L’idéal de « l’homme de Vitruve » de Léonard n’est pas loin des mesures modernes

Il y a plus de cinq siècles, le maître de la Renaissance, Léonard de Vinci, a produit une image désormais célèbre de ce qu’il considérait comme le corps masculin parfaitement proportionné : « l’homme de Vitruve ». Ce dessin s’inspire des réflexions de l’architecte romain Vitruve du premier siècle après J.-C. sur la forme humaine parfaite.

64 000 hommes mesurés : les proportions parfaites sont proches

Aujourd’hui, des travaux de scientifiques américains, qui ont consisté à scanner à l’aide de techniques de pointe le corps de près de 64 000 jeunes hommes (et de quelques femmes) en pleine forme, montrent que Léonard s’est approché de très près des mesures anatomiques recueillies aujourd’hui.
« Malgré les différents échantillons et méthodes de calcul, le corps humain idéal de Léonard de Vinci et les proportions obtenues avec les mesures contemporaines sont similaires », rapporte une équipe dirigée par Diana Thomas, mathématicienne à l’Académie militaire américaine de West Point, N.Y.
« L’homme de Vitruve » est un dessin iconique de Léonard de 1490 dans lequel un homme adulte se tient debout, jambes jointes puis écartées, à l’intérieur d’un cercle et d’un carré dont les bords se terminent par la tête, les mains et les pieds tendus. Il est destiné à représenter le corps idéal de l’homme adulte.

Scanner corporel 3D proche du dessin de Léonard

Mais jusqu’à quel point Léonard s’est-il rapproché de la réalité ? Pour le savoir, le Pr Thomas et ses collègues ont fait subir à des milliers de recrues de l’armée de l’air américaine, âgées de 17 à 21 ans, un scanner corporel 3D de haute technologie pour déterminer les mesures moyennes. Pour une bonne mesure, un échantillon séparé de près de 1 400 recrues féminines a également été scanné. L’artiste n’a cependant pas produit une « femme de Vitruve ».

Les résultats ? A l’exception de l’envergure des bras et de la longueur des cuisses, les différences de proportions entre les hommes mesurés par le scanner corporel et l' »Homme de Vitruve » se situaient dans les 10% », ont déclaré les chercheurs de West Point. « La différence d’envergure des bras était de 20% et la différence de hauteur des cuisses de 29% plus importante que pour l’homme de Vitruve.

Cela signifie qu’une fois placés à l’intérieur du cercle et des carrés parfaits créés par Leonardo, les doigts et les orteils de l’homme « idéal » d’aujourd’hui dépassent légèrement ces limites.
Néanmoins, le groupe de Thomas a donné un peu de mou au génie de la Renaissance, en notant qu’au 15e siècle, les calculs scientifiques des moyennes de population n’existaient tout simplement pas, et que les mesures des hommes toscans pouvaient très bien différer de celles des jeunes hommes américains d’aujourd’hui. Il n’est même pas clair quels sont les points de mesure de référence sur le corps masculin avec lesquels Leonardo travaillait.

Pourtant, malgré tout cela, un « accord étroit » a été trouvé entre les images créées il y a 500 ans par un homme, et celles créées en 2020 par une analyse scientifique beaucoup plus complexe, a déclaré Thomas et ses collègues.

L’étude a été publiée le 9 juin dans le Journal of the American Medical Association.

Source

Diana M. Thomas et al. Revisiting Leonardo da Vinci’s Vitruvian Man Using Contemporary Measurements, JAMA (2020). DOI: 10.1001/jama.2020.3501. Journal of the American Medical Association