Les facteurs qui attirent les moustiques sur vous et comment les éloigner

Voici ce qui attire les moustiques, pourquoi ils ciblent certaines personnes et comment essayer de les empêcher de piquer

Se détendre dehors par une soirée d’été, quoi de plus agréable ? Puis, quelqu’un se fait piquer par un moustique, et l’attaque commence. Pendant que les moustiques se régalent de leurs cibles, d’autres s’en sortent indemnes, mais pourquoi ? Voici ce qui attire les moustiques, pourquoi ils ciblent certaines personnes et comment essayer de les empêcher de piquer si vous faites partie des malchanceux.

Pourquoi certaines personnes semblent toujours être victimes de piqûres de moustiques ?

Il existe plus de 3 500 types de moustiques, dont seuls certains piquent les gens. Et ce ne sont que les moustiques femelles qui piquent. Elles ont besoin de sang comme source de protéines pour leurs œufs. Pour l’obtenir, elles percent la peau de l’hôte qu’elles ont choisi à l’aide de leur trompe en forme d’aiguille, ce qui provoque une piqûre qui peut démanger, gonfler et même causer une maladie grave.

Dans de nombreux pays, une piqûre de moustique est plus qu’un simple désagrément. Du parasite du paludisme transmis par l’espèce Anopheles aux virus de la fièvre jaune et de la dengue, les moustiques sont responsables de la transmission de nombre de nos maladies les plus meurtrières. Même si vous vivez dans un endroit où une piqûre ne comporte aucun risque de maladie, le gémissement aigu d’un moustique est un bruit importun.

Les démangeaisons et les gonflements provoqués par une piqûre peuvent durer plusieurs jours. Gratter la démangeaison peut entraîner une infection et, pour un très petit nombre de personnes, une réaction allergique pouvant entraîner un choc anaphylactique.

Pourquoi moi ?

Combien de fois êtes-vous rentré d’un barbecue ou d’une excursion en camping couvert de piqûres de moustiques pour constater que d’autres personnes participant à la même excursion n’avaient pas été piquées du tout ? Qu’est-ce qui fait que les moustiques se régalent sur certaines personnes et ignorent apparemment les autres ?

Les raisons pour lesquelles les moustiques sont attirés par les humains ont été abordées dans quelques études. Ces études ont abordé l’odeur corporelle, la couleur du corps, la température et la texture de la peau, les microbes vivant sur la peau, le statut de grossesse, le dioxyde de carbone expiré par les humains, l’alcool et le type de régime alimentaire. Dans l’ensemble, les études suggèrent que les femmes enceintes, les personnes dont la température corporelle et la transpiration sont élevées, la présence de divers microbes sur la peau et les personnes à la peau plus foncée pourraient être plus vulnérables.

Mais la réponse n’est pas simple : il a été démontré que les produits chimiques qui attirent certaines espèces de moustiques en repoussent d’autres. Et comme les gens produisent des milliers de substances chimiques différentes, il est loin d’être facile de déterminer lesquelles influencent le comportement des moustiques.

Attirés par le dioxyde de carbone

Les êtres humains, comme presque tous les autres animaux, dégagent du dioxyde de carbone (CO2), de la chaleur et de l’humidité en raison de la respiration cellulaire. Ce sont ces éléments qui attirent initialement les moustiques. Les moustiques femelles détectent le CO2, ainsi que d’autres substances odorantes de la peau humaineSource fiable, à l’aide de cellules nerveuses très sensibles appelées neurones cpA.

Une étude suggère que trois espèces différentes de moustiques porteurs de maladies sont activées et attirées par le CO2. Mais tout le monde exhale du CO2, ce qui ne peut expliquer pourquoi les moustiques piquent certaines personnes plus que d’autres. Une autre étude suggère que plus la production de CO2 est élevée, plus l’attraction est grande. Les personnes ayant une masse corporelle plus importante semblent être plus attirées par les moustiques et les moucherons, ce qui peut être lié à d’autres caractéristiques telles que l’augmentation de la surface et de la production de CO2. Le maintien d’une masse corporelle saine pourrait-il donc contribuer à dissuader les piqueurs ? La question n’est pas encore tranchée.

L’acide lactique

Plusieurs études ont identifié l’acide lactique comme une autre substance chimique vers laquelle les moustiques sont attirés. Dès 1968, une étude a révélé que l’acide lactique attirait les moustiques femelles de la fièvre jaune. Une autre l’a qualifié d’odeur humaine caractéristique pour les moustiques. Nous produisons de l’acide lactique lorsque nous faisons de l’exercice, le meilleur conseil est donc de se laver avec du savon peu après l’exercice. Ensuite, séchez-vous soigneusement avant de retourner à l’extérieur.

Bactéries de la peau

Nous sommes couverts de millions de bactéries, le microbiote de la peau, qui sont essentielles pour garder notre peau saine. Mais la composition de votre microbiote cutané détermine-t-elle si nous sommes susceptibles d’être mordus ou non ? Une étude a examiné cette question avec Anopheles gambiae, une espèce porteuse de paludisme. Ils ont d’abord testé le microbiote cutané de 48 hommes avant d’utiliser des billes de verre roulées sur les pieds des hommes comme appât dans des pièges à moustiques. Ils ont constaté que neuf des hommes étaient très attirants pour les moustiques, sept étaient peu attirants et les autres se situaient entre les deux.

