Comment diminuer les triglycérides élevés et pourquoi est-ce important ?

Un taux élevé de triglycérides peut augmenter le risque de maladies cardiovasculaires. Voici comment le faire baisser

Un taux élevé de triglycérides, comme un taux élevé de cholestérol, peut augmenter le risque de maladies cardiovasculaires et d’autres problèmes de santé. Mais la bonne nouvelle est que cette affection peut être traitée. Voici comment.

Les médecins traitent généralement les triglycérides élevés par une gestion du mode de vie et, si nécessaire, par des médicaments.

Le cholestérol retient toute l’attention, mais les médecins s’intéressent à un autre chiffre qui compose votre taux de lipides sanguins : les triglycérides. Les triglycérides sont un sous-groupe, ou type, de notre cholestérol total. En fait, l’organisme compte plusieurs lipoprotéines qui composent le cholestérol, et les triglycérides en sont une. Comme le cholestérol à lipoprotéines de basse densité (LDL), les triglycérides font partie de la catégorie du « mauvais » cholestérol. En d’autres termes, le cholestérol total est calculé en additionnant le cholestérol à lipoprotéines de haute densité (HDL, ou « bon » cholestérol), le cholestérol LDL et 20 % des triglycérides. Les médecins examinent ces chiffres ainsi que d’autres facteurs de risque: vos antécédents familiaux, votre âge, le fait que vous fumiez ou que vous ayez d’autres problèmes de santé, comme le diabète ou l’hypertension artérielle, pour déterminer votre risque de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral.

Quand et pourquoi traiter le taux de triglycérides ?

Les taux de triglycérides ne sont qu’une partie du tableau du risque de maladie cardiovasculaire, et ce qui est « normal » peut dépendre de vos facteurs de santé individuels. Cela dit, les lignes directrices en matière de triglycérides sont définies comme suit :

Normal : Moins de 150 mg/dL (milligrammes par décilitre)
Limite supérieure : 150 mg/dL à 199 mg/dL
Élevé : 200 à 499 mg/dL
Très élevé : 500 mg/dL et plus

Si vous vous trouvez dans une catégorie supérieure à la normale, votre médecin vous recommandera probablement de modifier votre mode de vie et discutera éventuellement de médicaments pour normaliser vos taux et réduire votre risque de maladie cardiovasculaire. Un taux élevé de triglycérides semble entraîner une augmentation du risque cardiovasculaire similaire à celle du cholestérol LDL. Les triglycérides peuvent jouer un rôle dans le développement de l’athérosclérose, c’est-à-dire l’accumulation de plaques dans les artères qui limitent la circulation sanguine et sont associées aux maladies coronariennes, à l’angine et aux maladies des artères périphériques.

Un taux élevé de triglycérides peut souvent être le signe d’autres affections qui augmentent le risque de maladie cardiovasculaire, comme l’obésité et le syndrome métabolique, qui se définit par la présence d’au moins trois des affections suivantes : excès de graisse abdominale, hypertension artérielle, glycémie élevée, diminution du cholestérol HDL et, bien sûr, taux élevé de triglycérides. Des triglycérides extrêmement élevés peuvent entraîner une pancréatite, c’est-à-dire une inflammation du pancréas.

La bonne nouvelle est que, comme pour le cholestérol, vous pouvez améliorer et gérer les triglycérides élevés avec un traitement. Pour la grande majorité des gens, nous pouvons rendre leur taux de triglycérides parfaits en intervenant par des changements de mode de vie et des médicaments, ce qui réduira leur risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral. N’acceptez pas de laisser vos triglycérides élevés, et cherchez une aide supplémentaire auprès d’un spécialiste si nécessaire.

Facteurs qui contribuent à un taux élevé de triglycérides

Pour évaluer le type de traitement le plus approprié pour vous, ou si vous avez besoin d’un traitement tout court, votre médecin examinera d’abord vos taux de lipides sanguins, en prêtant attention au rapport entre les triglycérides et le cholestérol total, ainsi que vos antécédents personnels et familiaux et les facteurs de risque existants.

Pour toute personne âgée de 20 ans ou plus qui présente un taux de triglycérides compris entre 175 et 499 mg/dL, il conviendrait d’abord de traiter les causes médicales sous-jacentes qui peuvent contribuer à de mauvais taux de lipides sanguins. Ces causes comprennent

le diabète de type 2
Hypothyroïdie
maladie chronique du foie
Maladie rénale chronique
Obésité
Syndrome métabolique

Si l’une de ces affections a été diagnostiquée, votre médecin peut vous recommander des techniques de prise en charge spécifiques, qui peuvent inclure plusieurs des changements de mode de vie mentionnés ci-dessous, ainsi que des médicaments.

