Un sauna après l’exercice améliore la santé cardiaque plus que l’exercice seul

Des chercheurs ont constaté que la combinaison du sauna et de l'exercice améliore davantage la santé cardiaque que l'exercice seul

Des chercheurs ont étudié les effets de l’exercice et du sauna sur la santé cardiovasculaire. Ils ont constaté que l’exercice et le sauna combinés sont plus bénéfiques pour la santé cardiovasculaire que l’exercice seul.
Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer les températures et les durées optimales de sauna pour la santé cardiovasculaire dans différentes populations. L’activité physique favorise la santé cardiovasculaire et réduit le risque de mortalité. L’aptitude cardiorespiratoire (ACR), mesurée par l’absorption maximale d’oxygène lors d’un test d’effort maximal, est inversement liée aux maladies cardiovasculaires (MCV) et à la mortalité toutes causes confondues.

Le sauna est une thérapie thermique passive utilisée pour le plaisir, la relaxation et le bien-être. Une étude de 2015 suggère que la pratique fréquente du sauna est liée à un risque réduit de résultats fatals en matière de mortalité cardiovasculaire et toutes causes confondues. En outre, une étude d’observation de 2018 a révélé que des niveaux plus élevés de CRF et des bains de sauna 3 à 7 fois par semaine réduisent les événements mortels de mortalité cardiovasculaire et toutes causes confondues par rapport à un bon CRF ou à des bains de sauna fréquents seuls. En savoir plus sur les effets combinés du sauna et de l’exercice sur la santé cardiovasculaire pourrait aider les gens à gérer les facteurs de risque cardiovasculaire.

Une nouvelle étude de l’Université de Jyväskylä, en Finlande, a mené un essai contrôlé randomisé (ECR) pour comparer les effets du sauna et de l’exercice physique avec l’exercice physique seul sur la santé cardiovasculaire. Les chercheurs ont constaté que la combinaison du sauna et de l’exercice améliore davantage la santé cardiaque que l’exercice seul. Les résultats ont été récemment publiés dans l’American Journal of Physiology.

Effets du sauna et de l’exercice sur la santé cardiaque

Pour l’étude, les chercheurs ont recruté un total de 48 participants, hommes et femmes, âgés de 30 à 64 ans. Tous avaient un mode de vie sédentaire, que les chercheurs ont défini comme un travail de bureau et moins de 30 minutes d’activité physique totale par semaine.

Chaque participant présentait également au moins un facteur de risque cardiovasculaire, notamment:

– un taux de cholestérol élevé
– des antécédents familiaux de maladie coronarienne
– hypertension
– obésité
– tabagisme

Les participants ont ensuite été répartis au hasard dans l’un des trois groupes de traitement :

– un exercice régulier et un sauna de 15 minutes après l’exercice
– exercice régulier seul
groupe témoin.

Les groupes d’intervention ont fait de l’exercice 3 fois par semaine pendant 60 minutes, comprenant un échauffement complet de 10 minutes, 20 minutes d’exercices de résistance et 30 minutes d’exercices d’aérobic.
Les participants ont été évalués tout au long de l’essai. Les résultats primaires comprenaient la FCR (mesurée par la consommation maximale d’oxygène) et la pression artérielle. Les résultats secondaires comprenaient la masse graisseuse, le taux de cholestérol total et la rigidité artérielle.

Après avoir analysé les résultats, les chercheurs ont constaté que les deux groupes d’intervention avaient une masse graisseuse plus faible et une CRF plus élevée que le groupe témoin. Les personnes du groupe combinant sauna et exercice physique ont toutefois connu des augmentations plus importantes de la FCR et des diminutions plus significatives de la pression artérielle systolique (PAS) et du cholestérol total que celles du groupe faisant uniquement de l’exercice physique.

