Les 9 meilleures plantes adaptogènes pour le stress et le bien-être

Une approche puissante pour soulager naturellement le stress à long terme consiste à utiliser des plantes adaptogènes

La médecine naturelle apprécie depuis longtemps les bienfaits des plantes et des aliments en tant que médicaments. Les plantes adaptogènes, en sont un exemple. Elles peuvent avoir un impact positif sur la réponse au stress. Comme vous le savez probablement, votre corps est conçu pour libérer l’hormone cortisol en cas de stress, mais des niveaux élevés de cortisol sur de longues périodes (ou stress chronique) peuvent affecter tous les systèmes physiologiques de votre corps, y compris la thyroïde et les glandes surrénales.

Bien que la plupart des chercheurs et des médecins s’accordent à dire qu’une approche visant à réduire le stress chronique comporte de nombreuses facettes. Une approche puissante pour soulager naturellement le stress et réduire les niveaux de cortisol à long terme consiste à utiliser des plantes adaptogènes.

Que sont les adaptogènes ?

Les adaptogènes sont une catégorie unique de plantes médicinales, dont certains aliments et certaines herbes. Aujourd’hui, elles sont le plus souvent consommés sous forme de compléments et de produits à base de plantes, tels que des gélules, des poudres et des teintures. Leur principal objectif est d’aider à équilibrer, restaurer et protéger l’organisme. Ils sont utilisés dans le cadre d’une approche de la guérison par la « phytothérapie », qui fait référence à l’utilisation des plantes pour leurs capacités thérapeutiques.

Les 9 meilleures herbes adaptogènes

1. Panax Ginseng

Le ginseng est un adaptogène bien connu, et le ginseng asiatique (Panax ginseng) est considéré par beaucoup comme le plus puissant. Chez l’homme, il a été démontré que le Panax ginseng améliore avec succès les sentiments de calme et certains aspects de la performance de la mémoire de travail chez les jeunes adultes en bonne santé. Les scientifiques sont arrivés à la conclusion qu’il « possède des propriétés anti-stress significatives et peut être utilisé pour le traitement des troubles induits par le stress. » Il est intéressant de noter que de multiples études sur le Panax ginseng ont révélé qu’il ne modifie pas directement les niveaux de cortisol, du moins à court terme, mais qu’il affecte divers autres systèmes de réponse au stress, notamment en bloquant l’action de l’ACTH dans la glande surrénale (une hormone qui stimule la production d’hormones stéroïdes glucocorticoïdes). Le ginseng rouge a également des effets antioxydants (en laboratoire), il améliore l’humeur et les performances mentales dans de petites études.

2. Le basilic sacré

Également appelé tulsi, le basilic sacré est connu en Inde comme un puissant complément anti-âge. Les bienfaits du basilic sacré font depuis longtemps partie intégrante de la médecine ayurvédique pour traiter un grand nombre d’affections, telles que les infections, les maladies de peau, les troubles hépatiques, le rhume et la toux. Ces dernières années, des chercheurs du monde entier ont étudié l’impact du basilic sacré sur l’organisme. Plus précisément, de multiples études ont été menées sur des souris et des rats pour observer ses effets immunomodulateurs et son activité anti-stress. Une étude réalisée en janvier 2015 sur des humains a testé les effets bénéfiques du basilic sacré sur la cognition et a révélé que les temps de réaction et les taux d’erreur étaient améliorés par rapport au placebo. Une des raisons pour lesquelles le basilic sacré pourrait être efficace pour améliorer la réponse au stress est la présence de trois composés phytochimiques. Les deux premiers, les ocimumosides A et B, ont été identifiés comme des composés anti-stress et peuvent réduire la corticostérone sanguine (une autre hormone du stress) et créer des altérations positives dans le système de neurotransmetteurs du cerveau.

3. Ashwagandha

L’ashwagandha est souvent appelé ginseng indien. Ses effets sur le cortisol, la tolérance au stress et les réactions internes au stress sont étudiés depuis des décennies. Chez les rats et les souris, l’extrait de racine d’ashwagandha semble arrêter l’augmentation de la peroxydation lipidique causée par le stress induit par les bactéries. La peroxydation lipidique est le processus par lequel le stress oxydatif peut éventuellement causer des dommages aux cellules sanguines. Toujours chez la souris, il peut prévenir les ulcères gastriques liés au stress, empêcher l’augmentation du poids des glandes surrénales (un signe de stress chronique), aider à stabiliser les niveaux de cortisol et contribuer à la résistance au stress non spécifique commune aux herbes adaptogènes.

Vous serez peut-être intéressé de savoir que l’ashwagandha n’a pas seulement été étudié chez les animaux et dans les laboratoires, mais aussi chez les humains. Un essai contrôlé randomisé en double aveugle sur 64 sujets a révélé que l’ashwagandha améliore de manière sûre et efficace la résistance d’un individu au stress et améliore ainsi la qualité de vie auto-évaluée.

