Les microplastiques dans le sang humain présentent un risque pour la santé

Une nouvelle méthode de détection a permis de trouver des microplastiques dans l'organisme de volontaires. Ces résultats sont inquiétants.

Depuis de nombreuses années, les scientifiques s’inquiètent de la nocivité éventuelle des microplastiques. Dans une nouvelle étude, des chercheurs ont mis au point une méthode de détection des microplastiques dans le sang humain. Les scientifiques ont trouvé des microparticules de quatre plastiques courants dans les échantillons de sang de 17 des 22 adultes en bonne santé.
Des recherches supplémentaires pourraient déterminer si la présence de microplastiques dans le sang a un impact sur la santé.

Les plastiques sont partout. Bien qu’en théorie, une grande partie d’entre eux puissent être recyclés, une grande partie finit dans les décharges ou, pire, dans les cours d’eau et les écosystèmes marins. De nombreuses personnes connaissent trop bien les images affligeantes de tortues et de dauphins pris au piège dans des sacs en plastique ou des filets de pêche. Mais il existe un effet moins visible : les microplastiques, de minuscules particules de plastique formées lors de la décomposition des plastiques et de la fabrication de produits commerciaux.

Plusieurs études ont mis en évidence la présence de plastique dans le corps humain. Une révélation a été faite après que des scientifiques ont détecté des additifs plastiques tels que le bisphénol A (BPA) et les phtalates dans l’urine humaine. Les chercheurs ont également trouvé des microplastiques dans les excréments humains. Cependant, jusqu’à présent, aucune étude publiée n’a examiné directement la présence de microplastiques dans l’urine humaine. Dans une nouvelle étude publiée dans la revue Environment International, des chercheurs des Pays-Bas ont mis au point une méthode d’analyse du sang humain permettant de détecter les microplastiques. Ils ont ensuite utilisé cette méthode pour analyser le sang de 22 volontaires en bonne santé.

De minuscules particules de plastique dans les urines

Les microplastiques sont des grains de plastique. Par définition, ils mesurent moins de 5 mm dans toutes les dimensions, mais beaucoup sont invisibles à l’œil nu. Il existe deux types de microplastiques : les microplastiques primaires et les microplastiques secondaires. Les premiers sont les particules utilisées dans certains cosmétiques, tandis que les seconds proviennent de la décomposition d’articles en plastique plus volumineux.

La plupart des préoccupations concernant les microplastiques se sont d’abord concentrées sur leurs effets sur l’environnement marin, car on les trouve dans les océans du monde entier. On a constaté que de nombreux organismes marins, tels que les poissons et les crustacés, contenaient des microplastiques. Il est très probable, étant donné la prévalence des microplastiques dans l’air, l’eau, la faune et la flore, la chaîne alimentaire, qu’ils pénètrent également dans le corps humain, mais les difficultés techniques de la mesure des particules microplastiques dans le corps humain ont rendu difficile leur dé »section jusque là.

Une méthode de détection innovante

Pour cette étude, les chercheurs ont recherché des particules susceptibles d’être absorbées à travers les membranes du corps humain. Ils ont filtré le sang pour recueillir toutes les particules de plastique comprises entre 700 nanomètres (nm) et 500 000 nm. Pour éviter toute contamination par le plastique, les chercheurs ont utilisé des filtres en fibre de verre.

Les chercheurs ont recherché cinq plastiques courants :

– le poly(méthylacrylate) (PMMA), utilisé en dentisterie et dans d’autres applications médicales
– le polypropylène (PP), couramment utilisé pour les emballages et les textiles
– le styrène polymérisé (PS), utilisé pour les emballages légers
– le polyéthylène (PE), le plastique le plus répandu, utilisé entre autres pour les sacs de transport
– le polyéthylène téréphtalate (PET), largement utilisé dans les textiles et les récipients pour aliments et boissons.

Les échantillons des filtres ont été traités par pyrolyse à double coup pour produire des chromatogrammes à partir desquels les scientifiques ont pu identifier le contenu. Les méthodes de biosurveillance humaine pour mesurer les additifs plastiques sont disponibles depuis plusieurs années. Mais mesurer les microplastiques, en particulier à la petite taille qui circulerait probablement dans les vaisseaux sanguins (<7 microns), est très difficile. Les chercheurs ont donc mis au point une méthode suffisamment sensible pour le faire dans des échantillons de sang et combine le fractionnement de la taille et les mesures de masse.

Du plastique dans la plupart des échantillons de sang

Plus des trois quarts des échantillons de sang contenaient une masse quantifiable de particules de plastique. Les chercheurs ont trouvé du PET, dont sont fabriquées la plupart des bouteilles de boissons, dans le sang de plus de la moitié des personnes testées. Ils n’ont détecté de PP dans aucun des échantillons. Les chercheurs ont trouvé au moins trois types de plastique différents dans certains échantillons de sang.
Le professeur Galloway n’a pas été surpris par ces résultats :

Effets possibles sur la santé

Les chercheurs suggèrent plusieurs façons dont les plastiques ont pu pénétrer dans la circulation sanguine : par l’air, la nourriture, l’eau, les produits de soins personnels tels que le dentifrice et le gloss, les polymères dentaires et les résidus d’encre de tatouage. Ce qui arrive aux microplastiques une fois qu’ils ont pénétré dans la circulation sanguine n’est pas clair.

Des études in vitro ont montré les effets des microplastiques sur les cellules. Une étude récente menée en Allemagne a révélé que les particules microplastiques peuvent déstabiliser les membranes lipidiques, les barrières qui entourent toutes les cellules, ce qui peut affecter leur fonctionnement. Une autre étude a révélé que les microplastiques avaient de nombreux effets sur les cellules, y compris la mort cellulaire.

L’étude actuelle étant basée sur un échantillon de seulement 22 personnes, les auteurs soulignent la nécessité de poursuivre les recherches : « Il reste à déterminer si les particules de plastique sont présentes dans le plasma ou sont transportées par des types de cellules spécifiques. » Toutefois, ils estiment qu' »il est scientifiquement plausible que les particules de plastique puissent être transportées vers les organes via la circulation sanguine. » Les effets qu’elles peuvent avoir sur les organes sont encore inconnus.

Sources

Discovery and quantification of plastic particle pollution in human blood

Microplastics in Seafood and the Implications for Human Health

Microplastics can deform cell membranes and affect their functioning

A rapid review and meta-regression analyses of the toxicological impacts of microplastic exposure in human cells

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