Retrouver un ventre plat grâce à un entrainement régulier

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Retrouver un ventre plat grâce à un entrainement régulier

Le surpoids est le résultat d’un déséquilibre causé par une consommation de calories qui excède les besoins énergétiques du corps. Mais il est bien heureusement possible de possible de réduire notre masse graisseuse et notamment le gras abdominal pour retrouver un ventre plat et la santé.

En théorie, maigrir devrait être relativement simple. Il s’agit seulement de rétablir une balance entre l’apport et la dépense calorique, par exemple en mangeant moins et en bougeant plus.

En réalité, perdre du poids, et surtout maintenir ces pertes à plus long terme, représente un objectif difficile à atteindre. D’ailleurs, la majorité des personnes en surpoids ne parviennent pas à accomplir avec succès.

Cette difficulté est principalement due à la résistance farouche de notre métabolisme à toute perte de poids. Que ce soit en réponse à une carence en nourriture ou à une augmentation du niveau d’activité physique. Nous sommes programmés pour maintenir un poids stable. Une carence calorique est immédiatement compensée par une diminution correspondante de l’énergie dépensée par le corps. Par exemple en diminuant le métabolisme de base, tandis qu’une hausse de l’activité physique va provoquer une hausse de l’appétit pour récupérer l’excès de calories dépensées.

Marcher 6,5 km pour bruler les calories d’un gâteau

Tenter de maigrir en faisant plus d’exercice est d’autant plus frustrant qu’il faut un effort très intense pour dépenser les excès de calories de ce que nous mangeons. Par exemple, une personne de taille moyenne doit marcher environ 6,5 km pour brûler les 400 calories d’un simple morceau de gâteau, ce qui est pratiquement impossible en routine.  Pour toutes ces raisons, le consensus scientifique actuel est que l’exercice ne permet pas à lui seul de pertes de poids majeures. Il faut diminuer en parallèle les calories ingérées pour y arriver. Contrairement à ce que l’on entend, le niveau d’activité physique aujourd’hui est très semblable à ce qu’il était il y a 30 ans. Ce n’est donc pas la diminution de l’activité physique qui peut expliquer l’épidémie mondiale d’obésité, mais notre surconsommation d’aliments industriels remplis de calories vides.

L’ennemi de la santé: le gras abdominal

Si l’exercice n’est pas une panacée pour perdre du poids, il demeure cependant très important dans la lutte contre l’obésité. D’une part, il est démontré que l’exercice régulier est très important pour le maintien à long terme du poids perdu par un régime hypocalorique. D’autre part, la recherche des dernières années montre que l’exercice peut cibler spécifiquement certaines réserves de graisse. En particulier au niveau abdominal. Cette masse de gras abdominal est très dommageable pour la santé. Elle entraîne le développement de conditions pro-inflammatoires  qui perturbent le métabolisme et augmentent le risque de maladies cardiovasculaires, de diabète de type 2, de certains cancers et même de démences. Toute réduction de cette masse de graisse abdominale par l’exercice peut donc avoir des répercussions très positives sur la santé.

Détruire le gras abdominal en 12 semaines

Les résultats d’une étude clinique  indiquent que cet effet positif de l’exercice serait dû à l’interleukine-6. C’est une molécule cytokine sécrétée par les cellules musculaires lors de l’effort physique. Dans cette étude, 53 participants sédentaires qui présentaient une obésité abdominale (tour de taille supérieur à 88 cm pour les femmes et à 102 cm pour les hommes) ont été recrutés. Ils ont été traités ou non avec un anticorps qui neutralise l’interleukine-6 (tocilizumab) et soumis ou non à un programme d’exercice intensif de 12 semaines (avec plusieurs séances de 45 minutes de vélo stationnaire chaque semaine). Cette expérience a permis de montrer que l’entraînement régulier permet effectivement de diminuer la masse de graisse viscérale (225 g en moyenne, soit 8 %).

Ventre plat et meilleure santé

Toutefois, on n’observe aucune réduction chez les volontaires qui avaient reçu l’anticorps anti-interleukine-6. De plus, les chercheurs ont aussi noté que chez les personnes inactives, le blocage de l’interleukine par l’anticorps provoquait une augmentation de la masse adipeuse viscérale (près de 300 g). Selon les auteurs, ces résultats démontrent clairement que l’interleukine-6 représente le principal facteur responsable de la lipolyse (destruction du gras) au niveau du tissu graisseux abdominal.

La diminution de l’adiposité abdominale s’ajoute donc à la longue liste des bienfaits de l’activité physique régulière sur la santé. Que ce soit en termes de réduction du risque de maladies cardiovasculaires, du diabète, de plusieurs cancers et des démences, l’exercice demeure la clé pour vivre longtemps et en bonne santé.

Sources

Westerterp KR et JR Speakman. Physical activity energy expenditure has not declined since the 1980s and matches energy expenditures of wild mammals. Int. J. Obes. ; 32 : 1256-63.
Verheggen RJ et coll. A systematic review and meta-analysis on the effects of exercise training versus hypocaloric diet: distinct effects on body weight and visceral adipose tissue. Obes. Rev.; 17 : 664-90.
Wedell-Neergaard AS et coll. Exercise-induced changes in visceral adipose tissue mass are regulated by IL-6 signaling: a randomized controlled trial. Cell Metab.