Pourquoi les hommes ont-ils des mamelons ?

Pourquoi les hommes ont-ils des mamelons alors qu'ils ne jouent aucun rôle fonctionnel dans leur corps ?

Les mamelons masculins sont souvent considérés comme un mystère biologique. Pourquoi les hommes ont-ils des mamelons alors qu’ils ne jouent aucun rôle fonctionnel dans leur corps ? Pour comprendre cette question, il est essentiel de se pencher sur le développement embryonnaire et la fonction des mamelons masculins.

Le développement embryonnaire

Le développement embryonnaire est une période cruciale où les différences sexuelles commencent à se former. Pendant les premières semaines de gestation, tous les embryons suivent le même plan génétique, qu’ils soient destinés à devenir des hommes ou des femmes. Les mamelons commencent à se former à ce stade, indépendamment du sexe de l’embryon.

Ce n’est qu’au bout de six ou sept semaines de grossesse que les chromosomes sexuels X et Y déterminent si le bébé sera une fille ou un garçon. Les deux sexes ont un chromosome X. Un deuxième chromosome X définit une fille, tandis qu’un chromosome Y supplémentaire définit un garçon.

Chez les embryons féminins, des changements se produisent dans les cellules mammaires, qui commencent par le développement d’une fossette au centre de chaque mamelon. Cette fossette se transformera progressivement en une dépression reliée à un conduit lactifère (producteur de lait). Chez les embryons masculins, ces changements sont moins prononcés et moins développés.

La fonction des mamelons masculins

Bien que les mamelons masculins aient peu de fonctions physiologiques, cela ne signifie pas pour autant qu’ils sont totalement inutiles. Les mamelons contiennent en réalité une densité de nerfs qui en fait un organe stimulant majeur. Ils peuvent donc être considérés comme une caractéristique sexuelle secondaire chez les hommes, tout comme la pilosité faciale et la pomme d’Adam.

La réponse stimulante des mamelons chez les hommes (et les femmes) semble être unique à l’espèce humaine. Elle pourrait avoir une valeur évolutive en contribuant au désir de se reproduire. Cependant, le réseau nerveux dans le mamelon masculin est beaucoup plus dense que celui du mamelon féminin, ce qui signifie que la réponse sensorielle est plus discrète.

Anomalies des mamelons masculins

Certaines caractéristiques associées aux seins et aux mamelons féminins peuvent également se produire de manière anormale chez les hommes. Certaines sont le résultat d’une dysrégulation des hormones, tandis que d’autres peuvent être d’origine génétique.

Galactorrhée

Bien que les hommes ne produisent généralement pas de lait, il est possible qu’un homme puisse allaiter sous l’influence de l’hormone prolactine. Cette condition, connue sous le nom de galactorrhée masculine, est rare et peut être causée par des médicaments ou des affections médicales qui entraînent une augmentation de la prolactine, une hormone responsable de la production de lait.

Gynécomastie

La gynécomastie est l’élargissement des seins masculins qui survient généralement chez les hommes plus âgés lorsque les niveaux de testostérone diminuent progressivement avec l’âge. En plus du gonflement général du tissu mammaire, la gynécomastie peut entraîner l’élargissement des mamelons et des aréoles.

La gynécomastie peut également toucher les jeunes garçons et les jeunes hommes. Dans certains cas, notamment chez les adolescents en pleine puberté, la condition est temporaire. Les causes courantes de la gynécomastie comprennent les maladies du foie, les tumeurs des glandes surrénales ou de l’hypophyse, certains types de maladies de la thyroïde, une insuffisance rénale, le cancer ou la chimiothérapie.

Bien que la gynécomastie ne soit pas considérée comme associée à un risque accru de cancer du sein, les hommes présentant un élargissement des seins et un gonflement devraient être évalués par un professionnel de la santé pour exclure un cancer du sein. Bien que rare, le cancer du sein chez les hommes est le plus souvent détecté par la formation d’une masse dure sous le mamelon et l’aréole.

A retenir

Les hommes ont des mamelons en raison du développement embryonnaire. Avant la différenciation des chromosomes sexuels, tous les embryons ont les mêmes caractéristiques, y compris les mamelons. Bien que les mamelons masculins ne jouent pas de rôle fonctionnel direct, ils sont dotés d’une densité de nerfs qui les rendent sensibles à la stimulation. Certaines anomalies des mamelons masculins peuvent également se produire, telles que la galactorrhée et la gynécomastie.

La présence de mamelons chez les hommes est un vestige du développement embryonnaire et ne doit pas être considérée comme une anomalie. Ils peuvent avoir une fonction stimulante et servir de caractéristique sexuelle secondaire chez les hommes.

 

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Francois Lehn