Ongles bleus: quelles sont les causes et quand faut-il s’ en quiéter ?

Les ongles bleus peuvent être le signe d'une urgence médicale

Des ongles bleus peuvent indiquer que le sang ne transporte pas suffisamment d’oxygène jusqu’au bout des doigts. Il existe de nombreuses causes possibles, dont certaines sont graves. Par conséquent, une personne ayant des ongles bleus doit consulter un médecin afin de déterminer la cause sous-jacente.

Dans certains cas, les ongles deviennent bleus ou violacés à cause de la cyanose, qui peut également affecter les lèvres et la peau. La cyanose peut se produire si le sang ne transporte pas suffisamment d’oxygène jusqu’au bout des doigts ou si la personne a une mauvaise circulation sanguine. Elle peut également résulter de problèmes liés à l’hémoglobine, une protéine contenue dans les globules rouges et chargée de transporter l’oxygène. Divers problèmes de santé qui affectent les systèmes respiratoire et cardiovasculaire peuvent également provoquer une cyanose. Une personne qui remarque qu’elle a les ongles bleus doit contacter un médecin pour obtenir des conseils afin d’exclure toute condition médicale sous-jacente.

Cet article examine les conditions qui peuvent causer des ongles bleus et explique comment les médecins diagnostiquent et traitent la cyanose. Il aborde également la question de savoir quand une personne doit demander de l’aide.

Pourquoi les ongles deviennent-ils bleus ?

Si un seul ongle est bleu, cela est probablement dû à une blessure entraînant une accumulation de sang sous l’ongle. Lorsque tous les ongles sont bleus, cela indique une cyanose, qui est un symptôme d’une autre affection plutôt qu’une affection en soi. Les ongles bleus sont dus à un manque d’oxygène dans le sang.

Les ongles bleus peuvent également se produire si le système circulatoire ne transporte pas le sang dans le corps comme il le devrait, ce qui entraîne une mauvaise circulation et une teinte bleue. Le froid peut provoquer temporairement une mauvaise circulation, car les vaisseaux sanguins se rétrécissent en raison de la baisse de température. Ils le font pour empêcher le sang d’atteindre les extrémités et pour maintenir les organes internes à une température optimale. Si une température basse en est la cause, la couleur normale des ongles devrait revenir lorsque la personne se réchauffe les mains.

Causes possibles à l’origine des ongles bleus

Les ongles bleus indiquent que les doigts, les orteils ou les deux ne reçoivent pas suffisamment d’oxygène.

Les causes suivantes peuvent provoquer une cyanose :

Maladies pulmonaires

Diverses maladies pulmonaires peuvent entraîner une coloration bleue des ongles. Ces affections comprennent :

La bronchopneumopathie chronique obstructive (BPCO)

La BPCO est un terme générique qui désigne un groupe de maladies pulmonaires évolutives, dont l’emphysème et la bronchite chronique. L’emphysème détruit les sacs d’air dans les poumons, tandis que la bronchite provoque une inflammation et un rétrécissement des bronches, entraînant une accumulation de mucus. Environ 30 millions de personnes vivent avec une BPCO aux États-Unis.

L’asthme

L’asthme provoque le rétrécissement et le gonflement des voies respiratoires et peut également augmenter la production de mucus, ce qui peut entraîner une accumulation. Les personnes asthmatiques peuvent avoir des difficultés à respirer, des douleurs thoraciques, une toux et une respiration sifflante qui peuvent perturber leur vie quotidienne. Parfois, l’asthme peut conduire à des crises d’asthme mettant la vie en danger.

Le syndrome de détresse respiratoire aiguë

Les personnes atteintes du SDRA ont des difficultés à respirer, et leur rythme respiratoire et leur rythme cardiaque sont plus rapides que la normale, ce qui entraîne une baisse de l’oxygène dans le sang. Les médecins traitent le SDRA par oxygénothérapie pour améliorer le taux d’oxygène dans le sang.

La pneumonie

Les bactéries, les virus et les champignons peuvent tous provoquer une pneumonie, c’est-à-dire une infection des poumons. À la suite d’une grave infection grippale, par exemple, une pneumonie peut se développer. Les symptômes peuvent varier de légers à graves, mais la plupart des gens se remettent d’une pneumonie en 1 à 3 semaines.

