Les Bienfaits de l’Acide Alpha-Lipoïque

Nous examinons ici les utilisations potentielles de l'ALA, ainsi que les effets secondaires et les interactions possibles.

L’acide alpha-lipoïque (ALA) est un acide gras naturellement présent dans le corps humain. Bien que le corps en produise lui-même, on peut également le trouver dans certains aliments et sous forme de complément alimentaire. Les compléments d’ALA peuvent offrir des avantages pour la santé, tels que l’aide à la perte de poids et la gestion de la glycémie, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires pour étayer leur utilisation. Nous examinons ici les utilisations potentielles de l’ALA, ainsi que les effets secondaires et les interactions possibles.

 

Quels sont les bienfaits de l’acide alpha-lipoïque ?

L’avantage principal de l’acide alpha-lipoïque dans le corps est qu’il convertit le sucre sanguin (glucose) en énergie en utilisant de l’oxygène, un processus appelé métabolisme aérobie. L’ALA est également un antioxydant, ce qui signifie qu’il neutralise les composés nocifs appelés radicaux libres qui endommagent les cellules au niveau génétique.

De nombreux praticiens de médecine intégrative soutiennent que l’ALA peut prévenir ou gérer plusieurs affections, notamment :

  • Maladie du foie liée à l’alcool
  • VIH
  • Maladie d’Alzheimer
  • Trouble bipolaire
  • Hypertension artérielle
  • Polyarthrite rhumatoïde
  • Schizophrénie
  • Dysfonction érectile

À ce jour, il existe peu de preuves pour étayer ces affirmations. Une grande partie des recherches portant sur l’ALA a été centrée sur la gestion du diabète et la perte de poids. Les conditions suivantes sont quelques-unes des utilisations potentielles de l’ALA.

Perte de poids

La capacité de l’ALA à favoriser la combustion des calories et à favoriser la perte de poids a été exagérée par de nombreux gourous de l’alimentation et fabricants de compléments alimentaires. De plus, une grande partie des recherches sur la supplémentation en ALA pour la perte de poids est préliminaire et ne permet pas de tirer des conclusions fermes.

Une revue d’études de l’Université Yale en 2017 a révélé que les compléments d’ALA, à des doses allant de 300 milligrammes à 1 800 milligrammes par jour, ont permis une perte de poids moyenne de 2,8 livres par rapport à un placebo. Une autre revue d’études publiée en 2018 a également révélé que l’ALA entraînait une perte de poids supérieure à celle du placebo. Cependant, la perte de poids moyenne n’était que de 1,5 livre.

Une méta-analyse supplémentaire publiée en 2020 a révélé que le traitement par l’ALA réduisait significativement l’indice de masse corporelle et permettait une perte de poids d’environ 5 livres par rapport à un placebo.

Bien que ces trois revues systématiques offrent des preuves prometteuses, les méthodes d’étude variaient considérablement entre les études individuelles. Il est donc difficile d’en tirer des conclusions fermes. Les revues ont cependant mis en évidence une différence statistiquement significative dans la quantité de poids perdu entre les groupes de traitement et les groupes sous placebo.

Indice de masse corporelle

La mesure la plus couramment utilisée pour corréler le poids et la taille est l’indice de masse corporelle (IMC). Il utilise le poids et la taille pour estimer la masse grasse. Le nombre obtenu est ensuite utilisé pour classer les personnes comme étant en sous-poids, poids normal, surpoids, obèses ou obèses morbides. L’IMC n’est cependant pas parfait et ne tient pas compte d’autres facteurs qui déterminent la composition corporelle, tels que l’âge, la masse musculaire ou le sexe. Les calculs de l’IMC peuvent, par exemple, surestimer la masse grasse chez les athlètes ou les personnes âgées.

Diabète

L’ALA peut aider à contrôler le taux de glucose en accélérant le métabolisme du sucre dans le sang. Cela pourrait potentiellement aider à gérer le diabète, une maladie caractérisée par des taux élevés de glucose sanguin.

