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Essoufflement, souffle court : Quelles sont les causes et les solutions?

L’essoufflement, ou dyspnée, survient lorsqu’une personne a l’impression qu’elle est incapable, ou moins capable que d’habitude, de faire entrer suffisamment d’air dans ses poumons. La sensation d’essoufflement est subjective. Par exemple, certaines personnes peuvent décrire cette sensation comme un sentiment d’étouffement. Pour d’autres, elles peuvent se sentir incapables de prendre une profonde inspiration. Quelle que soit la description exacte, l’essoufflement est inconfortable et peut entraîner d’autres symptômes ou complications. L’essoufflement peut survenir occasionnellement ou fréquemment, et ses causes potentielles sont nombreuses.

Causes principales d’un souffle court

De nombreuses personnes sont essoufflées pendant et après l’exercice. Cela peut également se produire en raison des changements d’altitude ou de température. En général, cependant, il y a plus d’une cause à l’essoufflement.

L’essoufflement a une grande variété de causes possibles. Les plus courantes sont les suivantes:

– l’anxiété
– l’asthme
– l’insuffisance cardiaque
– maladie pulmonaire interstitielle
– pneumonie
– maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC)

Les gens peuvent également être essoufflés dans certains contextes. Les sections ci-dessous abordent ces contextes de manière plus détaillée.

Pendant la grossesse

Certaines personnes sont essoufflées pendant la grossesse. L’essoufflement peut survenir en début et en fin de grossesse, mais pour des raisons différentes. Au début de la grossesse, l’essoufflement peut être dû à une augmentation de la progestérone. Cette augmentation de la progestérone peut amener à respirer plus souvent. Une augmentation de la fréquence respiratoire peut entraîner une sensation d’essoufflement.

À un stade ultérieur de la grossesse, la croissance de l’utérus peut exercer une pression sur les poumons. Cette croissance de l’utérus peut entraîner une diminution de l’expansion complète des poumons et une sensation d’essoufflement.

Quand contacter un médecin

On doit contacter un médecin si elle est enceinte et qu’elle ressent un essoufflement en même temps :

– un rythme cardiaque rapide
– des palpitations cardiaques
– des étourdissements
– des douleurs thoraciques
– bleuissement des lèvres, des doigts ou des orteils
– toux persistante
– crachement de sang
– fièvre ou frissons
– aggravation de l’asthme

Chez l’enfant

L’essoufflement peut également se développer chez les enfants. L’essoufflement chez les enfants peut être dû à l’exercice physique. Cependant, il peut aussi être le symptôme d’une affection sous-jacente, notamment:

– l’asthme
– une maladie pulmonaire
– un problème cardiaque
– une pneumonie

Quand contacter un médecin

On doit contacter un médecin si un enfant est essoufflé et :

– commence à avoir une respiration sifflante
– ne peut pas dormir à cause de son essoufflement
– est essoufflé au repos

Chez les adultes plus âgés

Le vieillissement n’entraîne pas, en soi, un essoufflement. Cependant, les personnes âgées ont un risque accru de développer certaines affections qui peuvent entraîner un essoufflement.
Par exemple, l’âge avancé est un facteur de risque pour des affections telles que l’insuffisance cardiaque congestive et la BPCO, qui peuvent toutes deux entraîner un essoufflement.

Quand contacter un médecin

Une personne âgée doit contacter un médecin si elle est essoufflée et si elle présente les symptômes suivants

– une douleur ou une gêne au niveau de la poitrine
– des étourdissements ou des évanouissements
– difficulté à respirer la nuit
– un œdème important ou qui s’aggrave
– crachement de sang

 

Les déclencheurs courants de l’essoufflement

Ce qui déclenche l’essoufflement chez certaines personnes peut ne pas le déclencher chez d’autres. Cependant, certains déclencheurs courants incluent:

– Exercice: L’effort physique, comme l’exercice, entraîne souvent une augmentation de la respiration et peut-être un essoufflement.

– Émotions intenses: Les émotions fortes, telles que la peur ou la panique, peuvent entraîner des difficultés respiratoires et des sensations d’essoufflement.

– Changement d’altitude: la pression atmosphérique diminue à mesure que l’altitude augmente. En raison de cette pression d’air réduite, le volume d’air qu’une personne inhale contient moins de molécules d’oxygène, ce qui oblige le corps à travailler plus fort pour respirer. Bien que cela puisse varier, les niveaux d’altitude de 5000 pieds et plus peuvent entraîner des changements dans la respiration, y compris un essoufflement.

– Polluants environnementaux: l’inhalation de certaines fumées, polluants et produits chimiques peut irriter les poumons. Une fois que l’irritation se produit, un rétrécissement des voies respiratoires et une inflammation peuvent se développer, entraînant un essoufflement.

 

On doit contacter un médecin si on présente:

– essoufflement au repos
– essoufflement qui les réveille
– essoufflement après des activités légères
– fièvre
– sensation d’oppression dans la gorge
– respiration sifflante
– une toux aboyante

Traitement de l’essoufflement

Le traitement de l’essoufflement dépend de la cause. Par exemple, lorsqu’une condition médicale provoque un essoufflement, le traitement impliquera de gérer la condition sous-jacente pour réduire les symptômes. Le traitement peut également inclure la réalisation de certains changements de comportement, tels que:

– faire de l’exercice régulièrement, si possible
– arrêter de fumer, le cas échéant
– réduire l’exposition aux polluants

 

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