Savoir reconnaitre les 5 stades de la maladie d’Alzheimer ?

La maladie d'Alzheimer implique une perte de la mémoire, des modifications du comportement, de la pensée et de la parole en 5 stades.

La maladie d’Alzheimer est un trouble neurocognitif progressif qui s’aggrave avec le temps. Elle implique une perte graduelle de la mémoire, ainsi que des changements dans le comportement, la pensée et les compétences linguistiques. La maladie d’Alzheimer est la forme la plus courante de démence.

Bien que chaque personne atteinte de la maladie d’Alzheimer vive la maladie différemment, il est possible de diviser son évolution typique en une série de 5 stades. Cependant, il est essentiel de s’assurer qu’une personne atteinte de démence a une bonne qualité de vie avec la maladie et que ses besoins sont satisfaits, plutôt que de se concentrer sur le stade qu’elle a pu atteindre.

Les 5 stades de la maladie d’Alzheimer

La maladie d’Alzheimer touche principalement les personnes âgées et évolue généralement sur un certain nombre d’années. Considérer la maladie d’Alzheimer par étapes peut donner une idée plus claire des changements possibles qui pourraient affecter une personne après son diagnostic. Les stades ne peuvent être qu’un guide approximatif et les experts ont proposé de nombreux systèmes de « stades » différents au fil des ans. Certaines personnes considèrent que la maladie comporte sept stades, tandis que d’autres ne parlent que de trois. Les symptômes qui apparaissent et le moment de leur apparition varient d’une personne à l’autre.

Dans cet article, nous abordons la maladie d’Alzheimer en cinq stades :

Stade 1 : maladie d’Alzheimer préclinique
Stade 2 : déficience cognitive légère due à la maladie d’Alzheimer
Stade 3 : démence légère due à la maladie d’Alzheimer
Stade 4 : démence modérée due à la maladie d’Alzheimer
Stade 5 : démence sévère due à la maladie d’Alzheimer
La démence décrit un ensemble de symptômes qui affectent la mémoire, la réflexion, la résolution de problèmes ou le langage. Chez une personne atteinte de démence, ces symptômes sont suffisamment graves pour affecter la vie quotidienne.

Stade 1 : Maladie d’Alzheimer préclinique

Les changements fonctionnels dus à la maladie d’Alzheimer peuvent commencer des années, voire des décennies avant le diagnostic. Cette longue phase est connue sous le nom de stade préclinique de la maladie d’Alzheimer. Au cours de ce stade, la personne ne présente aucun symptôme clinique perceptible. Bien qu’il n’y ait pas de symptômes visibles au stade préclinique, les technologies d’imagerie peuvent repérer les dépôts d’une protéine appelée bêta-amyloïde.

Chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer, cette protéine s’agglomère et forme des plaques. Ces amas de protéines peuvent bloquer la signalisation intercellulaire et activer les cellules du système immunitaire qui déclenchent une inflammation et détruisent les cellules endommagées. D’autres marqueurs biologiques, ou biomarqueurs, peuvent indiquer si une personne est plus susceptible de développer les symptômes de la maladie d’Alzheimer. Des tests génétiques peuvent également détecter un risque plus élevé. La technologie d’imagerie qui permet de localiser les amas de bêta-amyloïde, la détection des biomarqueurs et les tests génétiques pourraient tous être importants à l’avenir, lorsque les scientifiques développeront de nouveaux traitements contre la maladie d’Alzheimer.

Les chercheurs étudient ce stade préclinique afin de déterminer quels facteurs peuvent prédire le risque de progression d’une cognition normale vers le stade 2 de la maladie d’Alzheimer. Les chercheurs espèrent également que leurs études aideront les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer à accéder à un traitement à un stade plus précoce. Les thérapies modificatrices de la maladie pourraient être plus efficaces dans les premiers stades de la maladie d’Alzheimer, et elles pourraient ralentir la progression de la maladie.

