Diabète de type 2: protégez-vous en consommant les légumes les plus colorés

Consommer des aliments riches en certains flavonoïdes, en particulier les flavones et anthocyanes, pourrait permettre de réduire le risque de développer un diabète de type 2, comme le montre une étude britannique réalisée sur des femmes.

Les chercheurs ont observé une moindre résistance à l’insuline quand elles consommaient des aliments riches en flavonoïdes. On trouve les flavonoïdes en concentration importante dans plusieurs fruits et légumes.

Les flavonoïdes sont des molécules d’origine végétale. Il s’agit de pigments donnant la coloration aux fleurs, fruits et dans certains cas aux feuilles. Les principales propriétés des flavonoïdes sont veinotoniques, anti-inflammatoires, protectrices (des vaisseaux) et anti-oxydantes. Les flavones et anthocyanes appartiennent à la famille des flavonoïdes.

On trouve les flavones en particulier dans certaines plantes médicinales comme le céleri, le thym ou le persil. Les anthocyanes sont eux surtout présents dans les végétaux colorés comme les baies (myrtille, mûre…), d’autres fruits comme le raisin ou des légumes (aubergine par ex.).

Une étude chinoise parue en 2013 avait déjà montré que le thé vert pourrait avoir un effet préventif sur le diabète de type 2. Le thé vert est riche en certains flavonoïdes, principalement les catéchines.

Flavonoïdes, flavones, anthocyanes: les merveilleuses molécules protectrices contre le diabète de type 2

Les chercheurs ont examiné les habitudes alimentaires d’environ 2000 femmes en bonne santé, toutes étaient volontaires. Elles devaient remplir un formulaire avec des questions sur leur consommation quotidienne de flavonoïdes et sur l’absorption de 6 sous-classes de flavonoïdes (flavones, anthocyanes, flavonols…). Des tests sanguins ont aussi été réalisés afin de mesurer le taux de glucose dans le sang ou glycémie ainsi que le niveau d’inflammation.

Les chercheurs ont déterminé la résistance à l’insuline grâce à une équation mathématique. La résistance à l’insuline est un facteur de risque du pré-diabète et du diabète de type 2. L’insuline est une hormone qui facilite l’entrée du glucose dans les cellules de l’organisme, ce qui abaisse la glycémie.

Les résultats de cette étude ont montré que les femmes qui consommaient beaucoup d’aliments riches en flavonoïdes contenant des flavones et anthocyanes présentaient une moins grande résistance à l’insuline et une meilleure régulation de la glycémie.

Les chercheurs ont aussi observé qu’une consommation riche en anthocyanes diminuait l’inflammation chronique, associée à des maladies de notre époque comme l’obésité et le diabète de type 2. Grâce à certains marqueurs biochimiques, il est possible d’identifier le niveau d’inflammation dans le sang.

Privilégiez les légumes les plus colorés

La Prof. Aedin Cassidy de l’Université East Anglia, qui a dirigé cette étude, affirme: “Nous ne savons pas exactement quelle quantité de ces flavonoïdes sont nécessaires pour réduire le risque de diabète de type 2”.

D’autres études devront donc être effectuées pour pouvoir donner des conseils de nutrition plus quantitatifs. Autrement dit quel aliment et en quelle quantité il faudrait consommer chaque jour pour un réel effet préventif sur cette forme de diabète.

Les flavonoïdes sont toujours plus étudiées en médecine et nutrition avec des effets sur la santé souvent prouvés par différentes études. C’est pourquoi certains spécialistes recommandent de toujours privilégier des fruits et légumes colorés, plus riches en anthocyanes et donc flavonoïdes que les légumes verts.

La prise régulière de vin rouge, de façon modérée,  et de chocolat est aussi parfois recommandée, mais fait davantage polémique, à cause respectivement de la teneur en alcool et en graisse.

Source
Intakes of Anthocyanins and Flavones Are Associated with Biomarkers of Insulin Resistance and Inflammation in Women. Journal of Nutrition.

University of East Anglia & King’s College London

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