8 complications de l’hypercholestérolémie, comment les prévenir

L'hypercholestérolémie contribue à l'accumulation de plaques dans les artères, ce qui peut entraîner toute une série de problèmes

Si elle n’est pas traitée, l’hypercholestérolémie contribue à l’accumulation de plaques dans les artères, ce qui peut entraîner toute une série de problèmes. Le cholestérol est une substance cireuse, semblable à de la graisse, fabriquée par le foie et également présente dans certains aliments, qui joue un rôle important dans de nombreuses fonctions corporelles. L’organisme en a besoin pour construire les cellules, et c’est un composant majeur de la bile, qui facilite la digestion.

La présence de cholestérol dans l’organisme ou dans le sang n’a rien d’intrinsèquement mauvais. Mais des problèmes peuvent apparaître si les taux sanguins sont trop élevés. Il existe deux principaux types de cholestérol qui circulent dans le sang : les lipoprotéines de haute densité (HDL) et les lipoprotéines de basse densité (LDL). Le HDL, également appelé « bon » cholestérol, aide à protéger contre les effets néfastes du LDL, ou « mauvais » cholestérol.

Si votre taux de LDL est trop élevé ou si votre taux de HDL est trop faible, le cholestérol peut se combiner avec d’autres substances pour former un dépôt dur à l’intérieur de vos artères, appelé plaque. La formation de plaques dans vos vaisseaux sanguins (l’athérosclérose) augmente votre risque de développer plusieurs problèmes de santé.

Lorsque le taux de cholestérol LDL est élevé, il peut être très dangereux, car il provoque des crises cardiaques, des accidents vasculaires cérébraux et des artères bouchées.
Mais votre taux de cholestérol total (qui comprend le HDL, le LDL et un pourcentage de votre taux de triglycérides) a également de l’importance, car il suit généralement de près le cholestérol LDL. Si votre taux de cholestérol est trop élevé, il est important de prendre des mesures pour le faire baisser afin d’éviter des problèmes de santé à l’avenir ou pour stopper ou potentiellement inverser les problèmes que vous avez déjà développés.

Bien que vous deviez prendre les médicaments hypocholestérolémiants qui vous sont prescrits, rien ne remplace le mode de vie, et les médicaments ne peuvent jamais compenser. Il fait remarquer que les mesures les plus importantes que vous pouvez prendre pour réduire votre taux de cholestérol et votre risque de complications de santé sont de ne pas fumer, de faire suffisamment d’exercice, de suivre un régime alimentaire sain pour le cœur et de perdre du poids si nécessaire.

Complications de santé courantes liées à un taux de cholestérol élevé

1. L’hypertension artérielle

Si les artères de votre corps se rétrécissent en raison de dépôts de plaque, votre tension artérielle ne peut qu’augmenter. En effet, vos vaisseaux sanguins ne peuvent plus se détendre aussi efficacement pour permettre à votre sang de circuler à un niveau de pression sain. L’hypercholestérolémie et l’hypertension artérielle sont toutes deux des tueurs silencieux, en ce sens qu’elles ne présentent aucun symptôme direct. A moins que les taux ne soient extrêmement élevés. Mais tous deux peuvent endommager vos vaisseaux sanguins au fil du temps, augmentant ainsi le risque d’autres problèmes de santé.

2. La maladie des artères coronaires

La maladie coronarienne se développe lorsque des dépôts de plaque se forment dans les artères qui alimentent le cœur en sang. Au début, ce rétrécissement peut ne provoquer aucun symptôme ou problème manifeste. Si une personne est atteinte d’une maladie coronarienne mais qu’elle n’a pas eu de crise cardiaque et que la maladie a été traitée par un stent ou par des médicaments, le muscle cardiaque peut être normal. Mais si la plaque dans les artères coronaires réduit suffisamment le flux sanguin vers le cœur, cela peut entraîner une insuffisance cardiaque, c’est-à-dire l’incapacité du cœur à pomper suffisamment de sang dans tout le corps. Et si un caillot de sang se forme dans les artères coronaires, cela peut conduire à une crise cardiaque.

