« Syndrome de l’arbre de Noël » : Peut-il présenter un risque pour la santé?

voilà une question que l'on se pose rarement, et pourtant: nos arbres de Noël peuvent-ils vraiment nous rendre malades ?

À l’approche de Noël, voilà une question que l’on se pose rarement, et pourtant: nos arbres de Noël peuvent-ils vraiment nous rendre malades ?

Il existe bien un syndrome de l’arbre de Noël. Selon une somme d’articles parus au cours de la dernière décennie, les arbres de Noël sont une source de moisissure, qui peut causer des ravages dans nos voies respiratoires et potentiellement gâcher nos vacances. Cela peut être un problème pour les personnes qui sont touchés par une allergie aux moisissures. Mais les études citées sont loin d’être exhaustives, et l’allergie aux moisissures n’est pas terriblement bien comprise. Alors, devez-vous jeter des regards dubitatifs sur votre conifère de Noël soigneusement décoré, ou est-ce que tout cela n’est que du vent ?

Spores de moisissure, allergie et asthme

En effet, si vous souffrez d’une allergie qui se manifeste sur plusieurs saisons, il se peut que vous soyez allergique aux spores de moisissures ou d’autres champignons.
Les spores se présentent sous différentes formes et tailles, et elles sont omniprésentes dans notre environnement, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur. Il existe peut-être plus d’un million d’espèces de champignons sur notre planète, dont un peu plus de 100 familles, ou genres, peuvent provoquer une allergie aux moisissures. Les principaux coupables, cependant, ne sont que quatre : Alternaria, Cladosporium, Penicillium et Aspergillus.

Les spores de moisissures deviennent dangereuses lorsqu’elles atteignent des niveaux critiques. C’est le cas pour les personnes allergiques aux moisissures, ainsi que pour celles souffrant d’autres allergies ou d’asthme, où l’exposition aux moisissures peut servir de déclencheur secondaire et aggraver les symptômes. Les conditions météorologiques et la luminosité influent sur la composition et les niveaux des différentes espèces de spores, qui sont en constante évolution. Notre connaissance des niveaux critiques de spores est loin d’être exhaustive, mais des études ont suggéré que pour Alternaria, les niveaux peuvent être aussi bas que 100 spores par mètre cube, tandis que pour Cladosporium, ils sont de 3 000 spores par mètre cube.

Mais quel est le rapport avec nos arbres de Noël ?

Tout a commencé en 1970, en Amérique du Nord, lorsque le Dr Derek M. Wyse a publié un article intitulé, intitulé « Christmas tree allergy : mold and pollen studies » dans le Canadian Medical Association Journal. Il a constaté qu’environ 7 % des personnes allergiques voyaient leurs symptômes augmenter lorsqu’elles avaient un arbre de Noël à la maison. Pourtant, lorsqu’il a mesuré la variété de spores de moisissure dans 10 maisons festives, il a constaté que ses résultats étaient peu concluants car le type de moisissure qu’il a trouvé dans les maisons variait. Néanmoins, le terme « allergie au sapin de Noël » a été inventé.

Avance rapide jusqu’en 2007, lorsque le Dr Phillip Hemmers a annoncé, lors de la réunion annuelle de l’American College of Allergy, Asthma & Immunology à Dallas (Texas), qu’il avait suivi le destin d’un arbre de Noël particulier. Il a constaté que les spores de moisissure avaient plus que quintuplé au cours d’une période de 14 jours pendant les vacances, atteignant 5 000 spores par mètre cube à la fin de la période festive.

En 2011, le Dr Lawrence E. Kurlandsky et ses collègues de l’université médicale de l’État de New York à Syracuse ont publié une étude plus approfondie. Après avoir analysé les coupes de 28 arbres de Noël appartenant à leur équipe et à des collègues, ils ont trouvé 53 espèces de moisissures, dont 70 % étaient potentiellement dangereuses.

Arbres de Noël : oui ou non ?

L’hiver est le théâtre d’un pic annuel de rhumes, d’épidémies de grippe et de crises d’asthme. On n’en connaît pas les raisons exactes. Mais il est difficile de dire si c’est votre sapin de Noël ou une combinaison d’autres facteurs qui est vraiment à blâmer. Toutefois, si vous souffrez d’allergies ou d’asthme, il convient de prendre au sérieux le pic potentiel des niveaux de spores liés aux arbres. Le Dr Kurlandsky recommande de laver votre arbre avant de le rentrer à l’intérieur, de ne le garder que le moins longtemps possible et d’utiliser un purificateur d’air pour contrôler les niveaux de spores.

De la même façon, gardez vos espaces de vie exempts d’autres sources de moisissures et de réduire l’humidité en abaissant le taux d’humidité. Pour ceux qui ne souffrent pas d’allergies, cependant, la sonnette d’alarme est tirée. Si vous et vos enfants ne souffrez pas d’allergies évidentes, vous ne serez probablement pas dérangés

Sources

Mold Allergens in Respiratory Allergy: From Structure to Therapy

Christmas Tree Allergy: Mould and Pollen Studies

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