11 causes courantes de douleurs mammaires

Voici les 11 causes possibles d'une douleur mammaire et les conseils sur la façon de gérer ce symptôme.

Les douleurs mammaires, ou mastalgies, sont très fréquentes. Elle peut avoir de nombreuses causes, notamment des changements hormonaux, un soutien-gorge mal adapté et des infections. Dans certains cas, elle est due à une douleur référée qui provient d’autres parties du corps, comme le dos ou le cou.

La douleur au sein touche environ deux tiers des femmes en âge de procréer, et c’est l’une des plaintes les plus fréquentes des personnes âgées de 15 à 40 ans. La douleur mammaire n’est généralement pas un symptôme de cancer du sein, mais si une personne présente une douleur en même temps que d’autres changements au niveau du sein, tels qu’une masse ou un écoulement, elle devrait consulter un médecin.

Voici les causes possibles d’une douleur mammaire et les conseils sur la façon de gérer ce symptôme.

1. Changements hormonaux

Les seins tendus ou gonflés sont généralement liés aux changements hormonaux qui ont lieu avant les règles. Ce type de douleur mammaire provoque généralement une sensibilité dans les deux seins, et elle peut s’étendre à l’aisselle. Lorsque la douleur mammaire est liée au cycle menstruel, on parle de douleur mammaire cyclique. La douleur mammaire cyclique peut faire partie d’un ensemble de symptômes qui surviennent avant les règles, connu sous le nom de syndrome prémenstruel, ou elle peut survenir seule.

Les autres symptômes du syndrome prémenstruel comprennent :

– les sautes d’humeur
– acné
– les maux de tête
– ballonnements
– diarrhée ou constipation
– fatigue
– troubles du sommeil

Le syndrome prémenstruel est temporaire et disparaît généralement plusieurs jours après le début des règles. Entre-temps, les personnes peuvent traiter les symptômes en prenant des analgésiques en vente libre, en portant un soutien-gorge confortable et de soutien et en utilisant une chaleur douce pour calmer la douleur. Les douleurs mammaires peuvent également être dues à d’autres changements hormonaux, comme ceux qui se produisent pendant la grossesse ou au premier stade de la ménopause.

2. L’ajustement du soutien-gorge

Les soutiens-gorge peuvent provoquer des douleurs mammaires s’ils sont trop serrés ou s’ils contiennent une armature qui s’enfonce dans la peau ou le tissu mammaire. Si une personne souffre de douleurs cycliques aux seins, elle peut également trouver qu’à certains moments de son cycle menstruel, ses soutiens-gorge habituels sont trop petits ou inconfortables. Il est possible de se faire ajuster gratuitement un soutien-gorge dans de nombreux grands magasins afin de trouver la bonne taille pour soi. Si elles ressentent des douleurs avant leurs règles, il est conseillé d’acheter des soutiens-gorge sans armatures, avec un bon maintien et confortables. Les soutiens-gorge de soutien peuvent également les aider lorsqu’elles font de l’exercice. Selon un article paru en 2021, 60 à 70 % des femmes déclarent avoir moins mal aux seins lorsqu’elles portent un soutien-gorge de sport pendant l’exercice.

3. Les modifications fibrokystiques du sein

Les modifications fibrokystiques du sein sont des symptômes inoffensifs mais potentiellement inconfortables qui provoquent des bosses dans les seins ou une texture différente en raison des fluctuations hormonales. La maladie fibrokystique du sein est le type le plus courant d’affection mammaire non cancéreuse.

Les symptômes peuvent inclure:

– des seins qui semblent plus fermes ou plus épais que d’habitude
– sensibilité
– des bosses ou des kystes
– mamelons sensibles
– démangeaisons
Les symptômes peuvent s’aggraver avant les règles, et ils disparaissent généralement après la ménopause.

Le traitement ou la prise en charge des seins fibrokystiques peut impliquer :

– la prise d’analgésiques en vente libre,
– l’application de compresses froides ou chaudes lorsque les seins sont plus douloureux
– éviter de consommer beaucoup de sel, de caféine ou de matières grasses dans son alimentation
– commencer ou arrêter la pilule contraceptive.

Si les modifications des seins fibrokystiques peuvent être liées à un nouveau contraceptif, il est important de consulter un médecin avant de modifier la posologie.

4. Mastite

La mastite est le terme qui désigne une inflammation ou un gonflement des seins. La cause habituelle est une infection. Bien que cette affection touche le plus souvent les femmes qui allaitent, elle peut survenir chez des personnes qui n’allaitent pas.

Les symptômes de la mastite sont les suivants:

– gonflement, douleur et chaleur dans une partie du sein
– fièvre
– des maux de tête
– des symptômes généraux de type grippal.
Le traitement d’une infection est la prise d’antibiotiques. Une personne qui allaite devra également vider ses seins de leur lait. Si un abcès est présent, les médecins draineront le pus par voie chirurgicale ou l’enlèveront avec une aiguille.

5. Médicaments

Certains médicaments peuvent contribuer à l’apparition de douleurs mammaires. Il s’agit notamment de :

– les préparations à base de digitaline, qui traitent l’insuffisance cardiaque congestive et les anomalies du rythme cardiaque
– la chlorpromazine, un médicament pour les troubles mentaux
– certains diurétiques d’épargne potassique
– l’oxymétholone, qui traite l’hypoglycémie
– la méthyldopa qui est un traitement de l’hypertension artérielle.
Les personnes souffrant de douleurs mammaires devraient consulter un médecin pour savoir si l’un de leurs médicaments peut être à l’origine de leurs symptômes.

