6 façons dont le changement climatique affecte la santé et comment s’en protéger

Les changements climatiques et environnementaux ont des effets directs et indirects sur votre santé. Voici les quels.

Selon les experts, les toxines environnementales sont la plus grande menace pour la santé à laquelle nous sommes confrontés. Mais le changement est possible. Vous avez probablement vu de nombreux titres sur le changement climatique sur les sites Web et à la télévision ces derniers temps, mais vous vous demandez peut-être ce que des facteurs tels que l’élévation du niveau de la mer et le réchauffement des températures signifient pour vous maintenant. Croyez-le ou non, les changements environnementaux comme ceux-ci et d’autres ont des effets directs et indirects sur votre santé.

Le changement climatique pourrait bien être la plus grande menace sanitaire mondiale du XXIe siècle, avec des millions de vies en jeu. Il ne s’agit pas d’une exagération : Le changement climatique peut affecter la santé humaine d’innombrables façons. Voici six d’entre elles et ce que vous devez savoir pour vous protéger.

1. La hausse des températures peut nuire à un bon sommeil

Une étude publiée dans One Earth en mai 2022 a révélé que, d’ici 2099, la hausse des températures pourrait réduire de 50 à 58 heures le nombre d’heures de sommeil par personne et par an. Cela revient à perdre plus d’une semaine de sommeil chaque année. Il est plus difficile pour les gens de dormir dans une chaleur plus élevée, en particulier ceux qui n’ont pas accès à un système de refroidissement ou de ventilation.
L’effet peut être particulièrement sensible dans les villes, grâce à ce que l’on appelle l’effet d’îlot de chaleur urbain, c’est-à-dire lorsque les zones urbaines deviennent plus chaudes que les zones suburbaines et rurales. Le béton, les surfaces imperméables et le manque de verdure piègent la chaleur dans les limites de la ville. La nuit, alors que naturellement notre écosystème est configuré pour libérer de la chaleur, la chaleur est piégée, puis le matin aggravée. Tout cela affecte le sommeil. La perte de sommeil est liée à une fonction cognitive moins bonne et à une immunité réduite aux maladies, ainsi qu’à des risques accrus de blessures, de problèmes cardiaques et de problèmes de santé mentale.

2. L’évolution des conditions météorologiques peut accroître la propagation des maladies infectieuses

La recherche montre que la hausse des températures et les changements dans les précipitations peuvent rendre les régions plus ou moins hospitalières pour les porteurs de maladies comme les moustiques et les tiques, ce qui signifie que le paludisme, la dengue et la maladie de Lyme peuvent se propager dans des zones qui n’étaient pas à risque auparavant. Les températures plus chaudes peuvent également affecter la vitesse à laquelle certains agents pathogènes se développent et se répliquent. Par exemple, certaines des bactéries qui provoquent des intoxications alimentaires. Le changement climatique peut également entraîner la migration des animaux et des humains, nous mettant en contact avec des maladies que nous n’aurions peut-être pas rencontrées auparavant. À mesure que la planète se réchauffe, certains animaux se déplacent vers les pôles, entrant pour la première fois en contact avec des animaux différents, et dans certains cas avec des humains. Nous savons également que la déforestation, qui est aussi une cause importante du changement climatique, entraîne une perte d’habitats naturels et pousse les animaux à se déplacer vers de nouvelles zones, où ils pourraient partager des germes avec des personnes ou d’autres animaux.

3. La pollution atmosphérique peut rendre la respiration plus difficile

La pollution atmosphérique est liée à de multiples affections respiratoires. Les températures plus chaudes entraînent une augmentation de la pollution par l’ozone, ou smog, qui endommage les voies respiratoires et exacerbe l’asthme et les maladies pulmonaires chroniques comme l’emphysème et la bronchite. La pollution par l’ozone peut également causer de l’asthme. Le changement climatique augmente la fréquence et l’intensité des incendies de forêt qui dégagent d’énormes quantités de fumée pouvant se propager sur des centaines de kilomètres. La fumée des feux de forêt est chargée de particules, qui provoquent des décès prématurés, aggravent l’asthme, augmentent le risque de crise cardiaque et ont été associées à des naissances prématurées et à d’autres résultats défavorables à la naissance.

4. Une augmentation du pollen peut aggraver les allergies et les maladies de la peau

Les températures plus chaudes signifient également que les plantes produisent plus de pollen, et de nombreuses personnes qui souffrent d’allergies constatent que leurs allergies sont pires et que la saison des allergies est plus longue. En effet, la pollution au carbone et le réchauffement des températures font que les plantes produisent davantage de pollen pendant des saisons de croissance plus longues. En fait, les scientifiques ont suggéré que les comptes moyens de pollen en 2040 seront plus du double de ce qu’ils étaient en 2000. Et une étude publiée dans Allergologie Select en 2021 a révélé que ces changements peuvent également aggraver l’eczéma.