Et si le microbiote avait un effet ?

Apparemment oui. Plus le nombre de bactéries présentes sur les pieds était élevé, plus les hommes étaient attirés par les moustiques. Mais, selon les conclusions de l’étude, « les individus présentant une plus grande diversité microbienne […] sont moins attrayants pour les moustiques et peuvent donc recevoir moins de piqûres ». Le microbiote de notre peau est influencé par notre génétique, notre âge et notre système immunitaire, ce sur quoi nous ne pouvons pas vraiment agir. Mais les produits que vous utilisez pour la nettoyer et l’hydrater peuvent également avoir un effet, alors évitez peut-être les savons antibactériens si vous voulez essayer d’empêcher les insectes de vous piquer.

Composés volatils

Ces microbes utiles affectent également les substances chimiques que nous dégageons. La sueur humaine, par exemple, est totalement inodore jusqu’à ce que les bactéries s’en chargent.
Toutes ces bactéries de la peau transforment les composés de notre sueur et de notre sébum en composés volatils, dont certains attirent et d’autres repoussent les moustiques. Et, selon l’étude susmentionnée, certains microbiotes cutanés semblent émettre des composés qui rendent les personnes moins attirantes pour les moustiques et fonctionnent donc comme un système de défense intégré. Malheureusement, nous n’avons pas encore trouvé comment manipuler le microbiote de la peau pour exploiter ces effets bénéfiques, mais les auteurs de l’étude pensent que leurs résultats peuvent donner quelques pistes. La découverte du lien entre les populations microbiennes de la peau et l’attrait pour les moustiques pourrait conduire au développement de nouveaux attractifs pour les moustiques et de méthodes personnalisées de protection contre les vecteurs du paludisme et d’autres maladies infectieuses. Dans le sébum, une étude suggère que deux aldéhydes gras saturé, le décanal et l’undécanal, sont des substances odorantes qui attirent les moustiques. La composition du sébum et les niveaux d’aldéhydes à longue chaîne varient selon les personnes. Cela pourrait-il être une autre raison de la piqûre sélective ?

Le groupe sanguin

Plus d’une étude a cherché à savoir si le groupe sanguin avait un effet sur le risque de se faire piquer. C’est une bonne nouvelle pour les personnes du groupe sanguin A, les moustiques semblent les trouver moins attirants, mais pas pour le groupe sanguin O. Les personnes de ce groupe sont considérées comme moins attirantes. Les personnes appartenant à ce groupe sanguin ont été considérées comme un repas savoureux par près de deux fois plus de moustiques que ceux qui se sont posés sur les personnes appartenant au groupe A. Il existe toutefois une certaine compensation pour les personnes du groupe sanguin O. Si le moustique qui vous pique est porteur du parasite de la malaria, les personnes du groupe O ont beaucoup moins de chances que les personnes des autres groupes sanguins de contracter une malaria grave.

Est-il vrai que certaines personnes ne se font pas piquer ?

Une autre théorie est que tout le monde se fait piquer, mais que certaines personnes ne remarquent pas les piqûres parce qu’elles n’y réagissent pas. S’il n’y a pas de démangeaisons ou d’enflure, elles supposent peut-être qu’elles n’ont pas été mordues. Tout le monde peut être piqué par un moustique, mais nos réactions peuvent être différentes. Cela dépend en partie du type de piqûre de moustique/de l’espèce, de notre système immunitaire ainsi que de notre personnalité et de notre comportement, si nous l’effleurons ou si nous prenons la piqûre au sérieux.

Comment éviter les piqûres

Donc, si vous faites partie de ces personnes dont les moustiques adorent se régaler, les scientifiques ne peuvent toujours pas vous dire exactement pourquoi. Peut-être dégagez-vous plus de CO2, de chaleur ou d’acide lactique, êtes-vous du groupe sanguin O, ou avez-vous le « mauvais » type de bactéries dans votre microbiome.

Mais ne vous contentez pas d’accepter votre sort. Il existe des mesures que nous pouvons prendre pour empêcher les moustiques de nous piquer. L’une de ces mesures consiste à porter des vêtements clairs, car certaines études suggèrent que les moustiques sont attirés par les couleurs sombres. Les verts et les bleus clairs sont peut-être les meilleurs, dès 1902, une étude a suggéré que l’orange et le jaune semblaient repousser les insectes. Utilisez un insectifuge sur la peau, les produits naturels, comme la citronnelle, la citronnelle et la menthe, peuvent être efficaces si la personne n’a pas envie de se couvrir de DEET.

Évitez peut-être de boire de la bière, une petite étude a révélé que les personnes qui avaient bu de la bière étaient beaucoup plus attirées par les moustiques.

Si vous avez un jardin, assurez-vous qu’il ne contient pas d’eau stagnante dans laquelle les moustiques peuvent se reproduire. Vérifiez également vos plantations, les plantes fortement parfumées telles que le basilic, la lavande, le thym citron et les soucis sentent peut-être bon pour nous, mais les moustiques s’en éloigneront.

Et si tout échoue, asseyez-vous près de quelqu’un qui est encore plus un aimant à insectes que vous !

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