Stade 2 : Déficience cognitive légère

L’âge avancé et la maladie d’Alzheimer peuvent tous deux entraîner des oublis, mais tout le monde ne développe pas une démence en vieillissant. La déficience cognitive légère (DCL) est un déclin cognitif plus important que celui qui survient dans le cadre normal du vieillissement, mais elle survient avant le déclin plus grave de la démence. Entre 15 et 20 % des personnes âgées de 65 ans ou plus souffrent de DCL. Il est important de noter que toutes les personnes atteintes de DCL ne développeront pas de démence. Environ 10 à 15 % des personnes atteintes de DCL développent une démence chaque année.

Une personne atteinte de DCL peut remarquer des changements subtils dans sa façon de penser et dans sa capacité à se souvenir des choses. Elle peut avoir des trous de mémoire lorsqu’elle essaie de se souvenir de conversations, d’événements ou de rendez-vous récents. Cependant, les changements de la mémoire et de la pensée ne sont pas suffisamment graves à ce stade pour causer des problèmes dans la vie quotidienne ou les activités habituelles. Il est normal que les gens deviennent plus oublieux en vieillissant ou qu’ils mettent plus de temps à penser à un mot ou à se souvenir d’un nom. Toutefois, si une personne éprouve des difficultés importantes à accomplir ces tâches, cela peut être un signe de DCL.

Les symptômes du DCL sont les suivants

– oublier des choses plus souvent
– oublier des rendez-vous, des conversations ou des événements récents
– l’incapacité de prendre des décisions ou le sentiment d’être dépassé par la situation lorsqu’on le fait
– une incapacité croissante à évaluer le temps qui passe ou la séquence des étapes pour accomplir une tâche
– être plus impulsif ou faire preuve de moins en moins de jugement
– les changements deviennent perceptibles pour les amis et la famille.
– Les personnes atteintes de DCL peuvent également souffrir de dépression, d’irritabilité, d’agressivité, d’apathie et d’anxiété.

Pour l’instant, aucun médicament ou thérapie n’a été approuvé pour traiter le DCL. Cependant, des études sont en cours pour identifier les traitements qui pourraient contribuer à améliorer les symptômes ou à prévenir ou retarder leur progression vers la démence.

Stade 3 : Démence légère

Le stade de la démence légère est celui auquel les médecins diagnostiquent généralement la maladie d’Alzheimer. En plus de devenir perceptibles pour les amis et la famille, les problèmes de mémoire et de réflexion peuvent également commencer à affecter la vie quotidienne.

Les symptômes de la démence légère due à la maladie d’Alzheimer sont les suivants:

– difficulté à se souvenir des informations nouvellement apprises
– poser la même question à plusieurs reprises
– difficulté à résoudre des problèmes et à accomplir des tâches
– une diminution de la motivation à accomplir des tâches
– perte de jugement
– repli sur soi ou irritabilité ou colère inhabituelles
– difficulté à trouver les bons mots pour décrire un objet ou une idée
– se perdre ou égarer des objets.

Stade 4 : Démence modérée

Lorsqu’une personne est atteinte de démence modérée due à la maladie d’Alzheimer, elle devient de plus en plus confuse et oublieuse. Elle peut avoir besoin d’aide pour les tâches quotidiennes et pour s’occuper d’elle-même.

Les symptômes de la démence modérée due à la maladie d’Alzheimer sont les suivants :

– perte de repères et oubli du chemin, même dans des endroits familiers
– errer à la recherche d’un environnement qui semble plus familier
– ne pas se souvenir du jour de la semaine ou de la saison
– confondre les membres de la famille et les amis proches ou prendre des inconnus pour des membres de la famille
– oublier des informations personnelles, comme l’adresse, le numéro de téléphone et l’historique des études
– répéter ses souvenirs favoris ou inventer des histoires pour combler les trous de mémoire
– avoir besoin d’aide pour décider de ce qu’il faut porter en fonction du temps ou de la saison
– avoir besoin d’aide pour se laver et faire sa toilette
– perdre occasionnellement le contrôle de sa vessie ou de ses intestins
– se méfier indûment de ses amis et de sa famille
– voir ou entendre des choses qui ne sont pas là
– s’agiter ou être agité
– avoir des accès de colère, qui peuvent être agressifs.

