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Les 16 principales causes de douleur au mollet

Nous explorerons ici les différentes causes de douleur au mollet, les moments où il est nécessaire de consulter un professionnel de santé, ainsi que les méthodes de diagnostic et de traitement utilisées

Marie Desange

Le mollet est une partie du corps qui peut être sujette à différentes causes de douleur. La douleur au mollet peut être due à des tensions musculaires, des crampes, ou être le symptôme de problèmes plus graves tels qu’une rupture du tendon d’Achille, une maladie artérielle périphérique ou une thrombose veineuse profonde (TVP).

Nous explorerons ici les différentes causes de douleur au mollet, les moments où il est nécessaire de consulter un professionnel de santé, ainsi que les méthodes de diagnostic et de traitement utilisées

Quelles sont les causes de la douleur au mollet ?

La douleur au mollet peut avoir de nombreuses causes différentes. Elle peut être directement liée aux muscles du mollet, y compris les muscles interne gastrocnémien et externe soléaire, ainsi qu’aux tendons, os, nerfs et vaisseaux sanguins qui soutiennent et alimentent le mollet.

Les causes les plus courantes de douleur au mollet sont relativement bénignes et facilement traitables. D’autres peuvent être plus graves et plus difficiles à traiter, il est donc important de ne pas ignorer une douleur au mollet si elle est intense, persistante ou ne se résout pas avec un traitement conservateur.

1 Crampes musculaires du mollet

Les crampes musculaires du mollet sont des contractions soudaines et involontaires d’un ou plusieurs muscles du mollet. On les appelle souvent des « crampes de Charley ».

Les crampes du mollet peuvent être extrêmement serrées et douloureuses, et peuvent même provoquer une bosse visible ou une sensation de picotement. Après coup, le muscle du mollet peut être douloureux pendant quelques jours.

Les crampes du mollet peuvent être dues à :

La fatigue musculaire après un exercice intense

Des carences en vitamines et minéraux, comme des niveaux bas de vitamines B12 et D3

Des niveaux de fer bas

Des déséquilibres électrolytiques

Environ 60 % des adultes souffrent de crampes musculaires du mollet la nuit, qui durent en moyenne neuf minutes par épisode.

2 Élongation du muscle gastrocnémien

Une élongation gastrocnémienne médiale est une blessure aiguë qui se produit lorsque le plus grand muscle du mollet est brusquement trop étiré. La douleur est causée par de petites déchirures dans les fibres musculaires.

Les élongations du gastrocnémien se produisent souvent lors d’activités sportives ou d’exercices qui impliquent des sprints ou des sauts.

Certaines personnes entendent un « clac » quand la blessure se produit, mais ne ressentent aucune douleur à ce moment-là. Habituellement, une douleur aiguë ou déchirante se manifeste après quelques pas.

Si l’élongation est grave, il peut y avoir un gonflement et des ecchymoses, et la douleur peut être trop intense pour marcher.

3 Élongation du muscle soléaire

Le muscle soléaire joue un rôle important dans le soulèvement du talon du sol. Il stabilise également votre posture lorsque vous marchez ou courez, vous empêchant de tomber en avant.

Si vous avez une élongation du muscle soléaire, vous pouvez ressentir une sensation de douleur ou de tension profonde lorsque vous appuyez sur votre tendon d’Achille, marchez sur la pointe des pieds ou tirez vos orteils vers votre tibia.

L’élongation du muscle soléaire est une blessure courante due à une surutilisation lors de la course d’endurance. Cependant, de nombreux coureurs ne remarquent aucun incident particulier qui l’a causée.

Les symptômes ont tendance à se développer au fil du temps, commençant par une fatigue musculaire du mollet. Le gonflement, les ecchymoses et les douleurs aiguës peuvent s’aggraver jusqu’à ce qu’il soit trop difficile de courir.

Combien de temps durent les élongations du mollet ?

