Qu’est-ce que le kawa et comment est-il utilisé en phytothérapie ?

Le petit kawa du matin, cela vous dit ? Cette habitude largement partagée n’a rien à voir avec la plante kawa (ou kava) originaire de Polynésie. Son nom scientifique est Piper methysticum, de la famille des Pipéracées. Le café, appelé kawa, et la plante kawa ont bien peu en commun par leurs origines, leurs actifs et leurs usages. Partons à la découverte de ce kawa que vous ne prendrez pas au comptoir.

Que contient le kawa ?

Les principaux actifs du kawa sont les kavalactones, des composés aux propriétés relaxantes et anxiolytiques (alors que la caféine est énergisante). Il contient aussi des flavonoïdes, de l’huile essentielle et de l’amidon.

Pour quel usage en phytothérapie ?

En phytothérapie, la racine de kawa a des effets très désirables dans notre monde stressé et anxiogène avec un risque faible de dépendance ou d’accoutumance :
  • créer un état d’euphorie relaxante,
  • réduire le stress et l’anxiété,
  • faciliter la somnolence,
  • favoriser les rêves aphrodisiaques.

Y a-t-il des précautions à prendre avec le kawa ?

Oui, car les bienfaits désirables ont des effets non désirés. Si la consommation de kawa est autorisée aux USA, même à faible dose en bonbons, la Food and Drug Administration reconnaît qu’elle est associée à un risque toxique pour le foie.

En 2002, l’Agence française de sécurité sanitaire des produits de santé a retiré de la vente les médicaments à base de kava pour cette même raison. L’interdiction ne s’applique pas aux médicaments homéopathiques contenant du kava à dose très faible.

Le kava consommé régulièrement peut donner lieu à une tolérance : de plus fortes doses deviennent nécessaires pour ressentir les mêmes effets.

Toujours prendre l’avis d’un professionnel de santé car l’automédication peut entraîner des risques, propres à chacun.

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Aline Legrand