5. L’éco-anxiété peut nuire à la santé mentale

Récemment, les experts ont constaté une augmentation de l’éco-anxiété, ou anxiété climatique, chez les jeunes. Ils veulent agir, mais ne sont peut-être pas assez âgés pour avoir le capital ou le pouvoir politique nécessaire. Survivre à une catastrophe climatique a également des effets durables sur la santé mentale. Une étude publiée dans Psychiatric Quarterly en 2020 a montré que les catastrophes aggravées par le changement climatique peuvent entraîner une augmentation de la consommation d’alcool, de l’anxiété, de la colère et du syndrome de stress post-traumatique.

6. Les températures élevées peuvent aggraver les maladies chroniques

La chaleur extrême rend vraiment difficile la régulation de votre corps, ce qui affecte les personnes atteintes de maladies cardiovasculaires mais aussi de problèmes de santé connexes, comme l’hypertension artérielle et l’hypercholestérolémie. Cela rend ces personnes un peu plus vulnérables à la déshydratation, au coup de chaleur et au stress thermique. Le changement climatique est depuis longtemps lié à un risque accru de cancer, mais il peut également aggraver le développement du cancer. Une augmentation des catastrophes naturelles peut libérer des matières cancérigènes, submerger les médecins et rendre plus difficile l’accès aux soins, ce qui entraîne des décès, selon un article publié dans Cancer Epidemiology, Biomarkers and Prevention en 2020.

Les personnes les plus durement touchées par le changement climatique sont généralement les enfants, les femmes enceintes, les personnes vivant dans des communautés peu fortunées et les populations les plus susceptibles de souffrir de maladies chroniques, comme les personnes âgées. L’accès aux hôpitaux, aux écoles et aux systèmes de transport peut être une question de vie ou de mort pour certains. Et la qualité du logement joue un rôle énorme dans la capacité d’une personne à rester au frais, à se protéger des inondations. Les vieilles maisons équipées de tuyaux en plomb sont à risque, car le plomb est plus concentré dans l’eau potable les jours de grande chaleur.

Conseils pour se prémunir contre les toxines environnementales

La lutte contre le changement climatique peut sembler insurmontable, mais il existe des mesures que vous pouvez prendre pour vous protéger, vous et vos proches. Les experts recommandent ce qui suit :

1. Améliorez vos connaissances en matière de santé.

Il est super important de comprendre votre santé et celle de votre famille, afin de pouvoir poser des questions à votre médecin sur le rôle que joue le changement climatique dans votre bien-être. Discutez avec votre médecin des types d’alertes ou d’événements météorologiques auxquels vous devez faire attention en ce qui concerne la chaleur, les interactions du stress avec les médicaments, ou les expositions de vos enfants à la chaleur, au froid, aux moisissures et aux allergènes.

2. Constituez un kit de fournitures d’urgence.

C’est particulièrement important si vous vivez dans une région sujette aux inondations ou aux incendies de forêt. En fonction de votre situation géographique et des besoins des membres de votre famille, vos fournitures seront différentes. Demandez à votre pharmacien. Et n’oubliez pas les fournitures d’urgence pour les animaux domestiques !

3. Mangez moins de viande.

Une recherche publiée dans Advances in Nutrition en 2020 a révélé que les régimes pauvres en viande et riches en fruits et légumes étaient liés à une diminution des émissions de gaz à effet de serre et des risques de maladies chroniques, réduisant ainsi la vulnérabilité des personnes en cas de températures élevées.

4. Réduisez la quantité de plastiques à usage unique dans votre vie.

Les petits choix individuels peuvent s’additionner, comme porter des sacs de courses et une bouteille d’eau réutilisable, acheter en gros et cuisiner davantage à la maison.

5. Faites attention aux alertes de chaleur et trouvez des moyens de rester au frais.

Même quelques heures par jour d’air conditionné peuvent réduire le risque de maladie due à la chaleur. Si vous avez l’air conditionné, assurez-vous qu’il fonctionne, ou trouvez un endroit où vous pouvez vous rendre qui aura l’air conditionné, comme un centre commercial, une bibliothèque publique. Veillez à prendre des nouvelles de vos amis pendant une vague de chaleur, et demandez-leur de prendre des nouvelles de vous. » Garder votre espace de sommeil au frais vous aidera également à attraper les précieuses heures de sommeil.

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