Réduire son apport calorique pour ralentir le vieillissement

Une nouvelle étude révèle que la réduction de l'apport calorique pourrait ralentir le rythme du vieillissement

Une nouvelle étude révèle que la réduction de l’apport calorique pourrait ralentir le rythme du vieillissement selon certains biomarqueurs. Les participants à l’étude qui ont réduit leur apport calorique dans le cadre d’un programme alimentaire soigneusement élaboré et suivi ont ralenti leur rythme de vieillissement, mis en évidence par certains biomarqueurs épigénétiques, de 2 à 3 % après deux ans. Des effets similaires avaient déjà été observés lors de certains essais sur des animaux, bien que d’autres études aient révélé un effet néfaste. Une nouvelle étude a cherché à savoir si la réduction des calories pourrait être un moyen de ralentir le vieillissement. Dans une étude humaine randomisée et contrôlée, la première du genre, les scientifiques ont examiné un seul biomarqueur pour montrer que c’est possible.

Dans des résultats prometteurs, les chercheurs d’une étude récente ont constaté que la réduction des calories entraînait un ralentissement de 2 à 3 % du rythme des participants que certaines molécules attachées à leur ADN, ou leur épigénome vieillit. Les auteurs citent des recherches antérieures qui assimilent cette diminution de 2 à 3 % du rythme à une réduction du risque de mortalité de 10 à 15 %. Ce chiffre est similaire à la réduction du risque attendue lorsqu’un fumeur arrête de fumer. L’étude de la réduction des calories comme moyen de ralentir le vieillissement est un test de l’hypothèse de la géroscience. Celle-ci suggère qu’en ralentissant ou en inversant les changements moléculaires liés au vieillissement, la durée de vie d’une personne pourrait être prolongée et elle pourrait être en mesure d’éviter les maladies chroniques graves.
L’étude est publiée dans Nature Aging.

Un apport en calories soigneusement contrôlé

Les résultats de cette étude sont passionnants car ils suggèrent qu’il est peut-être possible de ralentir le rythme du vieillissement chez l’homme. Cela ouvre de nombreuses portes sur ce que nous pourrions être en mesure de faire dans les années à venir. Les chercheurs de l’étude actuelle ont utilisé un système de réduction et d’évaluation des calories de précision appelé « CALERIE ». CALERIE est l’acronyme de « Comprehensive Assessment of Long-Term Effects of Reducing Intake of Energy » (évaluation complète des effets à long terme de la réduction de l’apport énergétique). Il est très différent de ce que l’on trouverait dans un régime pour la perte de poids basé sur la réduction de l’apport calorique.

Les auteurs notent que la réduction des calories de l’étude a été soigneusement conçue pour diminuer l’apport énergétique sans priver les participants de nutriments essentiels. Il s’agissait d’une intervention complexe qui impliquait des équipes de nutritionnistes et de diététiciens travaillant avec les participants pour concevoir des régimes efficaces et des médecins surveillant la santé des participants pour garantir la sécurité. L’essai de l’étude s’est déroulé sur trois sites, et a concerné initialement 220 hommes et femmes en bonne santé. Les hommes étaient âgés de 21 à 50 ans et les femmes (préménopausées) de 21 à 47 ans. Pendant deux ans, 145 participants ont été chargés d’atteindre une réduction calorique de 25 % dans le cadre du programme CALERIE par rapport à leur niveau d’apport calorique de base. Quarante-cinq personnes ont servi de groupe témoin.
Le nombre d’individus qui ont finalement terminé l’essai était de 117 personnes dans le groupe CALERIE et 68 dans le groupe témoin.

Mesure de 3 biomarqueurs du vieillissement

Pour mesurer les effets de CALERIE, les chercheurs se sont appuyés sur trois biomarqueurs du vieillissement, ou « horloges du vieillissement » : PhenoAge, GrimAge et DunedinPACE. Tous sont basés sur la méthylation de l’ADN qui peut être mesurée dans des échantillons de sang. Les êtres humains vivent longtemps. Les biomarqueurs peuvent donc nous donner un premier indice pour savoir si l’intervention a l’effet que nous souhaitons tester.
PhenoAge et GrimAge prétendent tous deux estimer l’âge chronologique d’une personne sur la base de sa biologie actuelle. Il s’agirait de l’âge auquel ils seraient considérés comme standard. DunedInPace, quant à lui, mesure la vitesse à laquelle une personne vieillit.

DunedInPace est en quelque sorte un indicateur de vitesse du vieillissement. PhenoAge et GrimAge sont comparables à des instantanés. Ces mesures ne rendent compte que d’une partie du vieillissement biologique, et ne constituent probablement pas une mesure globale précise de « l’âge biologique » ou du « taux de vieillissement biologique ».

L’étude a révélé que la réduction calorique avait un effet sur le biomarqueur DunedInPace, mais pas sur les mesures PhenoAge ou GrimAge. Il se peut que deux ans ne soient pas suffisants pour manifester un changement mesurable de PhenoAge ou de GrimAge. Pour les biomarqueurs statiques du vieillissement, nous ne savons tout simplement pas combien de temps il faudrait intervenir pour constater un effet. Dans des essais à petite échelle et non contrôlés, certaines interventions ont montré des changements sur de courtes périodes, et d’autres non.

Des preuves pas encore définitives

Il s’agit d’une bonne preuve suggestive que la restriction calorique peut modifier certains aspects du vieillissement biologique chez l’homme, comme on le sait depuis des décennies chez les animaux de laboratoire.
Les résultats des tests sur les animaux étaient inégaux et environ un tiers des groupes génétiques n’ont aucun effet positif sur la durée de vie ou voient leur durée de vie raccourcie » par la réduction calorique.

 

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