Les épices se périment-elles ? Durée de conservation et quand les jeter ?

Cet article explore la durée de conservation des herbes et épices séchées les plus courantes et explique comment savoir quand elles sont prêtes à être jetées.

Que vous soyez un cuisinier amateur ou un chef expérimenté, vous savez probablement qu’une armoire à épices bien garnie est l’un des secrets pour rehausser la saveur de vos plats. Ce que vous ne savez peut-être pas, c’est que les épices ne se contentent pas d’assaisonner vos aliments : elles peuvent également contribuer à prévenir la détérioration des aliments et ajouter à vos plats une touche de couleur et des composés végétaux bénéfiques pour la santé. De nombreuses épices et herbes communes, comme le clou de girofle, le curcuma, le romarin, la sauge et la cannelle, ont démontré de puissantes propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires. De plus, les premières données suggèrent que la consommation fréquente d’aliments contenant des épices et des herbes peut réduire le risque de complications associées aux maladies cardiaques et respiratoires.
Si vous collectionnez les herbes et les épices depuis un certain temps, vous vous demandez peut-être si elles se périment et quand il faut les remplacer.

Cet article explore la durée de conservation des herbes et épices séchées les plus courantes et explique comment savoir quand elles sont prêtes à être jetées.

Durée de conservation des herbes et épices communes.

Les épices comme des substances végétales aromatiques, sous forme entière, brisée ou moulue, dont la fonction significative dans les aliments est l’assaisonnement plutôt que la nutrition. Dans le monde culinaire, les épices sont des assaisonnements fabriqués à partir des racines, de l’écorce ou de la tige séchées d’une plante, tandis que les herbes sont les feuilles séchées ou fraîches de la plante. Pour déterminer la durée de conservation des herbes et épices séchées, il faut tenir compte de leur type, de leur traitement et de leur stockage. Par exemple, les épices séchées ont tendance à se conserver plus longtemps que les herbes séchées, et plus l’assaisonnement est entier, ou moins transformé, plus sa durée de conservation est longue.

Les herbes séchées se conservent généralement de 1 à 3 ans. En voici quelques exemples :

le basilic
origan
thym
romarin
feuilles de laurier
aneth
persil
coriandre
menthe
marjolaine
sauge

Les épices moulues, ou en poudre, ont généralement une durée de conservation de 2 à 3 ans. Voici quelques exemples courants :

le gingembre en poudre
poudre d’ail
cannelle moulue
poudre de chili
curcuma moulu
cardamome moulue
paprika moulu
mélanges d’assaisonnements

Les épices entières, ou non moulues, ont la plus longue durée de conservation, car leur surface est moins exposée à l’air, à la lumière et à l’humidité. Cela leur permet de conserver leurs huiles aromatiques et leurs composés aromatiques plus longtemps que leurs homologues moulus.

Si elles sont stockées correctement, les épices entières peuvent se conserver jusqu’à 4 ans. En voici quelques exemples :

les grains de poivre entiers
coriandre
graines de moutarde
graines de fenouil
graines de carvi
graines de cumin
noix de muscade entière
clous de girofle
bâtons de cannelle
piments séchés entiers
citronnelle

Le sel est l’exception à la règle, car il peut être utilisé indéfiniment, quelles que soient sa taille et sa forme, sans se gâter ni perdre de sa saveur. Cela dit, si vous utilisez un sel assaisonné, les assaisonnements accessoires peuvent perdre de leur puissance avec le temps.

 

Comment savoir si vos épices sont périmées ?

Les herbes et épices séchées ne sont pas vraiment périmées ou « périmées » au sens traditionnel du terme. Lorsqu’on dit qu’une épice est périmée, cela signifie simplement qu’elle a perdu la plupart de ses arômes, de sa puissance et de sa couleur. Heureusement, il est peu probable que la consommation d’une épice périmée vous rende malade. De nombreuses épices achetées en magasin ont une date de péremption, qui indique le délai pendant lequel elles conservent leur saveur et leur qualité les plus puissantes. Il est généralement possible de consommer sans danger des herbes et des épices séchées qui ont dépassé leur date de péremption, bien qu’elles n’apportent pas autant de saveur que leurs homologues fraîches. Si vous n’êtes pas sûr de la durée de conservation de vos épices, vous pouvez savoir si elles sont prêtes à être rafraîchies en examinant leur parfum et leur saveur. Écrasez ou frottez une petite quantité dans la paume de votre main. Si l’odeur est faible et la saveur terne, il est probablement temps de les remplacer. Les épices séchées périmées ne vous rendront probablement pas malade, mais elles perdront la plupart de leur arôme et de leur saveur avec le temps.

Stocker les épices pour une durée de conservation maximale

Minimiser leur exposition à l’air, à la chaleur, à la lumière et à l’humidité est la clé pour maximiser la durée de conservation de vos herbes et épices, ce qui peut vous aider à réduire les déchets et à économiser sur l’achat de nouveaux produits. Bien que le stockage des épices dans des récipients transparents à côté de votre cuisinière puisse être pratique et esthétique, ce n’est pas un bon moyen de préserver leur puissance.
Au contraire, un environnement frais, sec et sombre, comme un garde-manger, un tiroir ou un placard éloigné de la cuisinière ou du four, est un bon endroit pour abriter votre collection d’épices. Veillez également à ce que vos épices soient conservées dans des récipients hermétiques et non poreux. Les récipients en verre ou en céramique sont parmi les meilleures options, car ils sont faciles à nettoyer et empêchent l’air et l’humidité d’entrer. Les récipients en plastique sont également un choix populaire, mais ils ne sont généralement pas aussi hermétiques et peuvent absorber les couleurs et les odeurs des différentes épices. Cela peut les rendre plus difficiles à nettoyer si vous souhaitez les réutiliser.

Les récipients en acier inoxydable ou en fer-blanc sont d’autres options viables, mais comme le métal est conducteur de chaleur, il est encore plus important de les ranger loin des sources de chaleur comme votre cuisinière.

Bien que la réfrigération ne soit pas nécessaire, les épices rouges comme le paprika et le poivre de Cayenne conserveront leur pigment plus longtemps si elles sont conservées au réfrigérateur. De même, la conservation au réfrigérateur des assaisonnements qui contiennent de l’huile, comme les graines de sésame et de pavot, peut les empêcher de rancir.

N’oubliez pas non plus que l’humidité peut rapidement dégrader la saveur et la texture de vos épices, ce qui peut entraîner la formation de moisissures. Si vous remarquez de la moisissure dans l’un de vos récipients d’épices, jetez le produit en question. Vous pouvez garder vos épices sèches en utilisant une cuillère pour les sortir du récipient avant de les ajouter aux aliments chauds à la vapeur plutôt que de les saupoudrer directement de leur récipient.

 

En résumé

Les herbes et les épices jouent un rôle important dans l’assaisonnement et la conservation des aliments. Les herbes et épices séchées ont une durée de conservation relativement longue, allant de 1 à 4 ans, bien que la durée exacte varie selon le type d’épice et la façon dont elle est traitée et stockée. En général, les épices qui ont passé l’âge ne sont pas dangereuses à consommer, mais elles perdent leur arôme et leur saveur avec le temps. Conservez toujours vos épices à l’abri de la chaleur, de la lumière, de l’air et de l’humidité afin de maximiser leur durée de conservation, de réduire les déchets et d’optimiser votre budget alimentaire.

 

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Marie Desange