Sommeil :la plante médicinale indienne ashawagandha aux vertus somnifères

Les troubles du sommeil sont des affections fréquentes. Dans la population générale, on estime qu’entre 10 et 15% des personnes souffrent d’insomnie et entre 30 et 60% chez les personnes âgées. Les troubles du sommeil sont associés à des maladies comme l’obésité, les maladies cardiovasculaires, la dépression ou encore l’anxiété.

L’ashwagandha (Withania somnifera), une plante importante de la médecine traditionnelle indienne Ayurveda, est connue pour ses propriétés somnifères et calmantes mais jusqu’à présent la communauté scientifique ignorait les principes actifs responsables de ces effets. Désormais, des chercheurs japonais ont réussi à identifier une substance provenant des feuilles à l’origine des effets sur le sommeil. Les scientifiques estiment que l’ashwagandha pourrait être utilisé avec succès lors d’insomnie, notamment si de futures études montrent une absence de toxicité de cette plante sur l’être humain.

Un plante somnifère et adaptogène

L’effet somnifère de l’ashwagandha qui porte aussi parfois le nom de ginseng indien est connu depuis plus de 4’000 ans dans la médecine ayurvédique, comme l’indique aussi son nom d’espèce (somnifera). Des études scientifiques sérieuses publiées par le passé ont confirmé son effet somnifère. L’ashwagandha, comme le ginseng (Panax ginseng), présente également un effet adaptogène. Cela signifie que la plante aide à « s’adapter » à différentes situations stressantes. Pour chercher à comprendre les principes actifs impliqués dans le mécanisme du sommeil, une équipe de scientifiques japonais sous la direction de Makesh K. Kaushik et Yoshihiro Urade de l’Université de Tsukaba ont réalisé une expérience sur des souris en enregistrant des donnés provenant d’examens à base d’électroencéphalogrammes et d’électromyographies.

Un extrait somnifère de l’ashwagandha

Un extrait aqueux des feuilles d’ashwagandha contenant une substance appelée triéthylène glycol (TEG) a eu impact sur le cerveau des souris en augment le sommeil non REM et en changeant légèrement le sommeil REM (sommeil paradoxal). Des médicaments déjà commercialisés à base de TEG augmentent le sommeil non REM. Les scientifiques japonais ont conclu que le TEG était responsable de l’effet somnifère.

Source

Kaushik MK1,2, Kaul SC: Triethylene glycol, an active component of Ashwagandha (Withania somnifera) leaves, is responsible for sleep induction.PLoS One. doi: 10.1371/journal.pone.0172508