Certains médicaments, comme les œstrogènes oraux, les bêta-bloquants et certains corticostéroïdes et médicaments contre l’ostéoporose, peuvent également augmenter le taux de triglycérides. Si un ou plusieurs de vos médicaments contribuent à votre taux élevé de triglycérides, il est important de parler à votre médecin de la façon dont vos médicaments peuvent vous affecter et de ce que cela signifie pour votre santé. Votre médecin pourrait ajouter un médicament, changer de médicament ou recommander des changements dans votre régime alimentaire pour réduire vos taux. Ces changements consistent souvent à réduire votre consommation de sucre ajouté, de glucides simples et d’aliments riches en graisses et à adopter un régime alimentaire faible en graisses et à base d’aliments complets.

Gestion du mode de vie en cas de triglycérides élevés

Si vos taux de triglycérides se situent dans la catégorie « limite haute », il est extrêmement probable que des améliorations du mode de vie suffisent à contrôler vos taux. Le plus souvent, les personnes présentant des taux modérés ont des problèmes métaboliques, notamment le prédiabète et le diabète, qui répondent également bien aux modifications du mode de vie.

Les changements de mode de vie suivants peuvent abaisser les taux :

Réduire son poids corporel
Réduire ou éviter la consommation d’alcool
Augmentez votre activité physique
Réduisez votre consommation de glucides
Consommez des acides gras oméga-3

Il suffit souvent d’associer un régime pauvre en glucides à de l’exercice physique et à de l’huile de poisson pour maîtriser les triglycérides, et cela peut avoir l’avantage supplémentaire de régler les problèmes métaboliques et de réduire le poids corporel. Pour la majorité des personnes présentant des élévations modérées à sévères, les taux de triglycérides sont très réactifs à un mode de vie sain pour le cœur. Il vaut la peine d’essayer de normaliser le taux grâce à ces changements, puis de passer aux médicaments si le mode de vie n’est pas suffisant.

Médicaments pour les triglycérides élevés

Si le régime alimentaire, l’exercice physique et d’autres modifications du mode de vie ne permettent pas de réduire suffisamment le taux de triglycérides ou si votre médecin estime que ce taux est trop élevé pour être traité uniquement par des interventions sur le mode de vie, il peut recommander des médicaments. Voici quelques médicaments couramment prescrits pour réduire les triglycérides :

Statines

Les statines sont appropriées comme traitement de base pour les taux de triglycérides modérément ou sévèrement élevés. Ces médicaments sur ordonnance aident à prévenir la formation de cholestérol dans le foie, à réduire le cholestérol LDL et les triglycérides, et à augmenter le cholestérol HDL.

Acides gras oméga-3

Ces nutriments essentiels se trouvent dans le poisson, les graines de lin et d’autres aliments, ainsi que dans les suppléments d’huile de poisson. Les trois principaux acides gras oméga-3 sont l’acide alpha-linolénique (ALA), que l’on trouve principalement dans les huiles végétales, comme les graines de lin et le canola, et l’acide eicosapentaénoïque (EPA) et l’acide docosahexaénoïque (DHA), que l’on trouve dans le poisson et d’autres fruits de mer. De nombreuses études ont montré que la consommation de poisson (saumon, maquereau et thon) et de fruits de mer riches en oméga-3 peut vous aider à garder votre cœur en bonne santé et à réduire votre risque de maladie cardiaque. Et le fait d’augmenter votre apport en EPA et DHA par le biais d’aliments et de suppléments peut contribuer à réduire vos triglycérides.

Le fénofibrate

Si votre taux de triglycérides est très élevé, votre médecin peut vous recommander de prendre à la fois du fénofibrate et des acides gras oméga-3. Le fénofibrate réduit à la fois le cholestérol et les triglycérides et augmente le cholestérol HDL en accélérant l’élimination du cholestérol de l’organisme. Cependant, contrairement à l’icosapent ethyl, il n’a pas été démontré que le fénofibrate diminue le risque de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral.

Niacine

La niacine s’est avérée efficace pour réduire le taux de cholestérol LDL et augmenter le taux de cholestérol HDL, et il est prouvé qu’elle peut contribuer à réduire les triglycérides, mais elle peut également entraîner des effets secondaires désagréables, voire dangereux, allant des maux d’estomac à l’hyperglycémie, en passant par les bouffées vasomotrices et les battements cardiaques irréguliers. En outre, il existe des preuves que la niacine n’est pas efficace pour prévenir les crises cardiaques ou les accidents vasculaires cérébraux chez les personnes qui en prennent pour prévenir les maladies cardiovasculaires. La niacine fait baisser les triglycérides, mais elle est moins puissante que l’huile de poisson ou les fibrates, et son profil d’effets secondaires est moins bon. Il la prescrit dans de rares cas, mais prévient que seuls les prestataires de soins de santé spécialisés dans la gestion du cholestérol devraient l’envisager pour certains patients.

L’essentiel : Les triglycérides élevés, comme l’hypercholestérolémie, constituent un problème de santé potentiellement grave. Mais en changeant de mode de vie et, si nécessaire, en prenant des médicaments, la plupart des gens pourront gérer leur état avec succès et réduire leur risque de maladie cardiovasculaire.

 

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Marie Desange