Mécanismes sous-jacents qui jouent un rôle

Lorsqu’on lui a demandé comment la combinaison du sauna et de l’exercice pouvait être plus bénéfique pour les facteurs de risque cardiovasculaire que l’exercice seul, Earric Lee, chercheur doctoral à l’Université de Jyväskylä en Finlande et auteur principal de l’étude, ont déclaré :

« Ce que nous savons de la littérature, c’est que la période post-exercice est ce qu’on appelle une « fenêtre d’opportunité », où il y a une sensibilité accrue à l’insuline et des niveaux de lipides sanguins émoussés (pendant pas plus de 60-90 minutes). Cela se présente comme une opportunité idéale pour des interventions conjonctives telles que la thérapie par la chaleur, et dans ce cas, le bain de sauna. En outre, pendant la période post-exercice, les facteurs angiogéniques sont élevés et, par conséquent, la modification du flux sanguin ou de l’apport d’oxygène post-exercice peut avoir un effet additif ou synergique sur la signalisation angiogénique induite par l’exercice seul, bien que cela n’ait pas encore été établi expérimentalement chez l’homme ».

Lors de la séance de saune, certains de ces changements se sont probablement manifestés par une réponse plus importante des protéines de choc thermique (HSP) par rapport au groupe exercice seul. Les HSP sont connues pour avoir de nombreux effets bénéfiques sur la santé des vaisseaux sanguins, la fonction endothéliale et la fonction cardiaque lorsqu’elles sont régulées à la hausse. Elles ont également été mises en œuvre dans la fonction des muscles squelettiques et l’expansion du volume sanguin, ce qui peut avoir amélioré la fonction cardiorespiratoire.

Les chercheurs ont conclu que les recherches futures devraient étudier les durées, fréquences, modalités et températures optimales d’exposition à la chaleur pour bénéficier à la santé cardiovasculaire.

Cette petite étude a toutefois quelques limites, en effet, les chercheurs n’ont étudié que des personnes présentant au moins un facteur de risque cardiovasculaire, ce qui signifie que leurs conclusions peuvent ne pas s’appliquer aux populations en bonne santé, aux athlètes ou aux personnes ayant un mode de vie non sédentaire. Cette étude a une conception solide, mais il aurait été agréable de voir l’effet indépendant de l’utilisation du sauna seul.

Par ailleurs, il est curieux de noter que l’exercice seul n’a pas conduit à des améliorations de la pression artérielle au repos ou du cholestérol par rapport aux contrôles sans exercice et sans utilisation du sauna. Ce n’est qu’en comparant l’exercice à l’exercice plus l’utilisation du sauna que nous avons constaté des améliorations de ces facteurs de risque cardiovasculaire. Cela signifie que l’utilisation du sauna à elle seule a quelque chose d’unique qui entraîne des changements dans la pression artérielle et le cholestérol.

 

Tirer le meilleur parti du sauna

Au cours de la recherche, ils ont augmenté la température du sauna tous les quinze jours de 5 degrés Celsius pour éviter un « effet de plateau. » Nous pouvons y penser du point de vue de l’exercice physique : lorsque nous sommes plus en forme, la même quantité d’exercice à la même intensité ou durée ne serait plus « stressante » pour le corps, et donc les améliorations s’arrêtent. L’intensité, la durée ou la fréquence de l’exercice doivent être augmentées pour créer un stress plus important que le corps doit surmonter et qu’il en va de même pour le stress thermique induit par le sauna.

La plupart des gens qui utilisent le sauna n’ont peut-être accès qu’à un sauna public, où ils ne peuvent peut-être pas modifier les températures. Dans ce cas, il peut être plus facile d’augmenter la fréquence des visites au fil du temps: aller une fois par semaine pendant un mois, puis deux fois par semaine pendant le mois suivant, par exemple (ou d’augmenter la durée de la séance) de cinq minutes à chaque fois pendant six semaines à sept minutes pendant les six semaines suivantes.

Les données épidémiologiques ont montré que l’augmentation de la fréquence et de la durée d’utilisation du sauna est associée à un risque plus faible de MCV et de mortalité toutes causes confondues, bien que la fréquence des visites au sauna et la durée des séances de sauna doivent encore être testées expérimentalement.

 

 

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