Le temps nécessaire pour guérir une élongation du mollet dépend du muscle touché, ainsi que du type et de la gravité de la blessure. De nombreuses élongations du mollet guérissent d’elles-mêmes en quelques semaines, mais d’autres peuvent nécessiter un traitement et une période de récupération plus longue.

4 Contusion musculaire du mollet

Une contusion musculaire du mollet est une blessure qui se produit lorsque les vaisseaux sanguins sous la peau sont déchirés ou rompus. En conséquence, les vaisseaux sanguins fuient dans les tissus musculaires.

Ce type de blessure survient souvent après une chute, un choc contre quelque chose, ou un coup porté sur le mollet.

Typiquement, une contusion entraîne une décoloration de la peau ainsi qu’une sensibilité ou une douleur sévère. Le gonflement peut également limiter votre capacité à vous déplacer normalement.

Avec du repos et de la rééducation, le sang sous la peau sera réabsorbé par votre corps à mesure que la contusion guérit.

Occasionnellement, les contusions peuvent entraîner un hématome (amas de sang sous la peau) qui peut prendre plus de temps à guérir ou nécessiter un drainage chirurgical.

5 Rupture du muscle plantaire

Une rupture du muscle plantaire peut se produire lorsque beaucoup de poids est soudainement placé sur la cheville alors que le genou est tendu. Ce petit muscle superficiel est situé derrière le genou et s’étend entre les muscles gastrocnémien et soléaire.

Vous pouvez ressentir une douleur soudaine et saccadée à l’arrière de votre jambe lorsque la blessure se produit. Des ecchymoses, un gonflement et des douleurs peuvent apparaître quelques minutes, heures ou même jours plus tard. Certaines personnes peuvent également ressentir des crampes.

Heureusement, cette blessure a tendance à guérir d’elle-même.

6 Tendinite ou rupture du tendon d’Achille

Le tendon d’Achille est le plus grand tendon du corps. Il est situé à l’arrière de la jambe et relie le muscle du mollet à l’os du talon.

Lorsque le tendon devient irrité, généralement en raison d’une surutilisation, vous pouvez ressentir une douleur brûlante à l’arrière de votre jambe juste au-dessus du talon. Vous pouvez également ressentir une douleur et une raideur du mollet. Ce sont des symptômes de la tendinite d’Achille.

Une rupture du tendon est appelée rupture du tendon d’Achille. Lorsque le tendon se rompt, vous pouvez ressentir une douleur soudaine et intense à l’arrière de votre jambe.

Il se peut également que vous ayez difficulté à supporter tout poids sur votre jambe. Certaines personnes entendent également un « clac » lorsque la blessure se produit.

7 Kyste de Baker

Un kyste de Baker n’est pas un vrai kyste. Il s’agit d’une accumulation de liquide articulaire du genou qui se forme à l’arrière du genou. C’est fréquent chez les personnes atteintes d’arthrite.

Si un kyste de Baker se rompt, le liquide peut s’écouler dans la région du mollet, provoquant une douleur sourde au mollet, ainsi qu’un gonflement. La condition a tendance à se résorber d’elle-même.

8 Piégeage du nerf péronier

Le piégeage du nerf péronier se produit lorsque les nerfs du mollet sont comprimés par les tissus environnants. On parle souvent de nerf pincé et cela peut se produire en raison d’une surutilisation ou d’un traumatisme soudain.

Le nerf péronier est particulièrement susceptible d’être piégé. Lorsque ce nerf est pincé, vous pouvez ressentir des engourdissements, des picotements et des douleurs intenses dans la jambe ou le dessus du pied.

Dans les cas graves, le piégeage du nerf péronier peut entraîner un pied tombant, où vous avez du mal à lever l’avant de votre pied en raison de la faiblesse musculaire.

9 Sciatique

Le nerf sciatique, le plus grand nerf du corps, se trouve dans les deux jambes droite et gauche. Il envoie des influx nerveux de va-et-vient entre la jambe et la colonne vertébrale et contrôle le mouvement de la jambe.

