Piqures de moustiques: ces virus qu’ils peuvent transmettre à l’homme

Les moustiques peuvent transporter des maladies en se nourrissant de l'hôte d'une maladie, puis en transmettant l'infection à un nouvel hôte lors de leur prochain repas.

Lorsque l’on évoque les maladies véhiculées par les moustiques, on pense souvent au paludisme. Cependant, les moustiques peuvent également transmettre une série de virus, tels que le virus Zika. Les moustiques sont des insectes volants communs qui appartiennent à un groupe d’animaux appelés arthropodes, au même titre que les mouches, les puces et les tiques. De nombreux arthropodes peuvent être des hôtes, ou des vecteurs, d’agents pathogènes, notamment de:

  • les virus
  • les bactéries
  • parasites
  • ectoparasites

Les virus portés par les moustiques sont appelés virus transmis par les arthropodes ou arbovirus. Toutefois, seules les femelles moustiques transmettent des maladies, car elles sont les seules à consommer du sang. Les arbovirus utilisent les arthropodes pour transporter les virus d’un vertébré à un autre. Par exemple, un moustique acquiert le virus en se nourrissant du sang d’un hôte infecté. Il transmettra ensuite le virus à un nouvel hôte lors de sa prochaine prise de nourriture.

Types de maladies

Voici une liste de maladies que les moustiques peuvent transmettre à l’homme.

Le paludisme

Le paludisme n’est pas un virus, c’est un parasite qui est à l’origine de cette maladie transmise par les moustiques. Le parasite utilise le genre de moustique Anopheles comme hôte lorsqu’il transmet la maladie entre humains. Le paludisme peut provoquer une maladie ressemblant à la grippe, avec de la fièvre et des frissons. En l’absence de traitement, la maladie peut s’aggraver et entraîner la mort.

Les enfants d’Afrique subsaharienne sont les plus exposés au risque de paludisme et représentent la majorité des cas dans le monde. En 2020, environ 241 millions de cas de paludisme ont été recensés dans le monde, causant 627 000 décès. La plupart de ces cas sont le fait de personnes revenant de zones où le paludisme est très répandu. Toutefois, un vaccin révolutionnaire contre le paludisme a obtenu l’autorisation de mise sur le marché en 2021.

Le virus Zika

Comme de nombreux virus transmis par les moustiques, le virus Zika utilise comme hôte un genre de moustique appelé Aedes. Le virus Zika ne provoque généralement pas de symptômes, et les gens peuvent ne pas se rendre compte qu’ils sont infectés. En outre, le virus n’est généralement pas très grave et entraîne rarement la mort. Cependant, il peut entraîner des complications pendant la grossesse, car le virus peut provoquer des handicaps congénitaux tels que la microcéphalie. Le virus Zika se transmet non seulement par les moustiques, mais aussi par contact sexuel.

La dengue

La dengue est une autre infection virale transmise par les moustiques du genre Aedes. Le virus apparaît le plus souvent dans les climats chauds et tropicaux. Il existe quatre virus de la dengue différents, ou sérotypes, qui peuvent provoquer une infection. Les symptômes peuvent varier de légers à graves, en fonction du sérotype à l’origine de l’infection. Les symptômes les plus courants sont la fièvre et des saignements plus fréquents, qui peuvent être dus à une diminution du nombre de plaquettes. Bien qu’il n’existe pas de traitement pour l’infection par le virus de la dengue, les médecins peuvent gérer les symptômes avec un traitement de soutien.

Fièvre jaune

La fièvre jaune est un virus à haut risque qu’il est simple de prévenir par la vaccination. Toutefois, elle peut entraîner une transmission à grande échelle. Le virus peut être transmis par des moustiques du genre Aedes ou Haemagogus et peut affecter l’homme et les singes, selon le cycle de transmission. La fièvre jaune est difficile à diagnostiquer aux premiers stades et, chez certaines personnes, l’état peut rapidement devenir critique.

