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Nutrition

Thé vert: 7 bienfaits du matcha pour la santé

En plus de l'aspect esthétique et de la saveur riche de cette boisson, voici sept façons dont le matcha peut améliorer votre santé.

Marie Desange

Le matcha, un type de thé vert, est une source liquide d’antioxydants et peut soutenir le cœur, le cerveau et le métabolisme lorsqu’il est intégré à un régime alimentaire sain.

Le matcha se situe au même niveau que d’autres super-aliments tels que le curcuma, le gingembre, le kéfir, les myrtilles sauvages et les champignons. Présenté sous forme de poudre, il est facile à incorporer dans les smoothies, les boissons et même les pâtisseries. Certains aiment la saveur terreuse que le matcha apporte, tandis que d’autres veulent simplement profiter de ses prétendus bienfaits pour la santé.

Qu’est-ce donc que cette poudre verte si populaire ?

Le matcha est un type particulier de thé vert, mais on pense qu’il est plus riche en polyphénols que le thé vert ordinaire. Il a été démontré que les antioxydants contenus dans le matcha ont de nombreux effets bénéfiques sur la santé, notamment une augmentation du métabolisme, une diminution du cholestérol et une amélioration de la circulation sanguine.

Le thé matcha est né au Japon il y a près de mille ans. Il appartient à la même famille que le thé vert, le thé vert et le matcha proviennent tous deux de la plante Camellia sinensis, mais ils sont récoltés différemment, ce qui explique pourquoi le matcha peut avoir un léger avantage sur le thé vert. Pour créer le matcha japonais, le théier est protégé de la lumière directe du soleil, ce qui augmente la teneur en composés tels que la chlorophylle, la caféine, les acides aminés et les antioxydants, selon une étude publiée dans le numéro de janvier 2021 de la revue Molecules.

Le matcha est surtout connu pour son arôme frais, sa couleur vert foncé et sa richesse en antioxydants. Les thés verts contiennent des antioxydants tels que l’épicatéchine (EC), l’épigallocatéchine (EGC) et le gallate d’épicatéchine (ECG), mais c’est le matcha qui est le plus riche en gallate d’épigallocatéchine (EGCG). En raison de leur concentration exceptionnellement élevée en catéchines, il a été démontré que le matcha et le thé vert favorisent tous les aspects de la vie, de la digestion à la santé cardiaque en passant par le métabolisme, la fonction cognitive, la prévention du cancer et bien plus encore.

En plus de l’aspect esthétique et de la saveur riche de cette boisson, voici sept façons dont le matcha peut améliorer votre santé.

1. La caféine contenue dans le matcha peut stimuler les niveaux d’énergie

Le matcha est une source de caféine plus riche que le café, le thé vert ou le thé noir. La teneur en caféine du matcha peut varier, mais les auteurs de l’article de Molecules indiquent qu’elle se situe entre 18,9 et 44,4 milligrammes (mg) par gramme de poudre de matcha. Chaque tasse de 220 ml de matcha, préparée avec de la poudre de matcha et de l’eau, contient entre 76 et 180 mg de caféine. Une tasse de 220 ml de thé vert ou noir contient 30 à 50 mg de caféine, tandis qu’une tasse de café de même taille en contient 80 à 100 mg.

Il n’est pas prudent pour tout le monde d’augmenter sa consommation de caféine. La caféine contenue dans le matcha peut déclencher des symptômes de syndrome de l’intestin irritable, de maladie inflammatoire de l’intestin, d’anxiété ou d’insomnie chez certaines personnes. Si vous n’êtes pas sensible à la caféine, le matcha en est une bonne source, mais veillez à prendre votre dose de caféine le matin, plutôt que l’après-midi ou le soir, afin qu’elle n’interfère pas avec votre sommeil. En général, essayez d’arrêter de consommer de la caféine au moins huit heures avant de vous coucher.

2. Le Matcha peut améliorer l’attention et la mémoire

La caféine est largement connue pour sa capacité à augmenter l’énergie et la vigilance, mais elle facilite également l’exécution de tâches de mémoire à des moments non optimaux, comme tôt le matin, selon une étude menée auprès d’étudiants fatigués. Un autre élément susceptible de renforcer ces effets est la théanine, un acide aminé contenu dans le matcha qui est associé à une meilleure concentration et à une diminution du stress, selon la Cleveland Clinic.

