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Peste bubonique: pourquoi nous n’en pas fini avec cette maladie d’un autre âge

La peste bubonique, une maladie historique qui a ravagé le monde pendant des siècles, fait une réapparition inquiétante.

Les experts en contrôle des maladies affirment que ce n’est pas le cas – en réalité, ils ont commencé à observer une résurgence de la maladie. La première épidémie de ce genre a eu lieu en 1994 en Inde, causant la mort de 56 personnes et hospitalisant plus de 600 autres. Depuis lors, la peste a été formellement identifiée en République démocratique du Congo (65 décès en 2005), à Madagascar (69 décès en 2014 et 57 de plus en 2017, puis en 2021), et même dans certaines parties des États-Unis (quatre décès et 16 infections en 2015).  En juin 2017, deux natifs du Nouveau-Mexique ont été formellement diagnostiqués avec la peste, s’ajoutant aux plus de 600 infections prévues dans le monde d’ici la fin de l’année.

La peste bubonique est une maladie historique qui a marqué les esprits pendant des siècles. On l’associe souvent à la terrible « Peste Noire » qui a ravagé l’Europe au XIVe siècle, faisant des millions de victimes. Pendant longtemps, on a cru que cette maladie appartenait au passé, reléguée aux livres d’histoire. Cependant, les experts en contrôle des maladies, notamment de l’OMS,  ont constaté une résurgence de la peste bubonique ces dernières années, suscitant de nouvelles inquiétudes. Nous explorons ici les symptômes, les causes, le diagnostic, le traitement et les mesures de prévention de cette maladie rare.

Symptômes de la peste bubonique

Lorsqu’une personne est infectée par la bactérie appelée Yersinia pestis, celle-ci se propage dans le système lymphatique et se retrouve dans les ganglions lymphatiques, où elle provoque des enflures douloureuses semblables à des bubons. Ces symptômes apparaissent généralement entre un et sept jours après l’exposition à la bactérie. Outre les bubons, d’autres symptômes courants de la peste bubonique comprennent des frissons, une forte fièvre, une extrême fatigue, des douleurs, des difficultés respiratoires, des crampes musculaires, des vomissements de sang, une gangrène des orteils, des doigts, des lèvres et du nez, des convulsions, etc. Sans traitement, la peste bubonique entraîne la mort dans 60 à 90 % des cas, généralement dans un délai de 10 jours. Heureusement, avec un traitement approprié, environ 90 % des patients survivent.

Selon les experts, il existe également d’autres formes de la peste bubonique, telles que la peste pulmonaire et la peste septicémique. La peste pulmonaire se produit lorsque la bactérie se propage aux poumons, généralement par la toux ou les éternuements d’une personne infectée. Il s’agit d’une forme plus grave de la peste, entraînant le développement rapide d’une pneumonie, de douleurs thoraciques et d’expectorations sanguinolentes ou aqueuses. La peste septicémique survient lorsque la bactérie pénètre directement dans la circulation sanguine, souvent par une plaie ouverte. Il s’agit de la forme la plus rare de la maladie, mais également la plus agressive. Les symptômes de la peste septicémique sont similaires à ceux de la peste bubonique, mais peuvent inclure des saignements caractéristiques sous la peau. La mort est presque inévitable si un traitement n’est pas administré dans les 24 heures suivant l’infection.

Causes de la peste bubonique

La peste bubonique est une infection potentiellement mortelle causée par la bactérie Yersinia pestis. Cette maladie est principalement transmise par la puce du rat infectée (Xenopsylla cheopis), qui se nourrit habituellement des petits rongeurs tels que les rats, les souris des champs et les écureuils. La bactérie est inoffensive pour les puces, ce qui leur permet de transporter facilement la maladie d’un animal à un autre, y compris les humains. Outre les petits rongeurs, Yersinia pestis a également été identifiée chez de plus gros mammifères tels que les lapins, les opossums, les coyotes sauvages, et même les chiens et les chats domestiques qui ont été en contact avec des rongeurs.

Diagnostic de la peste bubonique

Le diagnostic de la peste bubonique se fait par des cultures de laboratoire sur des crachats, du sang, du liquide céphalorachidien ou des ganglions lymphatiques infectés. Dans les régions où la peste est plus courante, un test de dépistage rapide peut généralement identifier les antigènes bactériens en moins de 15 minutes.

Traitement de la peste bubonique

En raison de la gravité clinique de la maladie, les médecins commencent généralement le traitement de manière préventive en attendant les résultats des tests de laboratoire. Idéalement, le traitement devrait être administré dans les 24 heures suivant l’infection, généralement sous forme d’antibiotiques intraveineux tels que la streptomycine, la doxycycline ou la tétracycline. Si un traitement est administré rapidement, les taux de survie peuvent varier de 85 % à aussi élevé que 99 %.

Prévention de la peste bubonique

La clé de la prévention de la peste bubonique réside dans l’évitement des rongeurs et de tout animal sauvage susceptible de transporter des puces. Il est également important de sécuriser votre propriété en évitant les choses qui attirent les animaux, comme les conteneurs de déchets ouverts ou les jardins non clôturés. Il existe des précautions à prendre pour prévenir la peste bubonique, en particulier si vous vivez dans une région où les infestations de puces sont courantes.

Voici quelques conseils pour la prévention de la peste bubonique :

Utilisez un spray répulsif contre les insectes lorsque vous êtes à l’extérieur et portez des pantalons longs et des bottes.

Ne manipulez jamais d’animaux malades ou morts. Si vous devez le faire, portez des gants épais.

Gardez vos animaux de compagnie à l’intérieur ou équipez-les de colliers anti-puces.

Éliminez les puces de votre domicile.

Si vous voyagez dans des régions du monde où des épidémies de peste ont été signalées, comme Madagascar, le Pérou ou la République démocratique du Congo, consultez les avis de voyage avant votre départ et emportez beaucoup d’insectifuge contenant 80 % de DEET. Il n’existe actuellement aucun vaccin pour prévenir la peste bubonique.

La peste bubonique aujourd’hui

La peste bubonique est l’une des nombreuses maladies infectieuses qui étaient autrefois universellement mortelles, mais qui peuvent maintenant être traitées. Bien qu’elle soit rare, il est important de prendre des précautions pour prévenir cette maladie ou toute autre maladie transmise par les puces, qu’il s’agisse du typhus, du ténia ou de la maladie de Lyme. La peste bubonique est souvent associée à la Peste Noire du XIVe siècle, mais de nombreux cas récents de la maladie ont été enregistrés. Il est donc important de se rappeler, en particulier dans les régions où les infestations de puces sont fréquentes, de prendre les précautions nécessaires pour éviter la maladie. Bien que mortelle, la peste bubonique est désormais très traitable, surtout si elle est détectée tôt.

La peste bubonique, une maladie historique qui a ravagé le monde pendant des siècles, fait une réapparition inquiétante. Les symptômes, les causes, le diagnostic, le traitement et les mesures de prévention de cette maladie rare doivent être pris au sérieux. Il est essentiel de rester vigilant et de suivre les conseils des experts en matière de prévention. En prenant les précautions nécessaires pour éviter les puces et les rongeurs, nous pouvons contribuer à limiter la propagation de la peste bubonique et à protéger notre santé.

 

 

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