La douleur du nerf sciatique est très courante et irradie du bas du dos jusqu’aux jambes, parfois jusqu’au mollet. Comme pour de nombreux troubles de douleur chronique, certaines personnes constatent qu’elles ont plus de douleurs musculaires au mollet la nuit.

La douleur de la sciatique est causée par une compression du nerf, le traitement est donc généralement axé sur le soulagement de la douleur par des médicaments ou parfois une intervention chirurgicale si la douleur persiste. Le traitement peut également inclure la physiothérapie et l’acupuncture.

10 Tendinite du poplité

Le tendon du poplité entoure l’articulation du genou et relie votre fémur à votre muscle poplité juste en dessous du genou. Votre tendon du poplité et votre muscle poplité travaillent ensemble pour faire tourner et stabiliser votre genou.

La tendinite du poplité se produit lorsque le tendon est enflammé, généralement en raison d’une surutilisation. Elle provoque une douleur juste au-dessus du mollet et à l’arrière et sur le côté du genou. La douleur s’aggrave en descente.

Dans de rares cas, le tendon du poplité peut également se déchirer. Il s’agit d’une blessure aiguë généralement causée par un traumatisme, comme un coup direct à l’intérieur du genou. La blessure provoque une douleur et des saignements dans l’articulation du genou.

11 Piégeage de l’artère poplitée

Le piégeage de l’artère poplitée se produit lorsque le muscle gastrocnémien exerce une pression sur l’artère poplitée à l’arrière de la jambe et du genou. Cela peut restreindre le flux sanguin dans la jambe.

La condition peut être congénitale (présente à la naissance) ou se développer progressivement. Elle est couramment observée chez les jeunes athlètes dont l’artère poplitée est comprimée pendant leur croissance.

Les symptômes du piégeage de l’artère poplitée comprennent des crampes, une sensation de tension et une douleur au mollet, en particulier après un entraînement intense des muscles du bas des jambes (comme le cyclisme ou la course à pied).

12 Maladie artérielle périphérique

La maladie artérielle périphérique (MAP) est une maladie cardiovasculaire généralement causée par l’accumulation de dépôts graisseux dans les artères des membres supérieurs et inférieurs.

La MAP dans les artères des jambes se caractérise par une douleur de crampe pendant l’activité (claudication). Cela est dû à des artères rétrécies ou bloquées au niveau de la cuisse ou du genou.

Vous pouvez ressentir des douleurs aux fesses, aux hanches, aux cuisses, aux mollets et/ou aux pieds lorsque vous marchez de courtes distances.

Certaines personnes ressentent des douleurs dans la jambe affectée lorsqu’elles sont allongées au lit la nuit, ce qui est un signe que la maladie s’aggrave.

13 Fracture osseuse

Une fracture ou une cassure d’un des os de la jambe inférieure (tibia ou fibula) peut être causée par une chute ou un coup traumatique sur la jambe. Cette blessure peut provoquer une douleur intense au mollet.

De plus, votre jambe inférieure peut être très enflée, rendant difficile la marche ou le soutien du poids sur votre jambe.

Une fracture complète peut faire paraître votre jambe déformée. Cela peut également se produire si l’os cassé ne guérit pas correctement. Pour éviter cela, vous devrez peut-être porter un plâtre ou subir une intervention chirurgicale.

14 Ostéomyélite

L’ostéomyélite est une inflammation osseuse généralement causée par une infection bactérienne. Cette infection peut commencer dans l’os lui-même ou se propager à l’os après une blessure, comme une fracture.

Avec cette condition, vous pouvez ressentir une douleur constante et sourde au mollet. Il peut également y avoir une sensation de chaleur, ainsi qu’un rougeur et un gonflement dans votre jambe. Certaines personnes développent de la fièvre.

