Pourquoi les hommes mangent plus et prennent du poids en été et pas les femmes?

Le soleil peut inciter les hommes à augmenter leur consommation de nourriture et pas les femmes. Quel mystère..

Le rôle du soleil dans la santé humaine est complexe et n’est pas uniquement dû à la production de vitamine D. Les hommes et les femmes ont des réactions hormonales différentes aux signaux environnementaux tels que le soleil. De nouvelles recherches ont montré que les UVB des rayons du soleil peuvent déclencher la libération d’hormones chez les hommes, ce qui encourage un comportement de recherche de nourriture et augmente leur consommation de nourriture. La même réaction n’a pas été observée chez les femmes, car les œstrogènes bloquent la voie hormonale responsable de ce comportement.

De nouvelles recherches scientifiques ont révélé que le soleil peut inciter les hommes à rechercher de la nourriture et à augmenter leur consommation de nourriture, alors que des résultats similaires n’ont pas été observés chez les femmes. Publiée dans le Journal Nature Metabolism, cette étude met en évidence l’association entre les UVB, un des types de rayons ultraviolets invisibles provenant du soleil, et des niveaux élevés de ghréline, « l’hormone de la faim », chez les hommes.

La ghréline est une hormone qui stimule l’appétit, augmente la prise alimentaire et favorise le stockage des graisses. Elle régule l’énergie, réduit l’activité nerveuse et prévient la fonte musculaire.

Soleil, santé et maladie

Le rôle du soleil et de l’exposition aux UVB dans la santé humaine est complexe, mais il s’agit d’un facteur de risque reconnu pour la forme la plus grave de cancer de la peau : le mélanome, les kératoses actiniques, le vieillissement prématuré et les cataractes. Pourtant, il a également été démontré que le soleil protège contre les maladies cardiaques, réduit la pression artérielle et libère des endorphines qui améliorent l’humeur. Les effets bénéfiques du soleil ont souvent été attribués à la vitamine D et à ses associations négatives avec les UVB, mais une étude récente suggère que les mécanismes pourraient être plus complexes que cela.

La nouvelle étude, menée par le département de génétique moléculaire humaine et de biochimie de l’université de Tel Aviv, a montré que la peau avait une influence majeure sur les niveaux d’énergie et suggère que cela pourrait « conduire à des opportunités thérapeutiques pour des traitements basés sur le sexe des maladies liées à l’endocrine. »

Des réactions différentes

Les chercheurs ont analysé les données alimentaires d’environ 3 000 personnes âgées de 25 à 64 ans sur une période de 12 mois, qui participaient à l’enquête nationale sur la santé et la nutrition (MABAT). Selon la consommation énergétique mensuelle moyenne des participants, les hommes mangent en moyenne 300 kcal de plus pendant les mois d’été, par rapport aux femmes dont l’apport calorique est resté plus constant (1 507 kcal contre 1 475 kcal).

Les chercheurs ont utilisé une expérience d’exposition au soleil pour comprendre cette différence plus en détail. Cinq hommes et cinq femmes âgés de 18 à 55 ans ont été exposés aux UVB pendant 25 minutes. Les chercheurs ont prélevé du sang avant et après l’exposition, puis l’ont analysé. L’étude a montré que l’exposition modifiait les protéines associées au métabolisme et que les hommes et les femmes réagissaient différemment.

Le mécanisme de prise de poids

Dans une autre étude, les chercheurs ont utilisé des souris pour étudier l’exposition aux UVB. Pendant 10 semaines, 24 souris qui avaient été partiellement rasées ont été exposées quotidiennement à de faibles niveaux d’UVB. Les souris ont montré des changements de protéines métaboliques similaires à ceux des humains ; les souris mâles ont augmenté leur consommation de nourriture et leur comportement de recherche de nourriture. Les chercheurs ont noté que les souris mâles ont montré une libération accrue des hormones ghréline après une exposition aux UVB, spécifiquement libérées par les cellules adipeuses de la peau.

Ces résultats ont été confirmés chez l’homme : la peau des mâles a montré une augmentation de l’expression de la ghréline après une exposition aux UVB pendant 5 jours. Selon les recherches, les lésions de l’ADN des cellules de la peau ont été le déclencheur de la libération de la ghréline via la voie de transcription p53. Fait intéressant, les chercheurs ont constaté que cette voie était bloquée par les œstrogènes, ce qui pourrait expliquer les différences entre les hommes et les femmes.

Les différences entre les sexes sont très courantes en ce qui concerne les hormones et les changements métaboliques. Les hommes et les femmes ont des réponses hormonales différentes à de nombreux types de déclencheurs différents et l’équilibre hormonal sous-jacent est également différent.

Recherches futures

Si l’étude a permis de découvrir un mécanisme potentiel expliquant comment les rayons UVB peuvent influencer le métabolisme hormonal chez les hommes et les femmes, et comment cela peut se traduire par une augmentation de la ghréline chez les souris, les chercheurs sont loin d’affirmer que l’exposition au soleil seule entraîne une prise de poids chez l’homme.

En effet, l’âge, la prédisposition génétique, le niveau d’activité et les problèmes de santé concomitants ont tous une incidence sur la sécrétion hormonale. Des recherches beaucoup plus approfondies sont nécessaires pour comprendre comment nous pouvons utiliser ces informations pour aider une personne à atteindre et à maintenir un poids sain. » Néanmoins, ces recherches indiquent clairement que les hommes et les femmes réagissent différemment aux changements de saison, ce qui peut modifier considérablement leur métabolisme.

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