Virus du Nil occidental

Le virus du Nil occidental se transmet par l’intermédiaire de moustiques du genre Culex. La plupart des gens ne tombent pas très malades à cause du virus du Nil occidental, et seule une personne sur cinq développera des symptômes. Environ 1 personne sur 150 développe une maladie grave après avoir contracté le virus. Il peut s’agir d’une encéphalite, dont les symptômes comprennent des maux de tête, de la fièvre et de la confusion.

Le virus du chikungunya

Le virus du chikungunya, qui se transmet par l’intermédiaire des moustiques Aedes, peut entraîner de graves problèmes de santé, notamment :

morbidité à vie
souffrance chronique
l’invalidité

Cependant, le chikungunya ne provoque pas plus de morbidité ou d’invaliditéSource fiable que les autres virus mentionnés dans cet article. Ses symptômes sont similaires à ceux de la dengue, avec de la fièvre, des maux de tête et un risque accru de douleurs articulaires et d’yeux rouges. En outre, certains signes du virus du chikungunya se recoupent avec ceux du virus Zika et de la dengue, ce qui peut conduire à des erreurs de diagnostic.

Les symptômes

Les symptômes des maladies transmises par les moustiques se chevauchent généralement. Ils peuvent inclure

des nausées
des vomissements
des douleurs articulaires
fièvre
frissons
maux de tête
fatigue
éruption cutanée
yeux rouges
douleurs dorsales
jaunisse

Options de traitement

La prévention est l’arme la plus efficace contre les maladies transmises par les moustiques. Une personne peut prendre des mesures pour prévenir ces virus en

en se vaccinant si possible
utiliser un insectifuge sur la peau exposée
se couvrir la peau avec des pantalons longs, des manches longues et des chaussettes
s’assurer que les fenêtres sont équipées de moustiquaires
en éliminant les eaux stagnantes à proximité des propriétés où les moustiques se reproduisent.
Il n’existe pas de traitement spécifique pour les maladies transmises par les moustiques, et les antibiotiques sont inefficaces contre leurs virus. Toutefois, les médecins traitent généralement les symptômes et fournissent une thérapie de soutien, et les patients se rétablissent souvent complètement. Dans les cas les plus graves, un professionnel de la santé peut traiter une personne en l’hospitalisant, en lui administrant des fluides par voie intraveineuse et en lui fournissant une assistance respiratoire.

Contacter un médecin

De nombreuses personnes ayant contracté une infection à la suite d’une piqûre de moustique ne développeront pas de symptômes et peuvent ignorer qu’elles sont atteintes d’une maladie. Si des symptômes apparaissent, ils se manifestent généralement dans les 3 à 15 jours suivant la piqûre. Si une personne présente des symptômes après avoir séjourné dans une zone où les maladies transmises par les moustiques sont courantes, elle doit contacter un médecin. Si une personne enceinte a pu être exposée au Zika, elle doit également consulter un professionnel de la santé, même si elle ne présente pas de symptômes.

Perspectives

Les maladies transmises par les moustiques peuvent être mortelles, c’est pourquoi il faut s’en prémunir. Toutefois, ces maladies ne provoquent généralement pas de symptômes graves et entraînent rarement la mort.
De nombreuses personnes se rétablissent complètement de ces maladies après avoir géré les symptômes pendant une courte période.

Résumé

Les moustiques peuvent transporter des maladies en se nourrissant de l’hôte d’une maladie, puis en transmettant l’infection à un nouvel hôte lors de leur prochain repas. Les maladies véhiculées par les moustiques peuvent être parasitaires, comme le paludisme, ou virales. Les virus transmis par les moustiques sont les suivants

  • Zika
  • la dengue
  • la fièvre jaune
  • la fièvre du Nil occidental
  • le chikungunya

Les maladies transmises par les moustiques restent souvent bénignes et disparaissent d’elles-mêmes après une courte période. Toutefois, il est important de prendre des mesures de précaution, notamment en se faisant vacciner avant de se rendre dans une zone à haut risque. Les virus transmis par les moustiques peuvent rapidement provoquer des épidémies qui submergent les systèmes de santé et entraînent des décès.

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Marie Desange