15 Thrombose veineuse profonde

La thrombose veineuse profonde (TVP) est une affection médicale grave dans laquelle un caillot sanguin se forme dans une veine profonde de la jambe. La TVP est caractérisée par :

Un gonflement

Une rougeur

Une chaleur

Une douleur tendre et crampante au site de l’obstruction

La TVP se produit souvent lorsque quelqu’un reste assis dans une position immobile pendant une longue période, comme lors d’un vol en avion de longue durée.

Les personnes atteintes de maladies cardiovasculaires, d’obésité et d’autres affections sont prédisposées à développer ces caillots sanguins.

La TVP est une urgence médicale

La TVP est une urgence médicale qui peut entraîner une embolie pulmonaire si le caillot se détache et se dirige vers les poumons. Consultez immédiatement un professionnel de santé si vous ressentez une douleur, un gonflement et une sensibilité dans votre jambe, ainsi qu’un essoufflement et une douleur à la poitrine.

Quand consulter un professionnel de santé

Si vous n’êtes pas sûr de ce qui cause votre douleur au mollet, vous devriez consulter un professionnel de santé. Cela est particulièrement vrai si la douleur est persistante, intense ou s’aggrave.

Voici quelques signes qui indiquent que vous devriez consulter un professionnel de santé :

Incapacité à marcher confortablement du côté affecté

Une blessure qui provoque une déformation de la jambe inférieure

Une douleur au mollet qui survient la nuit ou au repos

Une douleur au mollet qui persiste au-delà de quelques jours

Un gonflement du mollet ou de la cheville

Des signes d’infection, y compris de la fièvre, de la rougeur et de la chaleur

Tout autre symptôme inhabituel

Le traitement dépend entièrement de la cause du problème, et certaines affections provoquant une douleur au mollet peuvent facilement être confondues avec d’autres. Obtenir un diagnostic précis peut garantir que vous obtenez le traitement dont vous avez besoin.

Diagnostic

Pour diagnostiquer votre douleur au mollet, un professionnel de santé effectuera probablement un examen physique et vous posera des questions sur vos antécédents médicaux. D’autres tests peuvent être réalisés en fonction des résultats initiaux.

Antécédents médicaux

Avant de consulter un professionnel de santé, il est conseillé de noter quelques informations sur votre douleur au mollet qui pourraient aider votre médecin à déterminer la cause. Par exemple :

Quand cela a commencé

À quoi cela ressemble

Si cela est présent au repos et/ou avec l’activité (et quel type)

Si cela est pire la nuit

Si vous avez d’autres symptômes tels que des engourdissements ou un gonflement

En plus de demander des détails sur votre douleur au mollet, votre professionnel de santé voudra connaître vos problèmes de santé éventuels. Assurez-vous de lui parler de toute blessure récente ou tout traumatisme que vous auriez pu subir.

Examen physique

Pendant l’examen physique, votre professionnel de santé inspectera et palpera votre jambe inférieure pour rechercher des signes de gonflement, de sensibilité, de chaleur, de décoloration ou de rougeur. Il peut également vérifier vos réflexes et sentir votre pouls dans votre jambe, votre cheville et votre pied.

Enfin, il manipulera votre pied, votre cheville et votre genou pour voir dans quelle mesure vous êtes capable de les bouger. Il réalisera probablement d’autres tests spéciaux s’il soupçonne un certain diagnostic.

Le test de Thompson en est un exemple. On vous demandera de vous allonger à plat sur une table d’examen avec votre pied qui pend au-dessus du bord. Votre professionnel de santé comprimera ensuite votre muscle du mollet. Si vos orteils ne fléchissent pas vers le bas, une rupture du tendon d’Achille sera suspectée.

Analyses de sang

Certaines analyses de sang peuvent aider à identifier la cause de la douleur au mollet.