Boire du matcha améliore l’attention, la concentration et les fonctions cognitives. Le matcha associé à la caféine a amélioré l’attention et les performances au travail de personnes soumises à un stress psychologique, davantage que la caféine seule. Certains chercheurs ont qualifié le matcha d' »aliment de l’humeur et du cerveau » pour ses effets sur l’attention et la mémoire, qui peuvent être attribués à la présence de théanine, de caféine et d’EGCG.

3. Le matcha peut protéger contre les troubles neurodégénératifs et le déclin cognitif

Si vous êtes préoccupé par les maladies cérébrales, voici une autre raison potentielle d’opter pour le matcha. Bien que le thé vert et le matcha soient très similaires, le matcha est en fait beaucoup plus riche en quercétine, un flavonoïde pigmenté qui a des propriétés antioxydantes particulières, protégeant essentiellement nos cellules des dommages et réduisant le processus de vieillissement d’une multitude de façons. Selon une étude publiée dans la revue Nutrients de décembre 2020, le matcha est riche en vitamine K.

En consommant quotidiennement de la poudre de matcha, les chercheurs ont constaté qu’elle avait des effets protecteurs contre le déclin cognitif chez les femmes âgées. Le matcha est souvent étudié pour ses effets bénéfiques sur la santé. Le matcha est souvent étudié pour son rôle dans la maladie d’Alzheimer et d’autres troubles neurodégénératifs, en partie parce qu’il est riche en quercétine, qui peut traverser la barrière hémato-encéphalique. La relation entre la quercétine et les effets neuroprotecteurs contre la maladie d’Alzheimer a été bien documentée, selon une autre revue publiée dans le numéro de janvier 2020 de Biomolecules.

4. Le matcha peut contribuer à la santé du cœur grâce à ses effets cardioprotecteurs

L’importance de la santé cardiaque va de soi, mais les problèmes liés au cœur restent un problème majeur, notamment l’hypertension artérielle. On l’appelle souvent le « tueur silencieux » car elle ne présente aucun symptôme physique et ne peut être détectée que par des tests de tension artérielle. Il est important de maintenir une tension artérielle saine, car une tension élevée augmente le risque de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral, d’insuffisance cardiaque et d’autres effets graves sur la santé.

La bonne nouvelle, c’est que le matcha peut faire partie d’un mode de vie sain pour le cœur. Aucun aliment n’est à lui seul une solution miracle pour prévenir les maladies, mais que le matcha peut être utile dans le cadre d’un régime alimentaire équilibré. L’EGCG contenu dans le matcha contribue à réduire le stress oxydatif et l’inflammation, deux facteurs qui contribuent aux maladies cardiaques. Les bienfaits cardioprotecteurs du thé ont été bien étudiés. Toutefois, la plupart des recherches portent sur le thé vert ou sur des animaux. Une méta-analyse antérieure a établi un lien entre la consommation de thé vert et des résultats globalement favorables en ce qui concerne le risque de maladie cardiaque. Bien que des recherches plus rigoureuses sur l’homme soient nécessaires, des recherches antérieures sur les animaux ont suggéré que le matcha pourrait jouer un rôle dans la réduction du cholestérol total, des triglycérides et de la glycémie.

5. Les antioxydants du matcha pourraient avoir des propriétés anticancéreuses

Lorsqu’il s’agit de tenir le cancer à distance, il n’existe pas de remède miracle. Mais siroter du matcha dans le cadre d’un régime alimentaire sain pourrait être une bonne idée. Bien que les recherches soient encore en cours, le matcha pourrait contribuer à inhiber et à prévenir la croissance des cellules cancéreuses. Le rôle du thé vert et du matcha dans la prévention de certains types de cancer est étudié depuis longtemps au niveau mondial, mais les chercheurs commencent tout juste à comprendre les mécanismes de ce fonctionnement. L’un des mécanismes théoriques pourrait être l’EGCG. Ce composé du thé possède un effet chimiopréventif et il existe des preuves cliniques que l’EGCG joue un rôle important dans l’inhibition et la prévention de certains types de cancer, selon une revue publiée dans Molecules en juillet 2020.

