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Danger de la 5G pour notre santé: Le point sur les études scientifiques

La 5G fait lentement son chemin à travers le monde mais visiblement, pas sans conséquences pour la santé. Les premières études sont parlantes..

Alors que la technologie sans fil 5G fait lentement son chemin à travers le monde, de nombreuses organisation gouvernementales et associations conseillent de ne pas s’alarmer des effets des ondes radiofréquences sur notre santé. Mais certains experts ne sont pas du tout d’accord.

Technologie 5g  et santé

Le terme 5G fait référence à la cinquième génération de technologie mobile. Avec ses promesses de vitesses de navigation, de streaming et de téléchargement plus rapides, ainsi qu’une meilleure connectivité, la 5G peut sembler être une évolution naturelle pour notre société de plus en plus dépendante de la technologie. Mais au-delà de nous permettre de regarder les derniers films en streaming, la 5G a été conçue pour augmenter la capacité et réduire la latence, c’est-à-dire le temps que mettent les appareils à communiquer entre eux. Pour les applications intégrées, telles que la robotique, les voitures à conduite autonome et les appareils médicaux, ces changements joueront un rôle important dans la rapidité avec laquelle nous adopterons la technologie dans notre vie quotidienne. Le pilier de la technologie 5G sera l’utilisation de largeurs de bande de fréquences plus élevées, sur l’ensemble du spectre des radiofréquences.

Mais quel est le rapport entre la 5G et notre santé ?

Dans cet article, nous examinons ce qu’est le rayonnement électromagnétique, comment il peut avoir un impact sur notre santé, la controverse autour des réseaux de radiofréquences, et ce que cela signifie pour l’avènement de la technologie 5G.

Qu’est-ce que le rayonnement électromagnétique ?

Un champ électromagnétique (CEM) est un champ d’énergie qui résulte du rayonnement électromagnétique, une forme d’énergie qui se produit à la suite du flux d’électricité. Les champs électriques existent partout où il y a des lignes électriques ou des prises, que l’électricité soit allumée ou non. Les champs magnétiques ne sont créés que lorsque des courants électriques circulent. Ensemble, ils produisent des CEM. Le rayonnement électromagnétique existe sous la forme d’un spectre de différentes longueurs d’onde et fréquences, qui sont mesurées en hertz (Hz). Ce terme désigne le nombre de cycles par seconde.

Les lignes électriques fonctionnent Hz, ce qui correspond à l’extrémité inférieure du spectre. Ces ondes de basse fréquence, ainsi que les ondes radio, les micro-ondes, le rayonnement infrarouge, la lumière visible et une partie du spectre ultraviolet, ce qui nous amène aux spectres mégahertz (MHz), GHz et térahertz constituent ce que l’on appelle le rayonnement non ionisant. Au-dessus se trouvent les spectres pétahertz et exahertz, qui comprennent les rayons X et les rayons gamma. Ce sont des types de rayonnements ionisants, ce qui signifie qu’ils transportent suffisamment d’énergie pour briser les molécules et causer des dommages importants au corps humain.

Les CEM de radiofréquence (CEM-RF) comprennent toutes les longueurs d’onde comprises entre 30 kilohertz et 300 GHz.

Pour le grand public, l’exposition aux CEM RF provient principalement des appareils portatifs, tels que les téléphones portables et les tablettes, ainsi que des stations de base des téléphones portables, des applications médicales et des antennes de télévision. L’effet biologique le mieux établi des CEM RF est le réchauffement. Des doses élevées de RF-EMF peuvent entraîner une augmentation de la température des tissus exposés, ce qui provoque des brûlures et d’autres dommages. Mais les appareils mobiles émettent des RF-FEM à de faibles niveaux. La question de savoir si cela est préoccupant est un sujet de débat permanent, ravivé par l’arrivée de la 5G.

Les ondes radiofréquences sont « peut-être cancérigènes pour l’homme » selon le CIRC (Centre international de recherche sur le cancer)

En 2011, 30 scientifiques internationaux, qui font partie du groupe de travail du Centre international de recherche sur le cancer (CIRC), se sont réunis pour évaluer le risque de développer un cancer à la suite d’une exposition aux RF-FEM. Le groupe de travail a publié un résumé de ses conclusions dans la revue The Lancet Oncology.

Les scientifiques ont examiné une étude de cohorte et cinq études cas-témoins chez l’homme, chacune d’entre elles ayant été conçue pour déterminer s’il existe un lien entre l’utilisation du téléphone portable et le gliome, un cancer du système nerveux central. L’équipe a conclu que, sur la base des études de la plus haute qualité, « une interprétation causale entre l’exposition aux RF-EMF des téléphones portables et le gliome est possible. » Des études de moindre envergure ont soutenu une conclusion similaire pour le neurinome acoustique, mais les preuves n’étaient pas convaincantes pour les autres types de cancer.

L’équipe a également examiné plus de 40 études qui avaient utilisé des rats et des souris. Au vu des preuves limitées chez l’homme et les animaux de laboratoire, le groupe de travail a classé les CEM RF comme « peut-être cancérogènes pour l’homme (groupe 2B) ». Cette évaluation a été soutenue par une grande majorité des membres du groupe de travail.

