Coeur, digestion, détox, perte de poids : tous les bienfaits des algues pour la santé

Voici sept raisons pour lesquelles vous devriez inclure les légumes verts de mer dans votre régime alimentaire.

Également appelées légumes de mer, les algues marines sont un nouvel aliment  qui fait son apparition sur la scène du bien-être. Elles peuvent être bénéfiques pour votre cœur, vos intestins et bien plus encore.

Si vous suivez les dernières tendances alimentaires, vous avez probablement remarqué une hausse de la popularité des légumes de mer. De nos jours, vous pouvez trouver des en-cas à base d’algues séchées dans votre épicerie locale, déguster une salade de légumes de mer dans certains restaurants ou essayer une poudre de légumes de mer dans votre smoothie aux fruits quotidien. Bien que les algues marines, les légumes de mer et les plantes marines semblent être des aliments uniques, ces termes sont souvent utilisés de manière interchangeable.

Voici quelques exemples courants d’algues marines

la spiruline
la chlorelle
Nori
le varech
Dulse
Wakame
Kombu

Les algues culinaires sont peut-être une idée relativement nouvelle pour de nombreux Occidentaux, mais les légumes verts de la mer sont depuis longtemps un élément essentiel des régimes alimentaires de l’Asie de l’Est. S Les habitants de cess régions côtières consomment ces plantes depuis la préhistoire, et ce pour de bonnes raisons. Elles regorgent d’antioxydants, de vitamines, de fibres et d’acides gras oméga-3. Leur popularité est probablement due à leur polyvalence, à leurs bienfaits pour la santé et à leur impact sur l’environnement.

Voici sept raisons pour lesquelles vous devriez inclure les légumes verts de mer dans votre régime alimentaire.

1. Les légumes verts de mer peuvent contribuer à la santé cardiaque

Les poissons gras ont tendance à s’accaparer le crédit pour leurs niveaux élevés d’acides gras oméga-3 bons pour le cœur, mais lorsqu’il s’agit de ces nutriments, le saumon et le thon ne sont pas les seuls poissons dans la mer (si l’on peut dire). Les légumes verts de mer sont l’une des rares sources végétales d’acides gras oméga-3.

Une étude publiée dans la revue Phycologia de septembre 2019 a révélé que la majorité des graisses contenues dans les algues sont des oméga-3, et d’autres recherches, publiées dans l’International Journal of Environmental Research and Public Health de mai 2021, indiquent que certaines variétés d’algues rouges et brunes pourraient fournir des oméga-3 pour les compléments alimentaires. Des niveaux plus élevés d’oméga-3 pourraient favoriser la santé cardiaque en réduisant les triglycérides et la pression artérielle au repos, entre autres mécanismes, comme le montrent les preuves scientifiques.

Toutefois, d’autres études sont nécessaires pour déterminer exactement l’efficacité des légumes verts de mer dans l’obtention de ces effets. En raison de la faible quantité de légumes verts de mer que nous consommons habituellement en une seule fois, il est peu probable qu’ils constituent une source importante dans le régime alimentaire. Il est plus facile d’intégrer davantage d’algues marines dans l’alimentation lorsque nous les consommons sous forme séchée. Une cuillère à soupe de spiruline séchée contient 0,146 gramme (g) d’acides gras polyinsaturés, un acide gras oméga-3.

2. Les légumes verts de mer peuvent améliorer la santé digestive

Il est bien établi qu’une quantité suffisante de fibres favorise une bonne digestion, en nourrissant les bactéries saines du microbiome et en régulant le transit intestinal. Les fibres contenues dans les algues marines peuvent vous aider à atteindre votre objectif quotidien. A quantité égale, les algues constituent une source de fibres plus importante que de nombreux fruits et légumes. Selon une étude antérieure, les microalgues (autre nom des algues marines) sont composées de 25 à 75 % de fibres en poids sec.

Même si vous ne consommez que de petites quantités d’algues, elles peuvent avoir un effet bénéfique sur votre santé digestive. Une étude publiée dans l’International Journal of Biological Macromolecules en juin 2018 a révélé que les sucres appelés polysaccharides sulfatés présents dans certaines algues brunes modifiaient positivement la composition du microbiote intestinal. Ils ont également augmenté la production d’acides gras à chaîne courte, ce qui pourrait avoir un effet anti-inflammatoire dans l’intestin, selon la recherche.

3. Les légumes verts de mer pourraient favoriser la santé de la thyroïde

Si une thyroïde sous-active vous préoccupe, vous pourriez envisager d’utiliser des légumes verts de mer dans vos soupes, vos salades ou vos smoothies. Un apport adéquat en iode est essentiel à la production d’hormones thyroïdiennes, et le varech, le nori, l’arame, le palmier de mer et la dulse sont tous des sources d’iode. Cela dit, il est possible d’abuser de l’iode contenu dans les légumes verts de mer. Il est important de noter que plus d’iode n’est pas toujours mieux. Un apport excessif en iode peut avoir un impact négatif sur la santé de la thyroïde et entraîner des problèmes tels que l’hypothyroïdie, l’hyperthyroïdie et le goitre. Si vous savez que votre taux d’hormones thyroïdiennes se situe en dehors de la plage normale, demandez à votre médecin ou à un diététicien de vous indiquer la quantité de légumes verts de mer que vous pouvez incorporer à votre régime alimentaire.

