Maladie de Verneuil : qu’est-ce qu’il faut savoir sur cette pathologie ?

La maladie de Verneuil est plus communément appelée Hidradenitis Suppurativa et est également appelée acné inversa. Il s’agit d’une maladie chronique des follicules pileux qui entraîne la formation de nodules, d’abcès et de cicatrices. Elle touche de 0,05 à 4,10 % de la population et se manifeste surtout chez les jeunes femmes afro-américaines ou métisses.

La maladie de Verneuil se manifeste principalement dans les zones intertrigineuses, l’aisselle étant le site le plus fréquent. Elle peut aussi se manifester dans des zones de compression et de friction cutanée fréquentes. Bien que la présentation puisse varier, la plupart des patients présentent des caractéristiques cliniques similaires.

  • Apparition après la puberté sous forme de nodules solitaires, douloureux et prurigineux qui sont souvent confondus avec un furoncle. Certains peuvent ressentir une douleur et un prurit localisés ainsi qu’une fatigue avant l’apparition du nodule.
  • Récidive des nodules.
  • Progression de la maladie vers des abcès en expansion formant des conduits sinusaux.
  • Drainage des conduits sinusaux sous forme de comédons ouverts à têtes multiples avec écoulement et odeur.
  • Destruction des glandes sébacées et des cheveux.
  • Cicatrices de gravité variable. La formation d’épaisses bandes fibrotiques (fibrose) de tissu cicatriciel peut restreindre la mobilité et provoquer une obstruction du système lymphatique.

La maladie de Verneuil peut avoir un impact significatif sur la qualité de vie et peut conduire à la dépression et à l’altération de la vie sociale et de la carrière de la personne. Le risque de toxicomanie et de suicide augmente considérablement chez les personnes atteintes de la maladie de Verneuil.

Quelles sont les causes de la maladie de Verneuil ?

Le développement de la maladie de Verneuil met en évidence un dysfonctionnement du système immunitaire provoquant une hyperkératose, puis la rupture du follicule pileux et l’inflammation de la glande apocrine.

Les facteurs de risque sont les suivants :

  • Une prédisposition génétique : 30 à 40 % des patients ont au moins un membre de leur famille atteint.
  • Obésité.
  • Antécédents de tabagisme.
  • Flore cutanée unique.
  • Apparition plus précoce associée à une maladie plus étendue.

La présence de la maladie de Verneuil est associée à une incidence accrue de comorbidités telles que l’acné vulgaire sévère, le psoriasis, le diabète, l’hyperlipidémie, l’infarctus du myocarde et les maladies inflammatoires de l’intestin (notamment la maladie de Crohn).

Comment traite-t-on la maladie de Verneuil ?

Un traitement précoce de la maladie de Verneuil est recommandé pour arrêter la progression et prévenir les complications en traitant les lésions existantes et en réduisant la formation de nouvelles lésions. Le traitement peut également minimiser le risque de la charge psychologique associée et est déterminé par la gravité de la maladie.

La prise en charge de la maladie de Verneuil peut inclure :

  • Un plan de soins de la peau pour réduire les déclencheurs potentiels.
  • Éducation au soin des plaies.
  • Contrôle de la douleur sous forme de lidocaïne topique, de poches de glace et de médicaments oraux.
  • Médicaments topiques tels que des antibiotiques pour traiter toute infection et du résorcinol pour déboucher les follicules et réduire l’inflammation.
  • Les antibiotiques par voie orale.
  • Des rétinoïdes par voie orale, généralement l’acitrétine, chez les patients présentant une acné concomitante.
  • Adalimumab : un médicament biologique qui réduit les abcès et les nodules dans les cas de maladie modérée à sévère. Il peut être prescrit aux patients de 12 ans et plus.
  • Injections intralésionnelles de corticostéroïdes.
  • Épilation au laser.
  • Interventions chirurgicales telles que le débridement à l’emporte-pièce, l’excision et le drainage, l’excision large et la chirurgie au laser.

Pourquoi les plaies ne sont-elles pas toujours suturées ?

Il n’est pas toujours facile d’estimer les bords exacts des lésions. Si un petit reste du site inflammatoire ou de la structure cicatricielle devait subsister, il pourrait s’enflammer à nouveau et s’étendre après la guérison. Cela a plus de chances de se produire lorsque la plaie chirurgicale est fermée par des sutures, car le reste peut être « suturé », en quelque sorte. Lors de la fermeture de la croissance, le tissu cicatriciel est progressivement remplacé et les éventuels vestiges disparaissent, bien que même avec cette technique, une rechute ne puisse être exclue à 100 %. C’est pourquoi on opte souvent pour une cicatrisation par auto-fermeture.

La maladie peut-elle être guérie ?

Pour le moment, on ne connaît pas de traitement définitif. La maladie a des causes multiples (génétique, système immunitaire, mode de vie) qui peuvent provoquer de nouvelles poussées plus tard dans la vie. Souvent, une combinaison correcte de médicaments et/ou d’opérations peut permettre de contrôler la maladie à long terme (rémission).

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