À titre de comparaison, le groupe 2B comprend également l’extrait de feuille entière d’aloe vera, les gaz d’échappement des moteurs à essence et les légumes marinés, ainsi que des médicaments comme les contraceptifs à base de progestérone, l’oxazépam et la sulfasalazine.

L’OMS affirme qu’il n’y a pas d’effets néfastes sur la santé

Malgré la classification des CEM RF comme potentiellement cancérigènes pour l’homme, d’autres organisations ne sont pas parvenues à la même conclusion. Le CIRC fait partie de l’Organisation mondiale de la santé (OMS). Pourtant, l’OMS entreprend une « évaluation distincte des risques sanitaires des [CEM RF], qui sera publiée sous la forme d’une monographie dans la série Environmental Health Criteria ». L’International EMF Project, créé en 1996, est chargé de cette évaluation.

Selon la brochure du Projet international EMF :

« Le projet est supervisé par un comité consultatif composé de représentants de huit organisations internationales, de huit institutions scientifiques indépendantes et de plus de 50 gouvernements nationaux, ce qui permet d’avoir une perspective mondiale. Le travail scientifique est mené en collaboration avec la Commission internationale de protection contre les rayonnements non ionisants (ICNIRP). Toutes les activités sont coordonnées et facilitées par le Secrétariat de l’OMS ».

Les résultats du projet n’ont pas encore été publiés.

À l’heure actuelle, l’OMS déclare que « À ce jour, aucun effet néfaste sur la santé d’une exposition de faible niveau et de longue durée à des champs de radiofréquences ou de fréquences de puissance n’a été confirmé, mais les scientifiques poursuivent activement leurs recherches dans ce domaine. » Aux États-Unis, la Commission fédérale des communications déclare que « À des niveaux relativement faibles d’exposition aux rayonnements RF – c’est-à-dire des niveaux inférieurs à ceux qui produiraient un échauffement significatif – les preuves de la production d’effets biologiques nocifs sont ambiguës et non prouvées. »

Quelle est la controverse ?

Le Dr Lennart Hardell, du département d’oncologie de l’université d’Örebro, en Suède, critique ouvertement la décision de l’OMS de ne pas adopter la classification du CIRC selon laquelle les CEM RF sont peut-être cancérigènes. Dans un article publié en 2017 dans l’International Journal of Oncology, il explique que plusieurs membres du groupe central du projet CEM sont également affiliés à l’ICNIRP, une organisation qu’il décrit comme « une ONG fidèle à l’industrie « Le fait d’être membre de l’ICNIRP constitue un conflit d’intérêts dans l’évaluation scientifique des risques sanitaires liés aux rayonnements RF en raison des liens avec l’armée et l’industrie », écrit le Dr Hadrell. « C’est particulièrement vrai, car les directives de l’ICNIRP sont d’une énorme importance pour les industries influentes des télécommunications, de l’armée et de l’énergie. »

Le rapport BioInitiative, publié par 29 experts médicaux et scientifiques, dont le Dr Hardell fait partie, affirme que « les bioeffets sont clairement établis et se produisent à de très faibles niveaux d’exposition aux [CEM] et au rayonnement radiofréquence. » Le rapport, dont une partie a été mise à jour en 2020, met en évidence des liens avec les lésions de l’ADN, le stress oxydatif, la neurotoxicité, la cancérogénicité, la morphologie du sperme et le développement du fœtus, du nouveau-né et du début de la vie. Ils proposent également un lien entre l’exposition aux RF-EMF et un risque plus élevé de développer un trouble du spectre autistique. Le groupe exhorte les gouvernements et les agences sanitaires à établir de nouvelles limites de sécurité pour protéger le public.

Que disent les dernières études sur le risque de cancer ?

Dans un article publié dans l’International Journal of Hygiene and Environmental Health, le Dr Agostino Di Ciaula, de la division de médecine interne de l’hôpital de Bisceglie, en Italie, a passé en revue les dernières études sur les effets des CEM RF sur les humains, les animaux et les microbes.

Dans son article, il écrit : « Les preuves des propriétés biologiques des CEM RF s’accumulent progressivement et, bien qu’elles soient dans certains cas encore préliminaires ou controversées, elles indiquent clairement l’existence d’interactions à plusieurs niveaux entre les CEM à haute fréquence et les systèmes biologiques et la possibilité d’effets oncologiques et non oncologiques (principalement sur la reproduction, le métabolisme, la neurologie et la microbiologie) ». « Des effets biologiques ont également été enregistrés à des niveaux d’exposition inférieurs aux limites réglementaires, ce qui conduit à des doutes croissants sur la sécurité réelle des normes ICNIRP actuellement employées », poursuit-il. « D’autres études expérimentales et épidémiologiques sont nécessaires de toute urgence afin d’explorer mieux et complètement les effets sur la santé causés chez l’homme par l’exposition à des fréquences génériques ou spécifiques […] RF-EMF dans différents groupes d’âge et avec une densité d’exposition croissante. »

L’ICNIRP a publié son point de vue sur deux des études les plus récentes qui ont cherché à savoir si les CEM RF pouvaient provoquer le cancer chez les rats et les souris. Une étude du National Toxicology Program du ministère américain de la santé s’est penchée sur des niveaux d’exposition élevés à 900 MHz. L’équipe a trouvé « des preuves évidentes de tumeurs dans le cœur des rats mâles », « quelques preuves de tumeurs dans le cerveau des rats mâles » et « quelques preuves de tumeurs dans les glandes surrénales des rats mâles ».

