Hemoglobine : les niveaux sains et dangereux

Des niveaux anormaux d'hémoglobine peuvent indiquer des problèmes de santé sous-jacents, tels que l'anémie ou la polyglobulie.

L’hémoglobine est une protéine riche en fer présente dans les globules rouges qui permet au sang de transporter de l’oxygène vers les tissus dans tout le corps. Des niveaux bas d’hémoglobine indiquent souvent une anémie, mais des niveaux élevés peuvent également être le signe d’un problème de santé grave. Lorsqu’une personne a un nombre insuffisant de globules rouges ou que ceux-ci ne fonctionnent pas correctement, le corps ne reçoit pas suffisamment d’oxygène pour fonctionner. Cette condition est appelée anémie.

Comment les niveaux d’hémoglobine sont-ils testés ?

Un test sanguin peut évaluer les niveaux d’hémoglobine. Cela s’appelle un test d’hémoglobine. Les médecins peuvent prélever un échantillon de sang sur la personne et l’envoyer à un laboratoire pour des tests. Les médecins peuvent mesurer les niveaux d’hémoglobine dans le cadre d’un test de numération globulaire complète (NGC). Un faible niveau d’hémoglobine dans le sang signifie qu’il y a aussi un faible niveau d’oxygène. Cela peut entraîner une condition appelée anémie. Les tests expriment généralement l’hémoglobine, ou Hb, en grammes par décilitre (g/dL) de sang.  Les médecins diagnostiquent l’anémie lorsque le test révèle des niveaux d’hémoglobine inférieurs à 13,5 g/dL chez les hommes et inférieurs à 12,0 g/dL chez les femmes. Les résultats pour les enfants peuvent varier en fonction de leur âge.

Niveaux élevés d’hémoglobine

Des niveaux élevés d’hémoglobine peuvent indiquer un trouble sanguin rare appelé polyglobulie. Dans la polyglobulie, le corps produit trop de globules rouges, ce qui rend le sang plus épais que d’habitude. Cela peut entraîner des caillots, des crises cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux. Il s’agit d’une affection grave et incurable qui peut être mortelle sans traitement. La déshydratation, le tabagisme ou vivre en altitude peuvent également provoquer une augmentation de l’hémoglobine. Cela peut également signaler d’autres affections, telles que des maladies pulmonaires ou cardiaques.

Niveaux bas d’hémoglobine et anémie

Des niveaux bas d’hémoglobine indiquent généralement qu’une personne souffre d’anémie. Il existe plusieurs types d’anémie :

Anémie par carence en fer : il s’agit du type le plus courant qui peut survenir lorsque le corps ne dispose pas suffisamment de fer et ne peut pas produire l’hémoglobine dont il a besoin. Elle est généralement causée par des pertes de sang, mais peut également se produire lorsque le corps n’absorbe pas suffisamment de fer. Cela peut se produire, par exemple, après une chirurgie de l’obésité.

Anémie liée à la grossesse : il s’agit d’un type d’anémie par carence en fer qui se produit parce que la grossesse et l’accouchement nécessitent une quantité importante de fer.

Anémie par carence en vitamines : cela se produit lorsque les niveaux de nutriments, tels que la vitamine B12 ou l’acide folique, sont trop faibles dans l’alimentation d’une personne. Ces anémies modifient la forme des globules rouges, ce qui les rend moins efficaces.

Anémie aplasique : il s’agit d’un trouble dans lequel le système immunitaire attaque les cellules souches formant le sang dans la moelle osseuse, ce qui entraîne une diminution du nombre de globules rouges.

Anémie hémolytique : cela peut être le résultat d’une autre affection ou avoir une cause génétique. Elle se produit lorsque les globules rouges se décomposent dans la circulation sanguine ou dans la rate.

Anémie falciforme : il s’agit d’une affection génétique dans laquelle la protéine de l’hémoglobine est anormale. Cela signifie que les globules rouges ont une forme en faucille et sont rigides, ce qui les empêche de circuler dans les petits vaisseaux sanguins.

Anémie chez les nourrissons

Les nouveau-nés peuvent présenter une anémie temporaire lorsqu’ils ont entre 6 et 8 semaines. Cela se produit lorsqu’ils ont épuisé les globules rouges avec lesquels ils sont nés, mais que leur corps n’a pas encore produit de nouveaux globules rouges. Cette condition n’affectera pas négativement le bébé à moins qu’il ne soit malade pour une autre raison. Les bébés peuvent également présenter une anémie en raison de la dégradation trop rapide des cellules, ce qui entraîne une coloration jaunâtre de la peau, une condition connue sous le nom d’ictère. Cela se produit souvent si la mère et le bébé ont des groupes sanguins incompatibles.