Parmi celles-ci, les tests de vitesse de sédimentation des érythrocytes (VSE) et de protéine C-réactive (CRP) peuvent détecter une inflammation générale courante avec les infections.

Un test de D-dimère peut être prescrit pour aider au diagnostic d’une TVP ou d’une embolie pulmonaire. Les D-dimères sont des fragments de protéines produits par le corps lorsqu’il dissout les caillots sanguins, de sorte qu’un test positif signifie qu’il peut y avoir un caillot sanguin quelque part dans votre corps.

Imagerie

Les radiographies peuvent révéler de nombreux types d’anomalies dans la jambe inférieure, la cheville ou le genou (en particulier les problèmes osseux et articulaires).

Une échographie ou une imagerie par résonance magnétique (IRM) peut être utilisée pour évaluer les lésions et les déchirures des tendons du mollet.

Si votre professionnel de santé soupçonne un caillot sanguin, il peut prescrire une étude vasculaire pour confirmer le diagnostic. Ce type d’échographie est utilisé pour vérifier le flux sanguin dans vos veines et vos artères.

 

Traitement

Le repos, l’élévation et l’application de glace sont parmi les moyens les plus rapides de soulager la douleur au mollet. Et dans de nombreux cas, ils sont suffisants.

Si le traitement à domicile ne fonctionne pas, ou si votre douleur est importante, persistante ou accompagnée d’autres symptômes, vous pouvez avoir besoin de quelque chose de plus. Votre professionnel de santé peut vous suggérer des médicaments, de la physiothérapie ou d’autres traitements, en fonction de votre diagnostic.

La chirurgie est rarement nécessaire pour traiter la douleur au mollet, mais elle peut être nécessaire pour des blessures plus graves, comme une rupture du tendon d’Achille ou une artère poplitée bloquée qui ne guérira pas d’elle-même.

Méthode RICE

Le premier traitement, dans la plupart des cas, est de reposer les muscles et de permettre à l’inflammation aiguë de diminuer. Une approche courante peut vous aider

Repos

Application de glace (application de glace pour soulager la douleur et l’inflammation)

Compression (utilisation d’un bandage de compression sur la zone affectée)

Élévation du membre affecté

N’appliquez pas de chaleur ni de massage sur la zone initialement. Ne marchez pas ou ne sollicitez pas le muscle. Si la douleur ou la perte de mobilité est grave, faites vérifier la blessure par un professionnel de santé.

Étirement et physiothérapie

L’étirement des muscles et des tendons du mollet peut aider dans certains cas de douleur au mollet. Il est important de s’étirer régulièrement et d’utiliser des techniques d’étirement appropriées pour prévenir les blessures.

Consultez un physiothérapeute pour apprendre une routine d’étirement adaptée à votre blessure.

La physiothérapie est une partie importante du traitement pour presque toutes les affections orthopédiques. Les physiothérapeutes utilisent différentes techniques pour vous aider à augmenter votre force, à retrouver votre mobilité et à revenir à votre niveau d’activité antérieur à la blessure.

Prévention

Il existe certaines habitudes de vie que vous pouvez adopter pour prévenir de nombreuses causes de douleur au mollet, en particulier celles liées aux muscles. Voici quelques exemples.

Pour prévenir les crampes musculaires et les élongations du mollet :

Échauffez-vous avant les activités intenses
. Cela peut inclure des étirements, des sauts en étoile ou un jogging doux sur place. L’objectif est de préparer progressivement vos muscles à l’activité plutôt que de commencer brusquement.

Refroidissez-vous après votre entraînement
. Cela signifie ralentir votre activité pendant au moins cinq minutes avant de vous arrêter complètement.

Évitez de trop vous exercer
, surtout par temps très chaud.

Restez hydraté
. Boire une boisson électrolytique peut aider à prévenir les crampes musculaires causées par des déséquilibres électrolytiques. Vous devriez également limiter votre consommation d’alcool et de caféine, car les deux peuvent vous déshydrater.

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