la muqueuse de l’intestin grêle. Les lésions de la muqueuse intestinale peuvent entraîner une malabsorption et des selles flottantes.

Maladie de Graves

La maladie de Graves est un trouble auto-immun qui affecte la thyroïde et peut provoquer une hyperthyroïdie (thyroïde hyperactive). Les hormones thyroïdiennes en excès peuvent affecter le système digestif et entraîner une malabsorption.

Syndrome de l’intestin irritable

En plus des gaz, les personnes atteintes du syndrome de l’intestin irritable (SII) peuvent avoir des selles flottantes. Une étude de 2015 publiée dans le Journal européen de gastroentérologie et d’hépatologie a examiné des personnes atteintes du SII. Les chercheurs ont conclu que les selles flottantes étaient une caractéristique du SII. En fait, 26% des adultes de l’étude ont déclaré avoir des selles flottantes.

Infection

Une infection gastro-intestinale peut entraîner une malabsorption et des modifications des selles. Par exemple, la maladie de Whipple est une infection bactérienne qui affecte le système digestif et perturbe la capacité de votre corps à absorber les graisses.

Pancréatite chronique

La pancréatite chronique se produit lorsque le pancréas est enflammé. Cette condition est généralement causée par des calculs biliaires ou une consommation excessive d’alcool à long terme. Elle survient souvent après une pancréatite aiguë, ou soudaine, et est également liée au diabète. Bien que les selles flottantes soient courantes dans la pancréatite, vous pouvez également ressentir d’autres symptômes tels que des douleurs abdominales, des douleurs dorsales, des ballonnements et une perte de poids.

La mucoviscidose

La stéatorrhée peut être causée par la mucoviscidose, une maladie héréditaire qui endommage les poumons et le tractus digestif. Le traitement de la mucoviscidose implique souvent la prise de suppléments d’enzymes digestives similaires à celles que votre pancréas libère normalement.

La cholangite sclérosante

La cholangite sclérosante affecte les voies biliaires dans et autour du foie. Elle est étroitement liée à la colite ulcéreuse, un autre type de maladie inflammatoire de l’intestin. Cette affection se caractérise par une inflammation, une cicatrisation et une destruction de ces voies biliaires. En plus des selles flottantes, les symptômes peuvent inclure des frissons, de l’urine foncée, de la fatigue, de la fièvre, des démangeaisons cutanées et une jaunisse.

Cholélithiase

La cholélithiase se produit lorsque vous avez un ou plusieurs calculs biliaires dans le canal biliaire commun. Cette condition ne provoque aucun symptôme à moins que le calcul bloque le canal biliaire. En plus des selles flottantes, vous pouvez ressentir des douleurs dans la partie supérieure droite ou moyenne de l’estomac. La douleur dure généralement au moins 30 minutes. La fièvre, la jaunisse, les nausées et les vomissements peuvent également survenir, ainsi qu’une perte d’appétit.

Cancer du pancréas

Bien que le cancer du pancréas soit peu fréquent, il peut également être une cause potentielle de selles flottantes. L’un des premiers symptômes du cancer du pancréas est la jaunisse, ou jaunissement des yeux et de la peau. Mais ce n’est pas tout. La jaunisse peut également s’accompagner de certains changements des selles. Elle peut provoquer des selles pâles ou grises, ainsi que des selles grasses et flottantes.

Quand consulter un professionnel de santé

Les selles qui flottent parfois ne devraient pas vous alarmer. Cependant, certains types de modifications des selles peuvent être des symptômes d’une affection qui nécessite un traitement. La stéatorrhée, ou selles grasses, est souvent causée par une affection sous-jacente. Consultez un professionnel de santé si vous remarquez des changements dans vos habitudes intestinales qui durent plus de deux semaines. Informez votre professionnel de santé si vous ressentez d’autres symptômes tels que des nausées, des étourdissements, une perte de poids, des douleurs abdominales ou de la fièvre.

Traitement

Les traitements, s’il y en a, dépendront de la cause des selles flottantes. Il peut s’agir de légères modifications alimentaires ou du traitement d’une affection médicale sous-jacente.

Options de traitement liées au mode de vie

Les selles flottantes dues à un excès de gaz sont souvent sans danger et disparaissent sans traitement. Étant donné que les aliments peuvent jouer un rôle dans le développement des selles flottantes, il est possible que des ajustements alimentaires puissent aider. Par exemple, certains diététiciens et professionnels de santé recommandent de retirer un ou deux aliments de votre alimentation à la fois. Ainsi, vous pouvez tester si ces aliments contribuent aux selles flottantes. Votre professionnel de santé peut également vous suggérer de tenir un registre des aliments que vous mangez et de vos mouvements intestinaux. Cela peut aider votre professionnel de santé à identifier s’il y a un lien entre les aliments que vous mangez et vos selles.

Traitement de l’affection sous-jacente

La malabsorption et/ou la stéatorrhée peuvent provoquer des selles flottantes. Les traitements dépendront de la condition principale qui les provoque. Par exemple, les personnes atteintes de la maladie cœliaque suivront un régime sans gluten. Celles atteintes de mucoviscidose peuvent prendre un supplément d’enzymes digestives.

Prévention

Si certains aliments aggravent les gaz, vous n’avez peut-être pas besoin de les éviter complètement. Vous pouvez trouver des compléments alimentaires enzymatiques en vente libre. Ces compléments peuvent vous aider à digérer certains aliments, comme les haricots et le lait. Manger des portions plus petites peut également être utile.

De nombreux aliments qui peuvent provoquer des gaz ont également des caractéristiques positives. Par exemple, les haricots contiennent environ 10 grammes de fibres par tasse et sont riches en antioxydants. Au lieu d’éviter ces aliments, essayez :

  • De manger des portions plus petites
  • D’étaler votre consommation tout au long de la journée
  • De prendre des compléments alimentaires enzymatiques en vente libre (qui aident votre corps à digérer les aliments comme les haricots)
  • D’éviter les repas copieux (qui exercent une pression supplémentaire sur le système digestif)
  • A retenir

La plupart du temps, les selles flottantes sont causées par un excès de gaz. Certains aliments que vous mangez peuvent provoquer des gaz. Les principaux coupables sont le lactose dans les produits laitiers, les fibres solubles ou les sucres présents dans les aliments. Il peut s’agir du raffinose dans les haricots, du fructose dans les fruits ou du sorbitol dans les prunes. Cependant, certaines affections peuvent également provoquer des gaz excessifs ou une malabsorption, ce qui entraîne des selles flottantes. Consultez un professionnel de santé si vous ressentez d’autres symptômes ou si votre problème ne disparaît pas.

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