Niveaux d’hémoglobine normaux

Les résultats d’un test d’hémoglobine indiqueront si les niveaux d’hémoglobine d’une personne se situent dans la plage de référence normale. Différents laboratoires ont des directives légèrement différentes, mais en général, les niveaux d’hémoglobine normaux sont les suivants :

13,5 à 18,0 g/dL chez les hommes

12,0 à 15,0 g/dL chez les femmes non enceintes

11,0 à 16,0 g/dL chez les enfants (cette plage peut varier en fonction de leur âge)

Supérieur à 10,0 g/dL pendant la grossesse

Si les niveaux d’une personne tombent en dessous de ces seuils, elle est anémique. Cependant, un taux bas d’hémoglobine ne permet pas toujours de diagnostiquer la cause de l’anémie. Certaines causes possibles d’anémie comprennent :

  • Carence en fer
  • Maladie chronique
  • Thalassémie, un trouble sanguin qui affecte la production de globules rouges
  • Intoxication au plomb
  • Hypothyroïdie
  • Maladies du foie
  • Certains médicaments

Certains facteurs, tels que l’alimentation, le niveau d’activité, certains médicaments ou les menstruations, peuvent affecter les résultats de ce test. Un médecin peut poser des questions sur les antécédents médicaux, les médicaments et les symptômes d’une personne pour interpréter les résultats. Il se peut que des examens complémentaires soient nécessaires pour écarter certaines maladies ou déterminer la cause sous-jacente de résultats anormaux. Les personnes âgées ou celles qui manquent de fer dans leur alimentation sont exposées au risque de développer une anémie. Les personnes qui pratiquent des exercices vigoureux sont également plus exposées, car l’effort peut entraîner la destruction des globules rouges dans la circulation sanguine. Les femmes qui ont leurs règles ou qui sont enceintes peuvent également être plus exposées au risque de développer une anémie. Les personnes atteintes de maladies chroniques, y compris les maladies auto-immunes, les maladies du foie, les maladies de la thyroïde et les maladies inflammatoires de l’intestin, peuvent avoir des niveaux d’hémoglobine plus bas, ce qui augmente les chances de développer une anémie. Les niveaux d’hémoglobine augmentent lorsque le corps a besoin de plus d’oxygène. Par conséquent, une personne atteinte d’une maladie pulmonaire ou rénale, qui fume ou est déshydratée, peut courir un risque accru de niveaux élevés d’hémoglobine.

Prévention et traitement de l’anémie

Bien que de nombreux types d’anémie ne soient pas évitables, une alimentation riche en fer peut prévenir les anémies causées par une carence en fer ou en vitamines. Les aliments riches en fer comprennent la viande de bœuf, les légumes verts à feuilles sombres, les fruits secs et les noix. La viande et les produits laitiers sont de bonnes sources de vitamine B12. Les jus d’agrumes, les légumineuses et les céréales fortifiées contiennent de l’acide folique.. L’arrêt du tabac – pour ceux qui fument – et la consommation abondante d’eau peuvent aider à éviter des niveaux élevés d’hémoglobine.

Le traitement de l’anémie varie en fonction de la cause de la condition

Des changements dans l’alimentation ou des compléments alimentaires peuvent aider les personnes atteintes d’anémies par carence en fer ou en vitamines. Si une autre affection est à l’origine de l’anémie, le traitement de la maladie sous-jacente soulagera souvent le problème. Les médicaments et les transfusions sanguines sont des options de traitement pour l’anémie aplasique, et les antibiotiques peuvent aider dans le cas de l’anémie hémolytique. La polyglobulie est une affection incurable mais gérable, et des médicaments peuvent aider à contrôler les symptômes.

De même, la drépanocytose nécessite une prise en charge continue des symptômes. Chez certaines personnes, une greffe de cellules souches peut guérir la maladie, mais elle comporte également des risques importants. L’évolution de l’anémie dépend de sa cause. L’anémie par carence en fer, l’anémie par carence en vitamines et l’anémie due à une perte de sang ont un bon pronostic avec un traitement. Les personnes atteintes de carence en fer ont généralement besoin d’un traitement d’au moins 3 mois pour reconstituer leurs réserves de fer. La drépanocytose, la polyglobulie et certaines autres maladies chroniques pouvant entraîner une anémie, telles que la maladie rénale, nécessiteront une prise en charge et un traitement continus. Une anémie non traitée peut entraîner : un accouchement prématuré, des complications lors de l’accouchement et une anémie chez le bébé en cas de grossesse ; une maladie cardiaque, y compris une crise cardiaque ; un syndrome des jambes sans repos ; une défaillance de plusieurs organes et, éventuellement, la mort. Les personnes âgées et celles atteintes de comorbidités sont plus vulnérables aux complications graves.

L’hémoglobine joue un rôle crucial dans le transport de l’oxygène dans le corps. Des niveaux anormaux d’hémoglobine peuvent indiquer des problèmes de santé sous-jacents, tels que l’anémie ou la polyglobulie. Il est important de diagnostiquer la cause de l’anémie et de la traiter en conséquence. Des changements alimentaires, des suppléments nutritionnels, des transfusions sanguines et le traitement des maladies sous-jacentes peuvent aider à gérer l’anémie. Les personnes présentant des symptômes d’anémie, des antécédents d’anémie ou un risque élevé d’anémie devraient consulter un médecin pour des tests réguliers d’anémie.

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Francois Lehn