6. Tissu cicatriciel

La chirurgie et la radiothérapie pour le cancer du sein peuvent toutes deux entraîner la formation de tissu cicatriciel. Cela peut entraîner :

– un engourdissement ou une douleur, si le tissu cicatriciel se développe autour des nerfs
– une augmentation de la fermeté ou un aspect plus rond du sein
– la formation d’une bosse si la cicatrice se forme autour d’un point de suture chirurgical.

Les options de traitement comprennent

– la thérapie physique, si le tissu cicatriciel provoque des douleurs, des raideurs et des pressions
– l’ablation chirurgicale du tissu cicatriciel, si elle est très douloureuse
– l’utilisation de crèmes et de pommades pour atténuer l’apparence des cicatrices, si la personne les trouve gênantes.

7. Entorses du dos, du cou ou de l’épaule

Les douleurs mammaires peuvent provenir de l’extérieur du sein, plutôt que de l’intérieur. Par exemple, des entorses ou des blessures au dos, au cou ou à l’épaule peuvent causer une douleur qu’une personne ressent dans le sein. Une étude de 2020 indique que les troubles de la racine cervicale, que les gens appellent parfois un nerf pincé, peuvent provoquer des douleurs mammaires. Ces troubles impliquent des dommages ou une inflammation d’une racine nerveuse dans le cou.

Lorsqu’une personne perçoit une douleur dans une zone plus large que le site d’où elle provient, on parle de douleur référée. Le traitement repose sur la recherche du problème sous-jacent. Par exemple, si une personne souffrant de douleurs mammaires a un nerf pincé, une thérapie physique ou une chirurgie spinale pour le nerf pincé peut améliorer la douleur mammaire.

8. Costochondrite

La costochondrite est une inflammation du cartilage costal, qui relie les côtes au sternum. Cette affection peut provoquer une douleur et une sensibilité aiguës au niveau de la poitrine, et elle peut se manifester de manière progressive ou soudaine.

Les facteurs suivants peuvent aggraver la douleur :

– une pression sur la poitrine, par exemple lors du port d’une ceinture de sécurité
– l’activité physique
– la position assise ou couchée dans des positions particulières
– respiration profonde, éternuement ou toux.

Le traitement peut consister à:

– éviter les activités qui aggravent la douleur
– appliquer de la chaleur sur la zone concernée
– la stimulation électrique transcutanée des nerfs (TENS), une procédure qui consiste à appliquer un courant électrique sur une zone pour réduire la douleur.

9. Douleur de la paroi thoracique

Un certain nombre d’affections peuvent provoquer une douleur au niveau de la paroi thoracique. Cette douleur peut parfois donner l’impression de provenir du sein, même si ce n’est pas le cas.

La douleur peut varier en étendue, allant d’une zone spécifique à une large zone du sein. Une personne peut ressentir:

– une sensation de brûlure ou une douleur aiguë
– une douleur qui se propage dans le bras
– une douleur qui survient lorsque quelqu’un exerce une pression sur la paroi thoracique
– une douleur qui s’aggrave en cas de mouvement.

Les causes possibles sont les suivantes:

– ecchymoses
– côtes fracturées
– calculs biliaires
– angine
– les maladies auto-immunes, comme la polyarthrite rhumatoïde.
Le traitement varie en fonction de la cause, mais il peut consister à prendre en charge la douleur et à éviter les mouvements qui l’aggravent jusqu’à ce que la cause profonde se soit améliorée.

10. Kystes mammaires

Les kystes mammaires sont des poches remplies de liquide. Ils sont non cancéreux, relativement mous et plus fréquents chez les femmes non ménopausées. Certains kystes ne produisent pas de symptômes, mais d’autres peuvent causer des douleurs et des écoulements du mamelon. À moins que les kystes ne soient particulièrement gros ou douloureux, il n’est pas nécessaire de les traiter. Si un traitement est nécessaire, il consiste à drainer le liquide à l’aide d’une aiguille.

11. Le cancer du sein

Le cancer du sein survient lorsque les cellules du sein mutent et commencent à se développer de manière incontrôlée. La douleur dans le sein n’est généralement pas due au cancer, mais c’est une cause possible. D’autres symptômes peuvent inclure :

– une grosseur dans le sein
– une douleur dans n’importe quelle partie du sein
– tout écoulement du mamelon: sanglant, clair ou autre
– un capitonnage ou une irritation de la peau du sein
– tiraillement du mamelon ou douleur au mamelon
– peau squameuse et enflammée dans la région du mamelon
– épaississement ou gonflement d’une partie du sein
– changement de la forme ou de la taille du sein.

Les options de traitement du cancer du sein comprennent la chirurgie, la chimiothérapie, l’hormonothérapie, la radiothérapie. Les personnes reçoivent souvent plus d’un de ces traitements.

A retenir

Les causes possibles de la douleur mammaire, ou mastalgie, sont multiples. Ce symptôme peut être cyclique ou non cyclique. Si la douleur est cyclique, elle est liée à la fluctuation des hormones du cycle menstruel. Les douleurs mammaires non cycliques peuvent être dues au syndrome prémenstruel, à des modifications fibrokystiques des seins, à des blessures et des entorses, ou à une inflammation autour des côtes. Parfois, des kystes ou des infections sont responsables de ce symptôme. Bien que le cancer du sein ne soit généralement pas une cause de douleur mammaire, toute personne présentant ce symptôme devrait consulter un médecin pour écarter cette affection.

 

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