Le stress fait vieillir prématurément

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En cette période de rentrée, pensez à vous inscrire à des cours de Yoga, de Tai-chi, à des groupes de méditation, etc.. à tout ce qui peut vous aider à bien gérer votre stress. C’est important pour votre santé car il est maintenant clairement établi que les déséquilibres émotionnels influencent le fonctionnement du corps et peuvent ainsi favoriser le développement de plusieurs maladies. Ce lien étroit entre le corps et l’esprit est bien illustré par une étude récente qui montre que le stress excessif et chronique modifie nos chromosomes et provoque ainsi un vieillissement prématuré. Gérer votre stress et vos peurs vous aidera à vivre plus vieux et en meilleure santé.

Le cerveau est un organe qui fonctionne en étroite synergie avec les autres organes. En pratique, notre façon de penser et nos émotions sont fortement influencées par les événements qui se déroulent dans le reste du corps (une blessure ou une maladie), tout comme un déséquilibre de nos processus mentaux peut lui aussi favoriser le développement de certaines pathologies.

Le stress est un exemple particulièrement éloquent du lien étroit qui existe entre le cerveau et le fonctionnement du corps en général. En conditions normales, le stress nous permet d’anticiper les événements négatifs qui peuvent se produire dans le futur et de nous préparer adéquatement pour y faire face (étudier avant un examen important pour éviter un échec, par exemple). Par contre, une personne trop stressée peut devenir paralysée devant une situation difficile et être incapable de résoudre le problème auquel elle fait face.

Même si ce stress est d’abord et avant tout un état émotionnel, il peut alors s’exprimer sous la forme symptômes physiques désagréables comme des palpitations cardiaques, des tremblements, des étourdissements, et même, dans les cas les plus graves, sous forme d’attaques de panique. Ce qui se passe dans notre tête peut vraiment influencer le reste du corps!

Télomères : les chromosomes en première ligne

En plus d’être associée à une foule de problèmes physiques, des études ont montré que le stress excessive pouvait aussi favoriser la création d’un climat d’inflammation chronique et une hausse du stress oxydatif dans l’organisme. Ces conditions augmentent le risque de certaines maladies chroniques. La recherche des dernières années a mis en évidence une multitude de mécanismes par lesquels s’exerce cette action.

Les télomères sont des structures présentes aux extrémités des chromosomes qui empêchent une perte trop rapide de notre matériel génétique et préviennent ainsi un vieillissement prématuré de nos cellules. Est-ce que le stress excessif pourrait accélérer le vieillissement en interférant avec cette fonction protectrice des télomères?

Stress, un vieillissement prématuré de 6 ans

Des chercheurs américains ont récemment examiné la relation qui existait entre l’intégrité des télomères et la présence de phobies, un trouble du stress excessif. Ils ont prélevé des échantillons de sang auprès de 5243 participantes âgées de 42 à 69 ans (âge moyen de 59 ans) et examiné la longueur des télomères présents au niveau des globules blancs. En parallèle, le niveau de stress de chacune des participantes a été évalué à partir de leurs réponses à un questionnaire spécialisé (index Crown-Crisp). Les résultats sont sans équivoque: les personnes qui présentent plusieurs symptômes de stress excessif ont des télomères significativement plus courts que celles qui en sont dépourvues et ce, indépendamment d’autres facteurs du mode de vie (tabagisme, poids corporel, type d’alimentation). Selon les données disponibles, cette baisse de la longueur des télomères correspond à un vieillissement prématuré de 6 ans!

Développement prématuré de maladies liées à l’âge

Le stress apparaît très souvent en bas âge et peut persister de façon chronique pendant la majeure partie de l’existence. À la lumière des résultats de cette étude, la gestion adéquate du stress et de l’anxiété est très importante, pour réduire son impact sur le vieillissement et le développement prématuré de plusieurs maladies liées à l’âge.

Pour rester jeune et en bonne santé, mieux vaut se mettre dès aujourd’hui à la méditation.

Source

Okereke OI et al. High phobic anxiety is related to lower leukocyte telomere length in women. PLoS One.; 7 :e40516.

 

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