Une revue de 20 essais contrôlés randomisés en 2018 a examiné l’utilisation de l’ALA chez les personnes atteintes de troubles métaboliques, y compris le diabète de type 2. Les résultats ont montré que la supplémentation en ALA réduisait la glycémie à jeun, la concentration d’insuline, la résistance à l’insuline et les taux d’hémoglobine A1C. Le taux d’hémoglobine A1C reflète la moyenne de la glycémie sur les trois derniers mois.

Une revue publiée en 2019 suggérait que l’ALA réduisait la glycémie à jeun et les taux d’A1C. Cependant, une revue systématique plus récente a révélé que la supplémentation en ALA réduisait l’insuline et la résistance à l’insuline, mais n’avait pas d’effet sur les taux d’A1C.

Si vous êtes diabétique et envisagez de prendre des compléments d’ALA, demandez à un professionnel de la santé s’ils conviendraient à vos besoins.

Douleur nerveuse

La douleur neuropathique est le terme médical utilisé pour décrire la douleur, les engourdissements et les sensations anormales causés par des lésions nerveuses. Les lésions sont souvent causées par le stress oxydatif exercé sur les nerfs par des maladies chroniques telles que :

  • Diabète
  • VIH
  • Insuffisance rénale
  • Maladie de Lyme
  • Zona
  • Maladie thyroïdienne

Un essai clinique publié en 2021 a révélé que les personnes souffrant de douleurs d’origine inconnue déclaraient des scores de douleur moins sévères lorsqu’elles prenaient entre 400 milligrammes et 800 milligrammes d’un complément oral d’ALA par rapport à celles qui prenaient un placebo.

L’ALA peut également avoir des effets antioxydants chez les personnes atteintes de neuropathie diabétique, une affection potentiellement invalidante chez les personnes atteintes de diabète avancé.

Une revue d’études a conclu que les propriétés antioxydantes de l’acide alpha-lipoïque pourraient être utiles dans la gestion de la douleur neuropathique, bien que des études cliniques aient jusqu’à présent été incohérentes en ce qui concerne les doses et les protocoles de traitement. Et comme l’ALA est souvent combiné à d’autres composés, on ne sait pas encore combien d’avantages il procure seul.

Maladie cardiaque

On pense depuis longtemps que l’ALA influence le poids et la santé en modifiant la composition lipidique (grasse) dans le sang. Cela comprend l’augmentation du « bon » cholestérol à lipoprotéines de haute densité (HDL) tout en réduisant le « mauvais » cholestérol à lipoprotéines de basse densité (LDL) et les triglycérides. Cependant, des recherches récentes suggèrent que ce n’est peut-être pas le cas.

Une étude a montré que 180 adultes coréens qui ont reçu de 1 200 milligrammes à 1 800 milligrammes d’ALA ont perdu 21 % de poids en plus que le groupe placebo après 20 semaines. Cependant, ils n’ont constaté aucune amélioration du cholestérol total, du LDL, du HDL ou des triglycérides. En fait, des doses plus élevées d’ALA ont été associées à une augmentation du cholestérol total et du LDL chez les participants à l’étude. Une étude de 2019 a également révélé qu’il n’y avait aucune amélioration des lipides sériques avec l’ALA.

Cependant, certaines preuves indiquent que l’ALA peut réduire les marqueurs de l’inflammation, tels que la protéine C-réactive, l’interleukine-6 et le facteur de nécrose tumorale-alpha (qui favorise la résistance à l’insuline et est associé au diabète de type 2 induit par l’obésité). Des niveaux élevés de protéine C-réactive sont considérés comme un facteur de risque de maladie cardiaque.

Une revue de 2019 a révélé une réduction significative de ces trois marqueurs avec la supplémentation en ALA. De plus, une autre étude publiée en 2020 a révélé que 600 milligrammes d’ALA administrés par voie orale pendant quatre mois réduisaient significativement ces mêmes marqueurs.

Troubles mitochondriaux primaires

La supplémentation en ALA a été recommandée chez les personnes atteintes de troubles mitochondriaux primaires (PMD). Les PMD sont des troubles génétiques rares qui surviennent en raison d’erreurs dans la fonction des mitochondries, limitant la capacité du corps à produire de l’énergie dans les cellules.

