Taux de survie du cancer : Ce que cela veut dire et ne pas dire

Découvrez ce qu’un taux de survie peut vous dire et ce qu’il ne peut pas vous dire. Cela peut vous aider à mettre en perspective les statistiques de survie.

Lorsqu’un cancer est diagnostiqué pour la première fois, de nombreuses personnes s’interrogent sur leur pronostic. Vous voulez peut-être savoir si votre cancer est relativement facile ou plus difficile à guérir. Votre médecin ne peut pas prédire l’avenir, mais il peut faire une estimation en se basant sur l’expérience d’autres personnes atteintes du même cancer.

Qu’est-ce qu’un taux de survie au cancer ?

Le taux de survie au cancer ou les statistiques de survie vous indiquent le pourcentage de personnes qui survivent à un certain type de cancer pendant une période donnée. Les statistiques sur le cancer utilisent souvent un taux de survie global de cinq ans.

Les taux de survie sont généralement indiqués en pourcentage. Par exemple, le taux global de survie à cinq ans pour le cancer de la vessie est de 77 %. Cela signifie que sur l’ensemble des personnes atteintes d’un cancer de la vessie, 77 sur 100 vivent cinq ans après le diagnostic. À l’inverse, 23 sur 100 meurent dans les cinq ans suivant le diagnostic de cancer de la vessie.

Les taux de survie du cancer sont basés sur des recherches effectuées à partir d’informations recueillies sur des centaines ou des milliers de personnes atteintes d’un cancer spécifique. Un taux de survie global comprend les personnes de tous âges et de tous états de santé qui ont été diagnostiquées avec votre cancer, y compris celles diagnostiquées très tôt et celles diagnostiquées très tard.

Votre médecin pourra peut-être vous donner des statistiques plus précises en fonction du stade de votre cancer. Par exemple, 56 %, soit un peu plus de la moitié, des personnes ayant reçu un diagnostic de cancer du poumon au stade précoce vivent au moins cinq ans après le diagnostic. Le taux de survie à cinq ans pour les personnes atteintes d’un cancer du poumon au stade avancé qui s’est propagé (métastasé) à d’autres parties du corps est de 5 %.

Les taux de survie globaux ne précisent pas si les survivants du cancer sont toujours sous traitement à cinq ans ou s’ils sont devenus exempts de cancer (rémission). Parmi les autres types de taux de survie qui donnent des informations plus spécifiques, on peut citer :

Taux de survie sans maladie. Il s’agit du nombre de personnes qui ne présentent aucun signe de cancer après le traitement.

– Taux de survie sans progression. Il s’agit du nombre de personnes qui ont été traitées pour un cancer et qui soit ne présentent aucun signe de récidive, soit ont un cancer qui est resté stable sans progresser.

– Les taux de survie au cancer utilisent souvent un taux de survie à cinq ans. Cela ne signifie pas que le cancer ne peut pas récidiver au-delà de cinq ans. Certains cancers peuvent réapparaître plusieurs années après avoir été détectés et traités pour la première fois. Pour certains cancers, s’il n’a pas réapparu cinq ans après le diagnostic initial, la probabilité d’une récidive ultérieure est très faible. Discutez de votre risque de récidive avec votre médecin.

Comment utiliser les chiffres des taux de survie au cancer ?

Vous et votre médecin pouvez utiliser les statistiques de survie pour :

– Comprendre votre pronostic. L’expérience d’autres personnes dans votre situation peut vous donner, à vous et à votre médecin, une idée de votre pronostic, c’est-à-dire des chances de guérison de votre cancer. L’âge et l’état de santé général sont d’autres facteurs à prendre en compte. Votre médecin utilise ces facteurs pour vous aider à comprendre la gravité de votre état.

– Élaborez un plan de traitement. Les statistiques peuvent également montrer comment les personnes atteintes du même type de cancer et au même stade réagissent au traitement. Vous pouvez utiliser ces informations, ainsi que vos objectifs de traitement, pour peser le pour et le contre de chaque option de traitement.

Par exemple, si deux traitements vous donnent les mêmes chances de rémission, mais que l’un d’entre eux a plus d’effets secondaires, vous pouvez choisir l’option ayant le moins d’effets secondaires.

– Un traitement peut offrir une chance de guérison, mais seulement pour 1 ou 2 personnes sur 100. Pour certains, ces chances sont suffisamment prometteuses pour supporter les effets secondaires. Pour d’autres, la chance de guérison ne vaut pas les effets secondaires du traitement.

Qu’est-ce que le taux de survie au cancer ne peut pas vous dire ?

Les statistiques sur la survie au cancer peuvent être frustrantes. Le taux de survie des personnes atteintes de votre cancer peut être calculé sur la base de milliers de personnes. Ainsi, si les taux de survie au cancer peuvent donner une idée générale sur la plupart des personnes dans votre situation, ils ne peuvent pas vous donner individuellement vos chances de guérison ou de rémission. C’est pourquoi certaines personnes ignorent les statistiques sur le taux de survie au cancer.

Les statistiques de survie ne tiennent pas compte des autres maladies dont vous souffrez. Si votre santé est par ailleurs parfaite, vous avez probablement plus de chances de survivre que ne le suggèrent les statistiques.

Si vous avez d’autres problèmes médicaux très importants, vous n’avez peut-être pas les chances de survie que suggèrent les statistiques. Votre médecin pourra peut-être vous aider à ajuster les statistiques à votre situation particulière.

Les autres limites des taux de survie

Par exemple, ils ne peuvent pas :

-Vous donner des informations sur les derniers traitements. Les personnes figurant dans les dernières statistiques sur le cancer ont été diagnostiquées il y a plus de cinq ans. Les effets de toute découverte récente en matière de traitement n’affecteront pas les statistiques de survie avant au moins cinq ans.

-Vous dire quels sont les traitements à choisir. C’est à vous et à votre médecin de décider. Pour certaines personnes, le traitement ayant le plus de chances de rémission est celui qu’elles choisiront. Mais beaucoup de personnes prennent en compte d’autres facteurs, tels que les effets secondaires, le coût et le calendrier des traitements, dans leur décision.

Vous pouvez choisir de ne pas tenir compte des taux de survie au cancer

C’est à vous de décider si vous voulez connaître les taux de survie associés à votre type et au stade de votre cancer. Comme les taux de survie ne peuvent pas vous renseigner sur votre situation, vous risquez de trouver les statistiques impersonnelles et peu utiles. Mais certaines personnes veulent savoir tout ce qu’elles peuvent sur leur cancer. Pour cette raison, vous pouvez choisir de connaître toutes les statistiques pertinentes.

En savoir plus sur votre cancer peut réduire votre anxiété lorsque vous analysez vos options et commencez votre traitement, mais les statistiques de survie peuvent être déroutantes et effrayantes. Dites à votre médecin si vous préférez ne pas prêter attention aux chiffres. Certaines personnes préfèrent connaître la « vue d’ensemble » plutôt que les statistiques détaillées. Faites savoir à votre médecin comment vous préférez recevoir l’information. Et si vous avez des questions ou des préoccupations concernant les statistiques liées à votre cancer, parlez-en à votre médecin.