4. Les légumes verts de mer pourraient lutter contre les allergies saisonnières et alimentaires

Les futurs médicaments contre l’écoulement nasal et les larmoiements redoutés du printemps pourraient inclure des substances issues des légumes verts de mer. Il existe des preuves que la spiruline peut aider les personnes souffrant d’allergies saisonnières. Par exemple, une étude antérieure publiée dans le Journal of Medicinal Food, où des personnes souffrant de rhinite allergique ont reçu un complément alimentaire à base de spiruline pendant 12 semaines. (La rhinite allergique est un autre nom donné aux allergies saisonnières qui affectent les voies nasales). Par la suite, ces personnes présentaient des niveaux réduits d’interleukine 4, des cytokines impliquées dans le développement des allergies saisonnières. En théorie, cela pourrait signifier que la consommation d’algues marines, en particulier sous forme de supplément , pourrait réduire la gravité des symptômes des allergies saisonnières. Toutefois, d’autres études sont nécessaires avant de pouvoir tirer des conclusions définitives sur la manière dont la consommation d’algues marines sous leur forme complète pourrait affecter le rhume des foins printanier.

Entre-temps, certaines recherches sur les animaux suggèrent que les algues marines pourraient également avoir une influence sur les allergies alimentaires. Dans une étude, des chercheurs ont donné des polysaccharides provenant d’une algue rouge appelée G. lemaneiformis à un groupe de souris allergiques aux crustacés. Par rapport à un groupe témoin, les souris ayant reçu l’extrait d’algue ont vu leurs symptômes d’allergie diminuer. Les recherches sur les effets des algues marines sur les allergies alimentaires humaines étant insuffisantes, il est impossible de savoir avec certitude si les mêmes résultats s’appliquent à l’homme.

5. Les légumes verts de mer pourraient aider à gérer le diabète

Selon une étude antérieure, les légumes verts de mer pourraient être un outil dans le traitement du diabète de type 2 en raison de leur teneur élevée en antioxydants, en fibres et en acides gras insaturés. L’étude a montré que les composés bioactifs des algues étaient efficaces pour réduire l’inflammation et inhiber les enzymes qui augmentent le taux de sucre dans le sang après un repas. Bien que la recherche n’ait pas précisé la quantité d’algues nécessaires pour obtenir ces effets, les résultats pourraient ouvrir la voie à de futures études explorant ce lien potentiel, et pour les personnes atteintes de diabète, cela ne peut certainement pas faire de mal d’incorporer des algues dans les repas et les en-cas. Une tasse d’algues crues contient 33 calories, 2,8 g de protéines, 0,4 g de lipides et 6,3 g de glucides, ce qui en fait un aliment pauvre en glucides et adapté au diabète.

6. Les légumes verts de mer aident à détoxifier l’organisme des métaux lourds

Les régimes de « désintoxication » font l’objet de nombreuses informations erronées, mais il peut parfois être bénéfique de débarrasser l’organisme de substances nocives. Il existe des preuves que les légumes verts de mer pourraient justement servir à cela – lorsqu’il s’agit de débarrasser l’organisme des métaux lourds, en l’occurrence. Une étude publiée dans un numéro de 2020 du Journal of Environmental Pathology, Toxicology, and Oncology a révélé que la consommation de spiruline atténuait les effets de l’arsenic, du cadmium, du mercure et du plomb. Et dans une étude Antioxidants d’avril 2019, 90 jours de supplémentation en chlorelle et en une autre algue appelée Fucus spiralis ont contribué à réduire les niveaux de métaux lourds chez les patients ayant des implants dentaires en titane à long terme. Pour les personnes qui sont régulièrement exposées aux métaux lourds, fournir un moyen de les éliminer en toute sécurité du corps pourrait améliorer divers résultats de santé, y compris une meilleure santé osseuse et une réduction du risque de certaines maladies auto-immunes.

7. Les légumes verts de mer sont un aliment qui favorise la perte de poids

Dans le cadre d’un régime amaigrissant, les légumes verts de mer peuvent être un aliment pratique. Avec moins de 5 calories par portion de 2 cuillères à soupe, les options telles que le wakame cru, le varech et la spiruline sont certainement hypocaloriques. Et comme les fibres représentent environ 75 % de leur poids sec, elles peuvent être particulièrement rassasiantes. Les aliments riches en fibres ont tendance à être plus rassasiants que les aliments pauvres en fibres, ce qui permet de rester rassasié plus longtemps.

Les antioxydants contenus dans les algues pourraient également favoriser la perte de poids. Dans une vaste étude publiée dans le numéro de juin 2017 d’Obesity and qui a été menée pendant huit ans, les personnes qui présentaient des niveaux d’inflammation plus élevés étaient plus susceptibles d’avoir une prise de poids plus importante et un surpoids ou une obésité nouvellement apparus. L’ajout de légumes verts de mer à votre régime alimentaire pourrait contribuer à réduire l’inflammation associée à ces problèmes de poids.

Souhaitez-vous essayer les algues marines pour perdre du poids ? Vous pouvez les consommer séchées ou fraîches. Si vous pouvez trouver des algues fraîches, ajoutez-les aux salades, aux soupes et aux ramen. Vous pouvez aussi les incorporer aux sushis ou à la soupe miso. Vous pouvez également manger les légumes de mer dans une salade ou les saupoudrer de sel sur vos plats préférés. Il existe autant de variétés que de façons de consommer ces légumes verts polyvalents.

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Marie Desange