Il y a très peu de preuves pour étayer l’utilisation de l’ALA dans cette population. La plupart des preuves sont basées sur des rapports de cas simplement parce que les troubles sont si rares. Les personnes atteintes de PMD doivent être suivies par une équipe de spécialistes se concentrant sur ces troubles métaboliques complexes.

Autres bienfaits de l’acide alpha-lipoïque

L’acide alpha-lipoïque a été étudié pour d’autres bienfaits, notamment :

Anti-vieillissement : Une étude a révélé qu’une crème topique contenant 5 % d’acide alpha-lipoïque pouvait aider à réduire les ridules et les rides.

Perte de mémoire liée à l’âge : Une petite étude a révélé qu’une combinaison d’acides gras oméga-3 et d’acide alpha-lipoïque aidait à ralentir le déclin cognitif et fonctionnel chez les personnes présentant des symptômes légers à modérés d’Alzheimer. Des études plus importantes sont nécessaires pour confirmer ces résultats.

Réduction de l’inflammation : La protéine C-réactive (CRP) est un marqueur de l’inflammation, ce qui signifie que des taux élevés indiquent une inflammation quelque part dans le corps. Une méta-analyse a conclu que la supplémentation en acide alpha-lipoïque réduisait significativement la CRP chez les personnes présentant des taux élevés.

Réduction du risque de maladie cardiaque : Une revue d’études a révélé que l’acide alpha-lipoïque pouvait aider à réduire le cholestérol LDL (mauvais) et les triglycérides.

Fonction nerveuse : Une petite étude a révélé que les personnes qui avaient subi une chirurgie pour traiter le syndrome du canal carpien obtenaient de meilleurs résultats après avoir pris de l’acide alpha-lipoïque pendant un mois avant la chirurgie et pendant deux mois après.

Les effets secondaires de l’Acide Alpha-Lipoïque

L’ALA est généralement considéré comme sûr lorsqu’il est pris sous forme de complément alimentaire oral ou utilisé en tant qu’onguent topique (crème). Selon un rapport de la Food and Drug Administration (FDA), il est également considéré comme « sûr, efficace et stable » lorsqu’il est administré par voie intraveineuse.

Le même rapport indique qu’il ne semble pas y avoir d’effets indésirables significatifs associés à l’acide alpha-lipoïque. Cependant, certaines personnes peuvent ressentir des effets secondaires tels que :

  • Hypoglycémie (taux de sucre dans le sang trop bas)
  • Nausées
  • Éruption cutanée (lors de l’utilisation d’une crème ou d’un onguent à base d’ALA)
  • Vomissements

Étant donné que l’ALA est un acide, il peut contribuer au reflux acide. Manger une petite collation (comme des biscuits Graham ou des craquelins) avec la dose peut aider à soulager les brûlures d’estomac ou le reflux.

Précautions

La supplémentation en ALA chez les enfants n’a pas été soigneusement étudiée. Il n’est donc pas recommandé pour les enfants.

Comme de nombreux autres compléments alimentaires, l’ALA n’est pas recommandé pour les personnes enceintes, qui allaitent ou qui nourrissent au sein. Des recherches insuffisantes ont été menées pour comprendre les effets de l’ALA dans ces groupes.

Sources d’Acide Alpha-Lipoïque et dosage

Les aliments que vous consommez seront toujours votre meilleure source de nutriments. Si vous appréciez les légumes, vous pouvez obtenir suffisamment d’ALA dans votre alimentation. L’ALA se trouve dans :

  • Betteraves
  • Brocoli
  • Choux de Bruxelles
  • Carottes
  • Petit pois
  • Pommes de terre
  • Viande rouge
  • Épinards
  • Tomates
  • Patates douces

Compléments d’Acide Alpha-Lipoïque

Parlez toujours à un professionnel de la santé avant de prendre un complément alimentaire pour vous assurer que le complément et la dose sont adaptés à vos besoins individuels.