La deuxième étude, publiée dans la revue Environmental Research par un groupe de chercheurs du Centre de recherche sur le cancer Cesare Maltoni, à l’Institut Ramazzini, à Bologne, en Italie, a constaté une augmentation des tumeurs dans le cœur des rats exposés à un CEM-FR équivalent à une station de base de 1,8 GHz. « Dans l’ensemble, sur la base des considérations exposées ci-dessous, l’ICNIRP conclut que ces études ne constituent pas une base fiable pour réviser les directives existantes en matière d’exposition aux radiofréquences », écrivent les responsables de l’ICNIRP.

La 5G expose à davantage de radiations ?

Le développement du réseau 5G promet d’améliorer la connectivité. Ce que cela signifie, en réalité, c’est une couverture plus large et plus de bande passante pour permettre à notre multitude de données de voyager de A à B. Pour construire des réseaux à l’extrémité supérieure du spectre RF-EMF, de nouvelles stations de base, ou petites cellules, vont apparaître un peu partout dans le monde.

La raison en est que les ondes radio à haute fréquence ont une portée plus courte que les ondes à basse fréquence. Les petites cellules, qui permettront aux données de parcourir des distances relativement courtes, constitueront un élément clé du réseau 5G, en particulier dans les zones où l’utilisation du réseau est dense. Mais si nos vies peuvent être transformées par une navigation plus rapide, des applications de santé en ligne intégrées, des voitures sans conducteur et une connectivité dans la vie réelle grâce aux « objets connectés », cela aura-t-il un impact significatif sur les quantités de CEM RF auxquelles nous sommes exposés ?

La réponse courte est que personne ne le sait vraiment, pour l’instant. Dans un article paru dans Frontiers in Public Health, un groupe de scientifiques internationaux, dont le Dr Hardell, commente les risques potentiels de la technologie 5G:

« Les rayonnements de fréquence plus élevée (longueur d’onde plus courte) associés à la 5G ne pénètrent pas le corps aussi profondément que les fréquences des technologies plus anciennes, bien que leurs effets puissent être systémiques », expliquent-ils. « La gamme et l’ampleur des impacts potentiels des technologies 5G font l’objet de peu de recherches, bien que des résultats biologiques importants aient été signalés avec l’exposition aux longueurs d’onde millimétriques. Il s’agit notamment du stress oxydatif et de l’altération de l’expression génétique, des effets sur la peau et des effets systémiques, tels que sur la fonction immunitaire », poursuivent les auteurs.

L’équipe formule plusieurs recommandations, dont des tests plus rigoureux et la collecte de données pour identifier les liens entre l’exposition aux CEMF et les résultats pour la santé, le partage des informations sur les risques pour la santé avec les utilisateurs et la limitation de l’exposition chez les moins de 16 ans. Le dernier point de leur liste indique ce qui suit : « Les tours cellulaires devraient être éloignées des habitations, des crèches, des écoles et des lieux fréquentés par les femmes enceintes, les hommes qui souhaitent avoir des enfants en bonne santé et les jeunes. »

Comment limiter son exposition aux ondes 5G?

Il existe bien des preuves qui relient l’exposition aux CEM RF à augmentation du risque de développer certains cancers et d’autres problèmes de santé. Pour ceux d’entre nous qui vivent dans des zones densément peuplées, il est impossible d’échapper aux myriades d’ondes radio qui se propagent dans l’air tout autour de nous. Pour réduire notre exposition aux CEM-FR, il faut réduire le temps que nous passons sur nos téléphones portables, ainsi que d’utiliser le mode haut-parleur ou un kit mains libres pour créer une plus grande distance entre nos appareils et notre tête. Limiter le temps que les enfants et les adolescents passent sur des appareils mobiles.

Des études à long terme portant sur les effets de l’exposition aux réseaux numériques sont en cours. L’une d’entre elles est l’étude COSMOS, qui a débuté en 2007 dans le but de suivre au moins 290 000 personnes dans six pays européens pendant 20 à 30 ans afin d’évaluer leur utilisation du téléphone portable et leur état de santé. Résultats quand il sera trop tard?

Sources

Carcinogenicity of radiofrequency electromagnetic fields

OMS: Radiation: Electromagnetic fields

World Health Organization, radiofrequency radiation and health – a hard nut to crack (Review)

Report of final results regarding brain and heart tumors in Sprague-Dawley rats exposed from prenatal life until natural death to mobile phone radiofrequency field representative of a 1.8 GHz GSM base station environmental emission

Towards 5G communication systems: Are there health implications?

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