3. Douleur thoracique (angine de poitrine)

La douleur thoracique est un symptôme courant de la réduction du flux sanguin vers le cœur due à l’accumulation de plaques dans les artères coronaires. Si vous consultez un médecin pour une douleur thoracique, l’une des premières choses auxquelles il va penser est la maladie coronarienne. Lorsqu’une obstruction réduit gravement le flux sanguin vers le cœur, le muscle cardiaque ne reçoit pas l’oxygène dont il a besoin, ce qui constitue un état connu sous le nom d’ischémie. Cette ischémie peut activer les récepteurs de la douleur.

4. Crise cardiaque

Une crise cardiaque survient lorsque la circulation du sang vers le cœur est bloquée. L’obstruction est généralement causée par l’accumulation de plaques (graisse et cholestérol) dans les artères. Parfois, la plaque peut se rompre et déclencher la formation d’un caillot de sang. L’hypercholestérolémie ne joue pas seulement un rôle dans la formation initiale de la plaque dans les artères coronaires. Une fois la plaque formée, un taux de cholestérol élevé peut également entraîner une plus grande instabilité de cette plaque, ce qui augmente le risque de crise cardiaque.

5. Accident vasculaire cérébral

Un accident vasculaire cérébral (AVC) se produit lorsqu’un caillot sanguin se déplace vers le cerveau, privant l’organe d’oxygène et d’autres nutriments. Comme dans le cas d’une crise cardiaque, plus longtemps la zone est privée d’oxygène, plus les dommages sont permanents. En réalité, ce sont les mêmes facteurs de risque pour une crise cardiaque et un accident vasculaire cérébral. En effet, si votre taux de cholestérol est élevé et que des plaques s’accumulent dans vos artères, cela va affecter les artères qui mènent à votre cœur et celles qui mènent à votre cerveau.

6. La maladie artérielle périphérique

Lorsqu’un taux de cholestérol élevé entraîne une accumulation de plaques dans les vaisseaux sanguins, le cœur et le cerveau ne sont pas les seules zones où des problèmes peuvent survenir. Vous pouvez également constater une diminution de la circulation sanguine dans les muscles de vos jambes. Si une personne a une artère bouchée dans la jambe qui bloque le flux sanguin vers le muscle, elle va se plaindre de douleurs. Quand elle commence à marcher, elle ressent une douleur à la jambe, et quand elle s’arrête de marcher, cette douleur disparaît. La douleur dans la maladie artérielle périphérique est due à la réduction de l’oxygène dans les muscles de la jambe, tout comme la douleur thoracique de la maladie coronarienne se produit parce que le cœur ne reçoit pas assez d’oxygène.

7. Maladie rénale chronique

Les reins sont des organes susceptibles d’être endommagés par un taux de cholestérol élevé. Le rétrécissement des artères menant aux reins est un problème courant. Si une obstruction suffisamment importante se forme, les reins seront privés d’oxygène au fil du temps, ce qui entraînera des dommages permanents. L’un des signes possibles de l’obstruction des artères rénales est une pression artérielle élevée qui ne répond pas au traitement médicamenteux. En effet, les reins jouent un rôle clé dans la régulation de la pression artérielle en filtrant les liquides présents dans notre corps, y compris dans le sang.

8. La maladie d’Alzheimer

En juillet 2021, The Lancet a publié une étude d’observation portant sur 1,8 million de personnes, qui a révélé qu’un taux élevé de cholestérol LDL au milieu de la vie était associé à un risque modéré de développer une démence, y compris la maladie d’Alzheimer. Cela suggère qu’un taux élevé de cholestérol LDL est un facteur de risque de démence récemment découvert, bien que les chercheurs n’aient pas trouvé de relation cohérente pour le cholestérol HDL et les niveaux de triglycérides.

Comment prévenir les complications

Pour traiter ou prévenir toute complication liée à l’hypercholestérolémie, la première chose à faire est d’identifier les aspects de leur mode de vie qui peuvent être améliorés. De manière générale: réduire les graisses saturées et trans dans son alimentation, de privilégier les fruits, les légumes, les céréales complètes et les protéines maigres, de faire de l’exercice à une intensité modérée pendant au moins 150 minutes par semaine et de perdre son excès de poids.

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