Stade 5 : Démence sévère

Avec le temps, la personne atteinte de la maladie d’Alzheimer aura besoin de plus de soins et d’aide pour accomplir les tâches quotidiennes.
À ce stade, le fonctionnement mental continue de décliner, tandis que les mouvements et les capacités physiques peuvent se détériorer considérablement.

Les symptômes d’une démence grave due à la maladie d’Alzheimer sont les suivants

– une incapacité à parler et à communiquer de manière cohérente
– le besoin d’une assistance complète pour les soins personnels, l’alimentation, l’habillage et l’utilisation des toilettes
– une incapacité à s’asseoir, à tenir la tête droite ou à marcher sans aide
– des muscles rigides et des réflexes anormaux
– la perte de la capacité d’avaler
– l’incapacité de contrôler les mouvements de la vessie et des intestins.

Une personne atteinte d’une forme grave de la maladie d’Alzheimer a de fortes chances de mourir d’une pneumonie. La pneumonie est une cause fréquente de décès chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer parce que la perte de la capacité d’avaler signifie que les aliments et les boissons peuvent pénétrer dans les poumons et causer une infection.

Les autres causes fréquentes de décès chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer sont la déshydratation, la malnutrition et d’autres infections.

Évolution de la maladie

Tout le monde ne vit pas les différents stades de la maladie d’Alzheimer de la même manière, et le rythme et l’étendue de l’évolution dépendent de chaque personne. Une personne peut ne pas présenter tous les symptômes mentionnés ci-dessus, et des symptômes spécifiques, comme l’agressivité, peuvent apparaître pendant un court moment puis disparaître. Les stades peuvent également se chevaucher.

Les facteurs qui peuvent affecter la progression de la maladie sont les suivants :

L’âge : les personnes dont les symptômes de la maladie d’Alzheimer se développent avant l’âge de 65 ans peuvent avoir une progression plus rapide.

Les facteurs génétiques : Les gènes d’une personne peuvent affecter la vitesse d’évolution de la maladie.

La santé physique : Les personnes qui ont des problèmes cardiaques, un diabète ou des infections récurrentes mal gérés et celles qui ont subi plusieurs accidents vasculaires cérébraux peuvent voir leur état se détériorer plus rapidement.

Le fait de rester actif, de participer à des activités et de faire régulièrement de l’exercice peut aider la personne à conserver ses capacités plus longtemps.

D’autres changements de mode de vie peuvent contribuer à ralentir la progression de la maladie :

– maintenir une alimentation saine
– rester actif mentalement et physiquement
– dormir suffisamment
– prendre correctement tous les médicaments prescrits
– arrêter de fumer
– limiter ou éviter la consommation d’alcool
– passer des examens de santé réguliers.

Si une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer connaît un changement soudain de ses capacités ou de son comportement, elle pourrait avoir un autre problème de santé ou une infection. Il est essentiel de demander l’avis d’un médecin dès que possible.

 

L’espérance de vie moyenne d’une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer est de 3 à 11 ans après le diagnostic, mais les personnes peuvent vivre avec la maladie d’Alzheimer pendant 20 ans ou plus. Si les symptômes apparaissent avant l’âge de 75 ans environ, la personne a des chances de vivre encore 7 à 10 ans après le diagnostic. En revanche, si les symptômes apparaissent à l’âge de 90 ans ou plus, la durée de vie est d’environ 3 ans.

 

Vous aimez nos contenus ?

Recevez chaque jour nos dernières publications gratuitement et directement dans votre boite mail

RECEVOIR LA NEWSLETTER
- Presse Santé -