Se curer le nez peut augmenter le risque de maladie d’Alzheimer

Une étude a établi un lien intéressant entre la maladie d'Alzheimer et le fait de se curer le nez

Une étude a établi un lien intéressant entre la maladie d’Alzheimer et le fait de se curer le nez. La maladie d’Alzheimer (MA) est la forme la plus courante de démence, et l’on pense que l’environnement et la génétique jouent un rôle dans son développement.

La recherche suggère que les agents pathogènes peuvent également contribuer au développement de la maladie d’Alzheimer, mais les voies par lesquelles ils pénètrent dans le cerveau n’étaient pas claires jusqu’à récemment.
Une étude australienne a révélé qu’une bactérie, Chlamydia pneumoniae, pénètre dans le cerveau par le nerf olfactif à partir du nez, entraînant le développement de plaques bêta-amyloïdes caractéristiques de la maladie d’Alzheimer. Les auteurs suggèrent que le fait de se curer le nez endommage la muqueuse nasale, ce qui permet aux bactéries d’atteindre plus facilement le nerf olfactif et de pénétrer dans le cerveau.

Se curer le nez est une habitude qui est généralement considérée comme désagréable, mais inoffensive. Cependant, des recherches menées par l’université Griffith de Queensland, en Australie, suggèrent que cette activité pourrait ne pas être aussi sans risque qu’on le pensait. La recherche, publiée dans Nature Scientific Reports, montre qu’en endommageant la cavité nasale des souris, les bactéries peuvent pénétrer dans le cerveau par le nerf olfactif. Une fois dans le cerveau, certaines bactéries stimulent le dépôt de la protéine bêta-amyloïde, ce qui peut conduire au développement de la maladie d’Alzheimer. La protéine bêta-amyloïde forme des plaques que l’on pense être responsables de bon nombre des symptômes de la MA, tels que la perte de mémoire, les problèmes de langage et un comportement imprévisible.

La maladie d’Alzheimer touche actuellement près de 1 millions de personnes en France.

Du nez au cerveau : une voie directe

Le nerf olfactif mène directement de la cavité nasale au cerveau. Les bactéries qui pénètrent dans le nerf olfactif peuvent donc contourner la barrière hémato-encéphalique qui les empêche habituellement d’atteindre le cerveau. L’étude, réalisée sur des souris, a montré que Chlamydia pneumoniae, une bactérie qui provoque des infections des voies respiratoires, comme la pneumonie, a utilisé cette voie pour accéder au système nerveux central. Les cellules du cerveau ont réagi à l’invasion de C. pneumoniae en déposant de la protéine bêta amyloïde. La protéine bêta-amyloïde s’accumule en plaques qui sont une caractéristique de la maladie d’Alzheimer.

Des études ont déjà montré que Chlamydia pneumoniae est présente dans les plaques d’Alzheimer chez l’homme (en utilisant des analyses post-mortem). Cependant, on ne sait pas comment les bactéries arrivent là, et si elles causent les pathologies de la MA ou si elles y sont simplement associées. Ces travaux chez la souris montrent que ces mêmes bactéries peuvent rapidement remonter le nerf olfactif et initier des pathologies similaires à la MA.

Le lien entre les bactéries, les virus et les troubles du cerveau

Cette étude vient s’ajouter aux résultats de plusieurs études qui ont suggéré un lien entre les agents pathogènes et la démence. En 2008, une étude a suggéré que l’infection à C. pneumoniae pourrait déclencher la maladie d’Alzheimer à apparition tardive. Une autre étude, réalisée en 2010, a établi un lien entre l’infection à C. pneumoniae et la pathogenèse de la maladie d’Alzheimer, en constatant la présence simultanée de C. pneumoniae, de dépôts amyloïdes et d’enchevêtrements neurofibrillaires dans le cerveau.

Il y a potentiellement de nombreux micro-organismes qui peuvent contribuer à l’apparition de la MA. Par exemple, le virus de l’herpès simplex est impliqué dans plusieurs études. Et il se peut qu’il faille une combinaison de microbes et de génétique. Nous avons tous des bactéries/virus dans notre cerveau, mais nous ne sommes pas tous atteints de la MA, donc il se peut que ce soit une combinaison de microbes et de génétique qui conduise aux pathologies et aux symptômes.

Il est possible également qu’il s’agisse d’un processus long et lent. Les chercheurs ne pensent donc pas que la présence de la bactérie dans le cerveau signifie que vous serez atteint de démence la semaine prochaine.Mais plutôt que la bactérie déclenche une lente progression des pathologies qui peut prendre des décennies avant de déboucher sur des symptômes. Les contributions virales à la maladie d’Alzheimer constituent un domaine de recherche intriguant pour étudier cette association, mais à ce jour, aucune relation de cause à effet définitive n’a été démontrée, y compris chez l’homme. La maladie d’Alzheimer est une maladie complexe qui comporte de nombreux facteurs contributifs. Et même si nous devons explorer toutes les voies, il est probable que de multiples causes contribuent à la biologie sous-jacente de la maladie.

L’étude chez l’homme

Cette étude a montré que C. pneumoniae se déplaçait facilement du nez vers le cerveau chez la souris, aussi les chercheurs étendent-ils désormais leurs investigations à l’homme.

Des études sur l’homme vont être lancées une étude dans le Queensland, en Australie. Les chercheurs recrutent des personnes présentant des stades précoces de la maladie d’Alzheimer tardive, puis ils détermineront quelles bactéries sont présentes dans leur nez et quelles modifications génétiques et protéiques se produisent.

 

Les effets néfastes du cure-nez

Alors, le fait de se curer le nez augmente-t-il le risque de maladie d’Alzheimer ? Bien que les recherches se poursuivent pour établir un lien de causalité certain, l’habitude de se curer le nez peut présenter d’autres risques pour la santé, notamment:

l’introduction de virus, de bactéries et d’autres contaminants dans le nez,
la propagation de bactéries et de virus du nez sur des surfaces dans l’environnement,
endommager les tissus et les structures à l’intérieur du nez.

Ces dommages et l’introduction d’agents pathogènes peuvent augmenter le risque d’Alzheimer, comme l’indiquent les recherches menées jusqu’à présent. Les chercheurs conseillent d’éviter de se curer le nez et de s’arracher les poils du nez. Si vous endommagez la muqueuse nasale, vous augmentez le nombre de bactéries qui peuvent pénétrer dans votre cerveau. Alors, faut-il résister à l’envie d’arracher ces crottes de nez ? Pour les chercheurs, celacela pourrait être une bonne idée!

 

 

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