4. Racine d’astragale

Utilisée en médecine chinoise, l’astragale (Astragalus membranaceus) est connue pour renforcer l’immunité et potentiellement atténuer les effets du stress. Des études suggèrent que l’astragale est riche en polysaccharides, en composés flavonoïdes, en composés de saponine, en alcaloïdes et autres produits chimiques protecteurs, ce qui lui confère le potentiel de traiter diverses affections, y compris celles qui affectent le système immunitaire. Il a été démontré qu’elle favorise la régulation immunitaire, notamment en encourageant la prolifération des cellules immunitaires, en stimulant la libération de cytokines et en affectant la sécrétion d’immunoglobuline et la conduction des signaux immunitaires.

5. Racine de réglisse

La racine de réglisse peut augmenter l’énergie et l’endurance, et contribuer à renforcer le système immunitaire et la santé intestinale. Elle peut affecter la pression artérielle et les niveaux de potassium, c’est pourquoi la racine de réglisse traditionnelle est généralement recommandée en cycles de 12 semaines. Les personnes souffrant d’hypertension devraient envisager d’utiliser d’autres adaptogènes. Chez des volontaires humains, la supplémentation en racine de réglisse a permis de réguler les niveaux d’hormones associées au stress, notamment le cortisol. L’effet observé de cette plante adaptogène pour aider à prévenir les ulcères est un résultat potentiel de ce phénomène.

 

6. Rhodiola

La rhodiola (rhodiola rosea), ou racine dorée, est un puissant adaptogène qui a fait l’objet de nombreuses recherches. Comme les autres adaptogènes, les études montrent que la rhodiola fournit une défense biologique contre le stress. Une étude menée sur des vers ronds suggère qu’elle agit en fait comme un facteur de stress léger lorsqu’elle est ingérée, permettant à l’organisme de renforcer ses défenses contre le stress (de la même manière que la racine d’astragale). Un essai sur l’homme a testé l’impact de la rhodiole sur des personnes souffrant de fatigue liée au stress. Les chercheurs ont constaté que l’administration répétée de rhodiola rosea exerce un effet anti-fatigue qui augmente les performances mentales, en particulier la capacité de concentration, et diminue la réponse du cortisol au stress de l’éveil chez les patients en burnout atteints du syndrome de fatigue. Fait intéressant, le rhodiola pourrait même avoir un impact sur les réponses au stress aigu, comme l’explique une étude menée en 2012 sur des sujets humains. Le fait de donner aux individus de la rhodiola rosea a entraîné une légère réduction du cortisol (testé dans la salive) et une très forte réduction du stress aigu provoqué par un exercice physique intense de courte durée chez des personnes sédentaires.

7. Champignons Cordyceps

Le cordyceps, ainsi que les champignons reishi, shiitake et maitake, sont des champignons aux propriétés antioxydantes. Cela signifie que les champignons riches en nutriments ont tous les avantages des aliments antioxydants. Ils ne sont peut-être pas des adaptogènes au sens classique du terme, mais chacun d’entre eux possède des propriétés adaptogènes, antitumorales et de renforcement du système immunitaire. En particulier, les cordyceps ont été observés pour leur impact sur les niveaux de cortisol et le stress oxydatif. Par exemple, un essai réalisé en 2006 sur l’utilisation d’un supplément de cordyceps en poudre a révélé que les hommes adultes sédentaires avaient des niveaux de cortisol mieux régulés après un stress induit par l’exercice et que le supplément avait des qualités anti-fatigue.

 

8. Baie de Schisandra

Également appelée baie de magnolia (Schisandra chinensis), la schisandra est une baie médicinale qui peut aider à stimuler l’endurance et les performances mentales. Cette baie a des propriétés curatives qui sont utilisées dans la médecine traditionnelle chinoise depuis des milliers d’années. Elle est surtout connue pour son action sur les glandes surrénales et la fonction hépatique. Elle peut également favoriser la concentration, la mémoire et l’énergie mentale, tout en améliorant potentiellement la digestion et en favorisant l’équilibre hormonal. Les recherches suggèrent que le schisandra agit en ayant un impact positif sur les niveaux d’oxyde nitrique et de cortisol présents dans le sang et la salive. Dans les études animales, il a également été démontré qu’il aide à modifier la réponse au stress en supprimant l’augmentation de la protéine kinase phosphorylée activée par le stress, qui augmente l’inflammation.

9. Curcuma

La racine de curcuma (Curcuma longa) est une plante qui n’est pas seulement convoitée comme épice culinaire, mais aussi comme remède naturel pour réduire l’inflammation et stimuler les fonctions cérébrales. La curcumine est l’ingrédient actif du curcuma responsable de tant de ses bienfaits. Pourquoi le curcuma est-il un adaptogène ? Certaines études suggèrent qu’il pourrait être efficace pour réduire les symptômes de la dépression en raison de l’impact de la curcumine sur la fonction des neurotransmetteurs par le biais du facteur neurotrophique dérivé du cerveau. De plus, les propriétés anti-inflammatoires de la curcumine semblent être efficaces pour supprimer les processus qui contribuent à l’obésité et elle peut être utilisée pour diminuer la douleur associée aux blessures, aux brûlures, à l’arthrite et à la neuropathie.

 

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