La plupart des recherches anticancéreuses sur le matcha et l’EGCG portent sur les cancers du sein et du côlon. Le matcha pourrait arrêter la croissance des cellules souches du cancer du sein comme l’indique une étude publiée dans le numéro d’août 2018 de Aging. Ces cellules souches sont la raison pour laquelle le cancer du sein revient parfois chez les patientes après un traitement apparemment réussi. Il a également été démontré que l’EGCG supprime les cellules souches du cancer du côlon, selon une autre étude. Le matcha pourrait posséder des propriétés antitumorales, selon une revue publiée dans le numéro de novembre 2022 de Current Research in Food Science, mais des recherches supplémentaires sont nécessaires.

6. Le Matcha peut favoriser un poids et un métabolisme sains

Si vous cherchez à perdre du poids, ce que vous buvez a de l’importance. Des recherches antérieures ont montré pourquoi les boissons sucrées ne devraient pas être consommées, mais qu’est-ce qui peut être consommé, en particulier si vous ne voulez pas boire de l’eau ordinaire ? Il s’avère que c’est le matcha, et que cette boisson verdoyante peut directement soutenir vos efforts pour mincir. Bien que des études sur l’homme soient nécessaires, une étude animale publiée en août 2022 dans Frontiers in Nutrition suggère que le matcha pourrait jouer un rôle dans la réduction de l’obésité et l’amélioration des troubles métaboliques.

D’autres recherches suggèrent que le matcha pourrait avoir un potentiel de combustion des graisses. Les chercheurs ont étudié le matcha chez des femmes âgées de 19 à 35 ans qui avaient un poids santé normal et ont constaté que la consommation de matcha avant de faire de l’exercice sur un tapis roulant augmentait l’oxydation des graisses du corps entier, un marqueur du métabolisme, de 35 % par rapport aux personnes qui ne buvaient pas de matcha. Essentiellement, le matcha encourage le corps à décomposer les acides gras pendant l’exercice, réduisant ainsi la graisse corporelle.

Associé à un régime hypocalorique, le matcha peut également contribuer à réduire le poids corporel. C’est ce qui ressort d’un petit essai d’observation publié dans la revue Plant Foods for Human Nutrition de septembre 2022, dans lequel les participants ont suivi un régime hypocalorique tout en prenant du matcha. Le groupe matcha a montré une réduction significative de son poids corporel, tout comme le groupe témoin. Le matcha peut donc être associé à une perte de poids, mais d’autres facteurs entrent en jeu.

7. Le matcha peut avoir des effets bénéfiques sur la fonction hépatique

Le foie est un organe important qui élimine les toxines du sang. L’alcool et les drogues sont connus pour être nocifs pour le foie, causant des dommages potentiels au foie et augmentant le risque de maladies hépatiques. Outre les drogues et l’alcool, d’autres facteurs liés au mode de vie peuvent avoir un impact négatif sur la santé du foie. La stéatose hépatique non alcoolique englobe les affections hépatiques courantes causées par une accumulation de graisse dans le foie. La raison en est parfois inconnue, mais elle a été liée à l’obésité, à l’hyperglycémie et à la résistance à l’insuline. Dans ce cas, le matcha pourrait aider, mais les recherches sont limitées.

Dans une étude animale sur des souris obèses publiée dans la revue Nutrients de juin 2021, les chercheurs ont observé que le groupe de souris ayant reçu du matcha présentait une réduction de la stéatose hépatique non alcoolique et une amélioration de la fonction hépatique. Chez les personnes souffrant de stéatose hépatique non alcoolique, les catéchines contenues dans le matcha, en particulier l’EGCG, pourraient être bénéfiques ; d’autres études sur l’homme sont nécessaires. Selon une revue publiée dans le numéro de mars 2022 de la revue Medicines, l’EGCG a des effets bénéfiques sur l’inflammation induite par le stress oxydatif qui peut causer des maladies du foie.

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