Sushi: La quantité de vers parasites dans le poisson multiplié par 283 en 50 ans

Une nouvelle étude menée par l’Université de Washington révèle une augmentation spectaculaire du nombre de vers qui peut être transmis aux humains qui mangent des poissons de mer, des fruits de mer crus ou insuffisamment cuits. Le nombre de vers transmis à l’homme a été multiplié par 283 depuis les années 1970, et pourrait avoir des conséquences sur la santé des humains.

Dans cette étude, des milliers d’articles ont examiné la présence d’un ver parasite particulier, connu sous le nom d’Anisakis ou « ver du hareng ». Cette étude est la première qui combine les résultats de ces articles pour étudier comment l’abondance globale de ces vers a changé au fil du temps.

Contamination par un vers marin : les symptômes d’une intoxication alimentaire

Cette étude montre comment les risques pour les humains et les mammifères marins évoluent au fil du temps.  Malgré leur nom, les vers de hareng se retrouvent dans une variété d’espèces de poissons marins et de calmars. Lorsque les gens mangent des vers de hareng vivants, le parasite peut envahir la paroi intestinale et provoquer des symptômes qui imitent ceux d’une intoxication alimentaire, comme des nausées, des vomissements et des diarrhées. Dans la plupart des cas, le ver meurt après quelques jours et les symptômes disparaissent. Cette maladie, appelée anisakiasis, est rarement diagnostiquée car la plupart des gens supposent qu’ils ont simplement souffert d’un mauvais cas d’intoxication alimentaire.

Une chaîne de transmission des petits crustacés, aux poissons jusqu’à l’homme

Une fois que les vers ont éclos dans l’océan, ils infectent d’abord de petits crustacés, comme les petites crevettes. Lorsque les petits poissons mangent les crustacés infectés, les vers se transfèrent ensuite dans leur corps, et cela continue car les plus gros poissons mangent les plus petits poissons infectés. Les humains et les mammifères marins sont infectés lorsqu’ils mangent à leur tour un poisson qui contient des vers. Les vers ne peuvent pas se reproduire ou vivre plus de quelques jours dans l’intestin d’un homme, mais ils peuvent persister et se reproduire chez les mammifères marins.

Pour les consommateurs de sushi qui seraient préoccupés par ces vers, il est recommandé de couper chaque morceau en deux et de rechercher les vers, d’un plongeur de 2cm, avant de manger.

Les auteurs de l’étude ne sont pas sûrs de ce qui a causé la forte augmentation des vers Anisakis au cours des dernières décennies, mais le changement climatique, l’augmentation des nutriments provenant des engrais et des eaux de ruissellement, et l’augmentation des populations de mammifères marins au cours de la même période pourraient tous être des raisons potentielles, ont-ils déclaré.

Source

Evan A. Fiorenza et al: “ It’s a wormy world: Meta-analysis reveals several decades of change in the global abundance of the parasitic nematodes Anisakis spp. and Pseudoterranova spp. in marine fishes and invertebrates,”. Global Change Biology (2020). DOI: 10.1111/gcb.15048