Maladie

Infections vaginales: les bactéries du pénis en cause

Les cas fréquents de vaginoses bactériennes sont liés aux bactéries présentes sur le pénis du partenaire

La vaginose bactérienne (VB) est une infection courante causée par une modification de l’équilibre bactérien dans le vagin et un problème traitable dont beaucoup de femmes souffrent fréquemment. Aujourd’hui, une nouvelle étude publiée en août 2020 dans Frontiers in Cellular and Infection Microbiology suggère que le partenaire masculin pourrait jouer un rôle dans ce phénomène.

Quand le microbiome du pénis et le microbiome vaginal se rencontrent

Les chercheurs ont suivi 168 couples hétérosexuels dans lesquels les femmes ne souffraient pas de vaginose bactérienne au début de l’étude et ont évalué la présence de VB après un mois, six mois et un an, à l’aide d’écouvillons vaginaux. De même, à chaque visite, les hommes ont subi des écouvillons des bactéries présentes dans et autour de leur pénis (ce que l’on appelle le « microbiome pénien »). Au cours de l’année, 31 % des femmes ont développé une VB. L’incidence était légèrement plus élevée chez les femmes dont le partenaire n’avait pas été circoncis, peut-être parce que l’espace chaud et humide sous le prépuce peut abriter des bactéries et leur permettre de se développer.

Le microbiome du pénis et son rôle dans la VB des femmes

Lorsque les chercheurs ont examiné les résultats des écouvillons des hommes et des femmes, ils ont constaté que la composition du microbiome pénien de l’homme, à savoir la présence de certaines bactéries, pouvait prédire le développement de la VB chez la femme. Les bactéries qui ont été associées à la VB chez les femmes ont été retrouvées sur la peau du pénis, dans le sperme et dans l’urine des hommes; Comme beaucoup d’autres bactéries, l’échange de bactéries péniennes et vaginales est très probablement bidirectionnel.

Partage des microbes lors des rencontres intimes

En termes simples, le pénis d’un homme a un microbiome, tout comme le vagin d’une femme, et lors des rapports sexuels avec pénétration, ces communautés de bactéries peuvent interagir entre elles et avoir un impact sur la santé reproductive de chaque partenaire. Il se peut que les bactéries associées à la VB provenant du microbiome de certains hommes aient un impact direct sur l’apparition de la VB chez les femmes lorsqu’elles sont transmises au vagin pendant les rapports sexuels ou que les bactéries péniennes perturbent l’équilibre naturel des bactéries vaginales d’une manière qui pourrait induire la VB au fil du temps. D’autres recherches doivent être menées pour déterminer les mécanismes exacts, mais ce qui est sûr, c’est que la VB est un problème pour les uns et pour les autres.

Vaginose bactérienne : Causes et facteurs de risque

En effet, les résultats de l’étude pourraient changer la donne en termes de compréhension des causes possibles de la VB et peut-être des meilleures façons de la traiter. Jusqu’à présent, les chercheurs pensaient que l’alcalinité du sperme dans le vagin entraînait une modification de la flore vaginale qui pouvait conduire à une VB. Mais ce que cette étude suggère, c’est que le microbiome du pénis peut être une cause de la perturbation de l’environnement vaginal.

La Vaginose bactérienne peut être traitée: des problèmes peuvent survenir lorsqu’elle ne l’est pas

Cette nouvelle compréhension est particulièrement importante car, si elle n’est pas traitée, la VB peut entraîner des complications pendant la grossesse (comme un bébé d’un poids insuffisant à la naissance ou une rupture prématurée des membranes) et accroître la vulnérabilité de la femme aux maladies sexuellement transmissibles comme le VIH, l’herpès, la gonorrhée et la chlamydia.

Les cas de vaginose bactérienne ont tendance à revenir souvent

De plus, la VB a un taux élevé de récidive, jusqu’à 58 % des femmes ont une récidive au cours d’une année après avoir été traitées par des antibiotiques oraux, selon une étude publiée dans le Journal of Infectious Disease. Les symptômes de la VB peuvent inclure un mucus ou des pertes vaginales blanches ou grises avec une forte odeur de poisson et parfois des démangeaisons.

Traiter le partenaire sexuel masculin d’une femme pour prévenir la VB

En fait, les résultats de l’étude suggèrent que le traitement de la VB chez les deux partenaires pourrait être plus efficace pour réduire les taux de récidive que le seul traitement des femmes.

Sources

The Microbiome Composition of a Man’s Penis Predicts Incident Bacterial Vaginosis in His Female Sex Partner With High Accuracy

High recurrence rates of bacterial vaginosis over the course of 12 months after oral metronidazole therapy and factors associated with recurrence

 

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