Rhinite allergique: quand le rhume des foins dure toute l’année

Le rhume des foins, également appelé rhinite allergique, provoque des signes et des symptômes ressemblant à ceux du rhume. On retrouve l’écoulement nasal, les démangeaisons oculaires, la congestion, les éternuements et la pression des sinus. Mais contrairement au rhume, le rhume des foins n’est pas causé par un virus. Le rhume des foins est causé par une réaction allergique à des allergènes extérieurs ou intérieurs. Parmi les allergènes courants on retrouve le pollen, les acariens, ou les minuscules taches de peau et de salive déposées par les chats, les chiens et les autres animaux à fourrure ou à plumes (squames d’animaux de compagnie).

Outre le fait qu’il vous rend malheureux, le rhume des foins peut affecter vos performances au travail ou à l’école et, d’une manière générale, perturber votre vie. Mais vous n’avez pas à supporter des symptômes gênants. Vous pouvez apprendre à éviter les déclencheurs et à trouver le bon traitement.

Signes et symptômes du rhume des foins :

Écoulement nasal et congestion nasale
Larmoiement, démangeaisons, yeux rouges (conjonctivite allergique)
Éternuer
Toux
Démangeaisons au niveau du nez, de la bouche ou de la gorge
Peau bleue et gonflée sous les yeux (brillants allergiques)
Goutte-à-goutte nasale
Fatigue
Facteurs saisonniers

Les signes et symptômes du rhume des foins peuvent apparaître ou s’aggraver à une période donnée de l’année.

Les facteurs déclenchants de la rhinite allergique

Par les principaux déclencheurs des symptômes, on peut citer:

– Le pollen des arbres, qui est fréquent au début du printemps.
– Le pollen d’herbe, qui est courant à la fin du printemps et en été.
– Les acariens, les blattes et les squames des animaux domestiques peuvent être gênants toute l’année (pérennes). Les symptômes causés par les phanères peuvent s’aggraver en hiver, lorsque les maisons sont fermées.
– Les spores des champignons et des moisissures d’intérieur et d’extérieur sont considérées comme saisonnières et pérennes.

Quand consulter un médecin

Consultez votre médecin si :

– Vous ne trouvez pas de soulagement à vos symptômes de rhume des foins

– Les médicaments contre les allergies ne soulagent pas ou provoquent des effets secondaires gênants

– Vous souffrez d’une autre affection qui peut aggraver les symptômes du rhume des foins, comme les polypes nasaux, l’asthme ou les infections fréquentes des sinus

– De nombreuses personnes, en particulier les enfants, s’habituent aux symptômes du rhume des foins. Il se peut donc qu’ils ne cherchent pas à se faire soigner avant que les symptômes ne s’aggravent. Mais un traitement approprié pourrait les soulager.

Ce qui se passe dans le corps lorsque vous avez une crise

Lorsque vous avez le rhume des foins, votre système immunitaire identifie une substance inoffensive en suspension dans l’air comme étant nocive. Votre système immunitaire produit alors des anticorps contre cette substance inoffensive. La prochaine fois que vous entrez en contact avec cette substance. Ces anticorps signalent à votre système immunitaire de libérer des substances chimiques telles que l’histamine dans votre sang, ce qui provoque une réaction qui conduit aux signes et symptômes du rhume des foins.

Facteurs de risque du rhume des foins

Les éléments suivants peuvent augmenter votre risque de développer un rhume des foins :

D’autres allergies ou de l’asthme
Une dermatite atopique (eczéma)
Avoir un parent de sang (tel qu’un parent ou un frère ou une sœur) souffrant d’allergies ou d’asthme
Vivre ou travailler dans un environnement qui vous expose constamment à des allergènes: squames animales ou acariens
Avoir un parent qui a fumé pendant sa première année de vie

Complications associées au rhume des foins

Les problèmes qui peuvent être associés au rhume des foins sont notamment les suivants

Une qualité de vie réduite

Le rhume des foins peut vous empêcher de profiter de vos activités et vous rendre moins productif. Pour de nombreuses personnes, les symptômes du rhume des foins entraînent des absences du travail ou de l’école.

Un sommeil de mauvaise qualité

Les symptômes du rhume des foins peuvent vous tenir éveillé ou vous empêcher de dormir. Ce qui peut entraîner de la fatigue et un sentiment général de malaise (malaise).

Aggravation de l’asthme

Le rhume des foins peut aggraver les signes et les symptômes de l’asthme, comme la toux et la respiration sifflante.

Sinusite

Une congestion prolongée des sinus due au rhume des foins peut accroître votre sensibilité à la sinusite. Une infection ou une inflammation de la membrane qui tapisse les sinus.

Infection de l’oreille

Chez les enfants, le rhume des foins est souvent un facteur d’infection de l’oreille moyenne (otite moyenne).

Prévention

Hélas, pour le moment, il n’y a guère de moyens d’éviter le rhume des foins. Si vous avez un rhume des foins, la meilleure chose à faire est de réduire votre exposition aux allergènes qui provoquent vos symptômes.