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L’alcool se périme-t-il ? Durée de conservation et plus encore

Cet article explique si l'alcool se périme, en abordant la question du vin, de la bière et des liqueurs.

Marie Desange

L’alcool peut se périmer, mais la durée de conservation des différentes boissons alcoolisées peut varier considérablement en fonction de divers facteurs, notamment la quantité d’éthanol qu’elles contiennent.

L’éthanol, ou alcool éthylique, est un composé présent dans les boissons alcoolisées. Les producteurs fabriquent l’éthanol en utilisant des levures pour fermenter les sucres des fruits, des légumes ou des céréales. Les exemples les plus courants sont l’utilisation de raisins pour fabriquer du vin ou de pommes de terre pour fabriquer de la vodka. Si les liqueurs ont la durée de vie la plus longue, leur durée de conservation peut changer avec l’ajout d’ingrédients, tels que la crème laitière. Cet article explique si l’alcool se périme, en abordant la question du vin, de la bière et des liqueurs.

L’alcool se périme-t-il ?

Les différents types de boissons alcoolisées diffèrent en termes d’ingrédients, de quantités d’alcool, de conditions de stockage et de processus de fabrication. La question de savoir si une boisson alcoolisée donnée peut se périmer et à quelle vitesse dépend de ces facteurs.

Par exemple, on peut considérer que le vin se bonifie avec l’âge et que la bière se dégrade plus rapidement. En revanche, la liqueur ayant une teneur en alcool plus élevée, on peut s’attendre à ce qu’elle dure plus longtemps. L’alcool est un agent de conservation reconnu. Par exemple, l’alcool éthylique est un agent antimicrobien et un conservateur généralement reconnu comme sûr pour une utilisation dans certains aliments.
Il convient donc de noter que la bière contient généralement entre 4 % et 8 % d’alcool. Le vin contient généralement environ 13,5 % d’alcool, tandis que les liqueurs sans mélange ont tendance à contenir environ 40 % d’alcool.

Le vin

Les gens croient généralement que le vin se bonifie avec l’âge. Vous trouverez ci-dessous des études qui pourraient étayer cette théorie.

Réduction de l’amertume

Les chercheurs d’une revue de 2021 ont rapporté que le vin atteint sa qualité optimale après un certain temps en bouteille. Selon eux, le stockage du vin en bouteille entraîne des modifications chimiques complexes liées à la limitation de l’oxygène. Cela réduit l’astringence et l’amertume du vin, améliore son arôme, éclaircit et stabilise sa couleur.

Oxydation

En ce qui concerne le vin blanc en particulier, une étude de 2019 a révélé que le transfert d’oxygène à l’endroit où le bouchon rencontre le goulot de la bouteille pourrait être un facteur important dans l’oxydation du vin pendant le vieillissement en bouteille. Cette oxydation peut modifier sensiblement la structure chimique du vin.

Stockage dans l’obscurité et type de bouchon

Une autre étude réalisée en 2021 a montré que la température et l’exposition à la lumière dans les points de vente peuvent considérablement réduire la qualité du vin blanc en bouteille. Cela réduit également sa durée de conservation. Le vin stocké dans l’obscurité à 12°C a conservé des propriétés similaires à celles du vin avant sa mise en bouteille. En outre, le type de bouchon, en particulier le bouchon naturel de haute qualité ou le bouchon microgranulé a permis de mieux préserver le profil sensoriel du vin.

Les producteurs de vin ajoutent des antioxydants, tels que l’oxyde de soufre, pour éviter une oxydation excessive et la détérioration du vin qui en résulte. Les bouteilles doivent également être fermées par des bouchons appropriés et stockées dans des conditions stables pour éviter le développement d’une coloration, d’un arôme ou d’une saveur indésirables.

La bière

La durée de conservation de la bière dépend du type de bière. Par exemple, une étude de 2020 rapporte que les bières artisanales restent généralement non filtrées et non pasteurisées. Cela les rend riches en composés bénéfiques pour la santé, mais réduit leur durée de conservation. Une étude de 2022 décrit les difficultés rencontrées par l’industrie de la bière pour maintenir la qualité de la bière malgré les études approfondies des chercheurs sur ce sujet. Les auteurs de l’étude ont constaté que l’ensemble du processus de production, du champ au consommateur, doit être contrôlé pour maintenir la qualité et la stabilité d’une bière pendant sa durée de conservation. Une étude réalisée en 2023 a également abordé la question de la diminution de la qualité de la bière au fil du temps. Ce phénomène est dû à l’accumulation de certains composés résultant de l’oxydation et conduisant à une bière périmée.

