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Sélection prénatale pour les fils, négligence des soins des filles: 150 million de « femmes manquantes » en 2035

Un nouveau rapport des Nations Unis pointe les méfaits de la sélection prénatale du sexe et le défaut de soins des filles comme cause d'un manque de 150M de femmes dans le monde.

Les Nations unies considèrent la sélection du sexe des bébés avant la naissance comme une pratique néfaste au même titre que le mariage des enfants et les mutilations génitales féminines. La sélection prénatale du sexe se fait généralement par le biais d’un avortement après qu’une échographie ait révélé le sexe du fœtus. Un rapport qui vient d’être publié par le Fonds des Nations unies pour la population indique : « La préférence pour les fils par rapport aux filles peut être si prononcée dans certaines sociétés que les couples se donneront beaucoup de mal pour éviter de donner naissance à une fille ou ne s’occuperont pas de la santé et du bien-être d’une fille qu’ils ont déjà au profit de leur fils. » Le parti pris en faveur des enfants de sexe masculin est « un symptôme d’une inégalité des sexes bien ancrée, qui nuit à des sociétés entières », observent les auteurs. Des recherches antérieures ont estimé qu’il y avait 45 millions de naissances féminines « manquantes » entre 1970 et 2017 en raison de la sélection prénatale du sexe. Plus de 95 % de ces naissances manquantes ont eu lieu en Chine ou en Inde.

Une nouvelle étude de modélisation réalisée par le même groupe de scientifiques prévoit maintenant que dans 12 pays connus pour pratiquer la sélection prénatale du sexe à la naissance, il y aura 4,7 millions de naissances féminines manquantes supplémentaires d’ici 2030.

Les tendances passées suggéraient que le rapport de masculinité inégal à la naissance, c’est-à-dire le rapport plus élevé entre les hommes et les femmes, diminuerait dans les pays très peuplés, comme la Chine et l’Inde, dans les années à venir. Toutefois, les auteurs indiquent que d’ici à 2100, même si l’on prévoit une baisse de l’excès de naissances masculines au cours des 20 prochaines années, le déficit total de naissances féminines pourrait être de 5,7 millions.

Le scénario le plus pessimiste

Dans le pire des cas, le déficit de naissances féminines pourrait atteindre 22 millions d’ici la fin du siècle, une estimation qui inclut 17 autres pays risquant de développer un biais dans le rapport de masculinité à la naissance. « Bien que le rapport de masculinité à la naissance doive diminuer dans certains pays, nous proposons également un scénario plus extrême, à savoir une augmentation du rapport de masculinité dans d’autres pays, tels que le Pakistan et le Nigeria », a déclaré le Dr Chao, coauteur de cette étude. Le Dr Chao a élaboré les modèles de prévision avec des scientifiques de la Division de la population des Nations unies, à New York, de l’Université nationale de Singapour, du Centre de sciences humaines, à New Delhi, et de l’Université du Massachusetts Amherst.

Ils ont fondé leurs projections sur une base de données qui comprend 3,26 milliards d’enregistrements de naissances provenant de 204 pays. Les chercheurs préviennent que les tendances qu’ils ont identifiées conduiront à une prépondérance des hommes dans plus d’un tiers de la population mondiale, avec des conséquences sociales et économiques inconnues. Leur étude est publiée dans le BMJ Global Health.

Les « femmes manquantes »: une future catastrophe dans les pays qui pratiquent la sélection

Les auteurs notent que l’augmentation du rapport de masculinité à la naissance, ainsi que la surmortalité des filles, ont donné naissance au concept de « femmes manquantes », lorsqu’une population a une prépondérance d’hommes. Ils écrivent que cela entraînera des problèmes démographiques, tels qu’un grand nombre de jeunes hommes incapables de trouver des épouses.

En outre, ils poursuivent : « Moins de femmes que prévu dans une population pourrait entraîner des niveaux élevés de comportement antisocial et de violence, et pourrait finalement affecter la stabilité à long terme et le développement social durable. » Les auteurs concluent que leurs résultats soulignent la nécessité de surveiller les rapports de masculinité à la naissance dans les sociétés qui favorisent les fils par rapport aux filles. « Un objectif plus large concerne la nécessité d’influencer les normes de genre, qui sont au cœur de pratiques néfastes telles que la sélection prénatale du sexe. Cela nécessite des cadres juridiques plus larges pour garantir l’égalité des sexes », écrivent-ils. Les chercheurs notent que leurs prévisions reposent sur plusieurs hypothèses, notamment des estimations des ratios de sexe de base à la naissance et du nombre d’avortements sélectifs en fonction du sexe.

La surmortalité chez les filles en raison de négligences et défauts de soins accentue le phénomène

Il existe des preuves que certaines sociétés négligent la progéniture féminine d’une manière qui entraîne une surmortalité chez les filles, par rapport aux garçons. En 2015, par exemple, une étude a constaté que le nombre total de femmes manquantes (un chiffre qui intègre la surmortalité) a augmenté régulièrement au cours des dernières décennies, pour atteindre 126 millions en 2010. Ce chiffre devrait atteindre 150 millions en 2035.

Le Dr John Bongaarts, vice-président et éminent chercheur au Population Council de New York, qui a co-rédigé cette étude, a déclaré que le nombre futur de femmes manquantes en raison de la surmortalité sera probablement beaucoup plus élevé que le nombre de naissances féminines manquantes. Malgré cela, a-t-il ajouté, la nouvelle analyse publiée dans le BMJ Global Health prévoit un nombre plus élevé de naissances manquantes que sa propre étude. Les deux études soulignent la nécessité de l’égalité des sexes et de politiques fortes fondées sur le suivi de campagnes de sensibilisation pour lutter contre les préjugés sexistes.

Sources

https://www.unfpa.org/sites/default/files/pub-pdf/UNFPA_PUB_2020_EN_State_of_World_Population.pdf

How Many More Missing Women? Excess Female Mortality and Prenatal Sex Selection, 1970–2050

Projecting sex imbalances at birth at global, regional and national levels from 2021 to 2100: scenario-based Bayesian probabilistic projections of the sex ratio at birth and missing female births based on 3.26 billion birth records

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