Puis-je prendre de l’acide alpha-lipoïque tous les jours ?

Bien que l’ALA soit considéré comme sûr, il n’y a pas de directives précisant son utilisation. La plupart des suppléments oraux sont vendus sous forme de gélules ou de comprimés, avec des doses allant de 100 milligrammes à 600 milligrammes. Une dose de 600 milligrammes à 1 200 milligrammes par jour semble être la plus courante dans les études. Cela est généralement réparti en trois doses égales par jour.

Ces chiffres sont donnés uniquement pour vous donner une idée d’une posologie quotidienne possible. Il n’est jamais judicieux de suivre un nombre arbitraire ou un plan de dosage de quelqu’un d’autre. Chaque personne est unique et une autre personne peut être confrontée à des circonstances dont vous n’êtes pas conscient.

Comme la plupart des compléments alimentaires, l’ALA doit être conservé dans un endroit frais et sec.

Que se passe-t-il si je prends trop d’acide alpha-lipoïque ?

Étant donné que l’ALA n’est pas un nutriment essentiel, il n’y a pas de quantité recommandée à obtenir dans votre alimentation ou par le biais de compléments alimentaires. Il n’y a pas non plus de limite supérieure d’apport établie. Si vous prenez trop d’ALA, vous pouvez ressentir certains des effets secondaires mentionnés ci-dessus, mais ils ont tendance à disparaître lorsque le complément est arrêté.

Certaines études ont révélé que la prise de fortes doses d’ALA peut être dangereuse. Dans un cas signalé, une femme de 70 ans a présenté une défaillance de plusieurs organes suite à une trop grande quantité d’ALA. Dans un autre cas, une exposition accidentelle à l’ALA a provoqué des convulsions chez un jeune enfant. Dans un troisième cas, une femme de 22 ans a présenté une tachycardie (rythme cardiaque rapide), un état mental altéré et une acidose métabolique après une surdose intentionnelle d’ALA.

Interactions

Il est essentiel de lire attentivement la liste des ingrédients et le tableau des valeurs nutritionnelles pour savoir quels ingrédients et quelle quantité de chaque ingrédient sont inclus. Passez en revue cette étiquette de complément avec un professionnel de la santé pour discuter de toute interaction potentielle avec les aliments, les autres compléments alimentaires et les médicaments.

Les compléments d’ALA peuvent :

Affecter la fonction thyroïdienne et le traitement : Si vous avez une maladie thyroïdienne ou si vous prenez des médicaments thyroïdiens, parlez-en à un professionnel de la santé avant de prendre de l’ALA.

Interférer avec le succès du traitement par chimiothérapie : Discutez de toute supplémentation nutritionnelle avec un oncologue si vous suivez un traitement contre le cancer.

Réduire les taux de glucose sanguin si vous prenez également des médicaments hypoglycémiants : Si vous êtes diabétique, discutez avec un professionnel de la santé de l’opportunité de prendre des compléments d’ALA. Si vous prenez ce complément, surveillez étroitement votre taux de glucose sanguin.

Ralentir la coagulation sanguine et augmenter le risque de saignement : Un professionnel de la santé doit vous surveiller de près si vous prenez également des anticoagulants. Discutez avec un professionnel de la santé de l’opportunité de prendre des compléments d’ALA.

 

L’acide alpha-lipoïque est un acide gras présent naturellement dans le corps humain. Son rôle principal est de convertir le sucre sanguin en énergie en utilisant de l’oxygène. De nombreuses personnes l’utilisent pour aider à gérer le diabète, la douleur nerveuse, la perte de poids, les maladies cardiaques et les troubles mitochondriaux primaires.

Les effets secondaires de l’utilisation de l’ALA semblent légers et, lorsqu’ils ne le sont pas, semblent être causés par une prise excessive. Comme d’autres compléments alimentaires, l’ALA peut interagir avec d’autres médicaments. Il est donc essentiel qu’un professionnel de la santé comprenne votre situation de santé globale avant de vous donner son avis sur l’opportunité d’utiliser l’ALA.

 

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Francois Lehn