Faire durer la bière plus longtemps

Au cours d’une pratique traditionnelle connue sous le nom de refermentation, les producteurs ajoutent des cellules de Saccharomyces cerevisiae à la bière avant la mise en bouteille, également connues sous le nom de « levure de bière » ou de « levure de boulangerie ». Cela permet de réduire l’accumulation d’aldéhydes qui donnent à la bière un goût de renfermé. Cependant, les levures couramment ajoutées à la bière n’ont qu’une durée de vie limitée. Toutefois, les chercheurs de cette étude affirment avoir trouvé un moyen d’élever de nouvelles bactéries qui agissent comme des conservateurs antioxydants naturels et durables pour les aliments et les boissons, tels que la bière.

La liqueur

Le terme générique « liqueur » tend à couvrir les boissons alcoolisées fortes et sucrées, généralement des spiritueux distillés tels que le whisky ou le rhum. Les producteurs fabriquent ces boissons en combinant des spiritueux avec du sucre et des arômes. De tous les types d’alcool, les liqueurs ont tendance à avoir le pourcentage le plus élevé d’alcool par volume. L’alcool étant un agent de conservation, ces boissons devraient théoriquement se conserver le plus longtemps avant de se dégrader.

Même les liqueurs à la crème qui contiennent de la crème laitière, dont la durée de conservation est limitée, contiennent suffisamment d’alcool pour empêcher la prolifération des bactéries. Les liqueurs à la crème de haute qualité peuvent durer jusqu’à deux ans si elles sont conservées dans des conditions ambiantes, et la réfrigération peut encore prolonger leur durée de conservation.

Risques liés à la consommation d’alcool périmé

Le vin périmé se transforme en vinaigre. La teneur élevée en acide inhibe la croissance des bactéries qui pourraient vous rendre malade si vous buviez le vin périmé. L’altération de la saveur est peut-être le principal problème spécifique à l’alcool périmé, mais ces boissons présentent les mêmes risques pour la santé que toutes les boissons alcoolisées, qu’elles soient périmées ou non.

Alcool et santé

Une étude réalisée en 2020 sur les données probantes relatives à l’alcool et à la santé humaine a révélé que les effets de l’alcool sur la santé dépendent de la quantité d’alcool consommée par une personne.
Les chercheurs ont constaté que la consommation de 14 grammes (g) d’alcool par jour pour les femmes et de 28 g par jour pour les hommes peut être liée à une diminution du risque de décès, en particulier par maladie cardiovasculaire et diabète de type 2. Les experts considèrent qu’il s’agit d’une consommation légère ou modérée d’alcool.

Toutefois, selon les conclusions de l’étude, une forte consommation d’alcool à long terme ou une mauvaise utilisation de l’alcool entraîne un trouble lié à l’utilisation de l’alcool. Ce trouble peut entraîner des troubles physiques et mentaux, notamment

maladie du foie
la pancréatite
la démence
plusieurs types de cancer
En outre, il n’y a pas de quantité d’alcool connue qui soit sans danger pour une personne pendant la grossesse ou lorsqu’elle essaie de concevoir un enfant.

 

Résumé

L’alcool contenu dans les boissons alcoolisées est l’alcool éthylique ou éthanol. Les différentes boissons alcoolisées contiennent des quantités variables de ce type d’alcool. La teneur en alcool éthylique peut influer sur la durée de conservation de ces boissons, de même que d’autres facteurs, notamment leurs ingrédients individuels et la manière dont elles sont fabriquées et stockées. Les liqueurs ont tendance à contenir la plus grande proportion d’alcool, suivies par le vin et la bière. Les risques pour la santé liés à la consommation d’alcool périmé sont généralement les mêmes que ceux liés à la consommation d’alcool pendant sa durée de conservation.

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