Embolie pulmonaire (EP)

Si l’une des artères des poumons est bloquée par un caillot de sang, cela peut provoquer une EP. En général, le caillot provient d’une jambe ou d’une autre partie du corps et bloque le flux sanguin vers les poumons, mettant ainsi la vie en danger.

Maladies cardiaques

Certains cas d’ongles bleus peuvent être dus à une maladie cardiaque, par exemple :

Une cardiopathie congénitale

Les bébés peuvent naître avec un cœur et des vaisseaux sanguins anormaux. Bien que certains cas soient asymptomatiques, d’autres provoquent des symptômes potentiellement mortels.

Le syndrome d’Eisenmenger

Cette maladie rare affecte le cœur et les poumons et constitue souvent une complication tardive d’une cardiopathie congénitale. Le syndrome d’Eisenmenger entraîne une pression artérielle élevée et une circulation anormale du sang dans le cœur.

Insuffisance cardiaque congestive

L’insuffisance cardiaque entraîne des problèmes au niveau du cœur, qui est incapable de pomper le sang comme il le devrait. Les symptômes comprennent l’essoufflement, la fatigue extrême et le gonflement des extrémités.

Anomalies des cellules sanguines et des vaisseaux

Certains problèmes liés aux cellules sanguines et aux vaisseaux peuvent également provoquer des ongles bleus. Il s’agit notamment des problèmes suivants

La méthémoglobinémie

Cette affection entraîne une augmentation du taux de méthémoglobine, une forme d’hémoglobine qui ne peut pas libérer d’oxygène. Cette affection peut être présente dès la naissance ou se développer à la suite d’une exposition à certains produits chimiques ou à des médicaments tels que les antibiotiques et les anesthésiques locaux.

Empoisonnement au monoxyde de carbone

Le monoxyde de carbone bloque la capacité de l’hémoglobine à fixer l’oxygène.

Polycythemia vera

Cette forme de cancer du sang fait que la moelle osseuse produit trop de cellules sanguines.

Le phénomène de Raynaud

Les personnes atteintes de cette maladie présentent une diminution du flux sanguin dans les mains et les pieds en raison de spasmes des vaisseaux sanguins.

 

Diagnostic et traitement des ongles bleus

Un médecin diagnostiquera la cyanose en effectuant un examen physique pour examiner les ongles bleus et vérifier l’absence de doigts en massue. Les doigts en trèfle peuvent indiquer une cardiopathie congénitale et des problèmes pulmonaires. Le médecin peut également évaluer la personne pour détecter des symptômes cardiaques ou respiratoires.

Les tests d’oxygène dans le sang sont une aide essentielle au diagnostic de la cyanose. Un médecin prélèvera du sang pour mesurer le gaz du sang artériel (GSA), qui indique les taux d’oxygène et d’hémoglobine du sang. Il peut également placer un appareil appelé oxymètre de pouls sur le doigt de la personne pour mesurer l’oxygénation du sang. Ces tests permettent de déterminer pourquoi une personne a les ongles bleus.

Comme la cyanose est le symptôme d’une affection sous-jacente, l’objectif est de traiter la cause.

Quand demander de l’aide

Il n’est pas rare que les ongles apparaissent bleus par temps froid, mais ils devraient retrouver leur couleur normale une fois que la personne s’est réchauffée. Si les ongles bleus ne sont probablement pas dus à une température basse et que la couleur persiste, il est important de consulter un médecin. Les médecins identifieront et corrigeront la cause sous-jacente de la cyanose et la traiteront pour rétablir une circulation sanguine optimale dans le corps. Le fait de recevoir un traitement rapidement devrait limiter la possibilité de complications éventuelles et améliorer le sort de la personne.

Si une personne aux ongles bleus présente également des symptômes tels que des douleurs thoraciques, un essoufflement, une transpiration abondante et des vertiges, elle doit immédiatement appeler les urgences. Ces symptômes peuvent indiquer une urgence médicale.

Sources

Adeyinka, A., et al. (2021). Cyanosis.

ARDS symptoms and diagnosis. (2020).

Blue skin or lips (cyanosis). (2020).

Eisenmenger syndrome. (2019).

Ludlow, J. T., et al. (2020). Methemoglobinemia.

Pahal, P., et.al. (2021). Central and peripheral cyanosis.

 

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