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Pandémie de COVID-19: une aubaine pour l’environnement, la faune et la flore sauvage?

Comment la pandémie de COVID-19 a-t-elle influencé l'environnement, la faune et la flore sauvage ?

Comment la pandémie de COVID-19 a-t-elle influencé l’environnement, la faune et la flore sauvage ? Les nombreux confinements nationaux ont-ils eu un effet positif ou négatif sur la faune et la flore ? Dans ce dossier, nous répondons à ces questions et à d’autres questions connexes. Sur le plan humain, la plupart des nouvelles liées à la pandémie ont été négatives.

Jusqu’à présent, le COVID-19 a causé la mort de plus de 3 millions de personnes dans le monde, et ce chiffre pourrait être beaucoup plus élevé étant donné la difficulté de suivre chaque décès lié au COVID-19. Malgré cela, sur le papier, il serait logique de penser que le monde naturel, au moins, bénéficie d’un peu de répit. Un monde dans lequel les humains se déplacent beaucoup moins devrait offrir des avantages environnementaux majeurs.

Mais la faune et le climat profitent-ils vraiment de la pandémie ? Voilà ce que les premières études en disent.

La faune sauvage et le COVID-19 : Les avantages

L’un des principaux avantages de la pandémie pour la faune est la diminution des déplacements humains. En raison de la réduction significative des déplacements, moins de personnes heurtent et blessent ou tuent les animaux sauvages sur les routes. Une étude réalisée en mars 2021 a révélé que les taux de mortalité routière des hérissons en Pologne étaient inférieurs de plus de 50 % par rapport aux années pré-pandémie, ce qui a permis de sauver des dizaines de milliers de hérissons rien qu’en Pologne. Cela pourrait contribuer à inverser le déclin à long terme des populations européennes de hérissons.

Une autre étude analysant les données sur les animaux tués sur les routes de 11 pays a révélé que les taux d’accidents mortels sur les routes ont chuté de plus de 40 % au cours des premières semaines de restrictions de la pandémie en Espagne, en Israël, en Estonie et en République tchèque.

Animaux marins moins perturbés ou tués par les bateaux de commerce

En outre, moins de navires empruntent les voies navigables et les océans du monde entier pour la navigation, la pêche, l’aquaculture et le tourisme. En novembre 2020, les experts ont prédit que le commerce maritime mondial aurait plongé de 4,1 % à la fin de cette année-là. D’autres rapports ont estimé une baisse de 10 % du commerce de conteneurs pour 2020. Une réduction des déplacements et des activités maritimes pourrait réduire le risque que les navires heurtent et blessent ou tuent des animaux marins. Elle pourrait également réduire les perturbations marines dues à la pollution sonore des navires, des sonars de pêche et des bateaux de plaisance.

Les animaux sauvages bénéficient de la réduction d l’activité humaine

Les oiseaux pourraient également bénéficier de la forte baisse du trafic aérien, qui pourrait avoir considérablement réduit le risque de collision avec des oiseaux.

La pandémie a également entraîné un déclin dans les chaînes d’approvisionnement de l’industrie, réduisant la demande pour les activités commerciales qui exploitent les ressources naturelles dans de nombreuses régions du monde. Par exemple, la baisse de la demande et de l’activité de pêche peut réduire le prélèvement d’animaux dans la nature.

En Inde, des rapports anecdotiques suggèrent que la réduction de la pêche et de la circulation des véhicules sur les plages de nidification pourrait stimuler les populations de tortues olivâtres, qui sont gravement menacées.

La pandémie pourrait même profiter à la faune sauvage en perturbant les chaînes d’approvisionnement cachées, généralement illégales, qui détruisent les populations sauvages, y compris celles qui alimentent le commerce des espèces sauvages. À l’avenir, les autorités pourraient commencer à prendre des mesures plus immédiates et plus énergiques contre l’exploitation et le transport illégaux d’animaux sauvages dans le monde. L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a publié fin mars un rapport, qui suggère que, bien que l’origine précise de la pandémie reste insaisissable, le commerce mondial d’animaux sauvages pourrait avoir permis au virus d’entrer en Chine.

Ce rapport souligne l’urgente nécessité de mettre un frein à l’exploitation des espèces sauvages et signale que le commerce des espèces sauvages pourrait avoir conduit à la pandémie. Le risque de maladie est une menace mondiale. Qu’une chauve-souris soit capturée pour se nourrir en Asie du Sud-Est ou pour fabriquer un presse-papier pour un bureau aux États-Unis, la demande des gens pour la faune sauvage partout dans le monde crée un risque d’émergence de nouvelles maladies.

Beaucoup de vidéos ou photo insolites ont rapporté depuis 2020 également la présence des animaux sauvages dans des endroits inattendus, comme dans les grandes villes et les ports commerciaux. L’augmentation du nombre d’animaux dans les environnements urbains est probablement due à la réduction de la présence humaine, des niveaux de pollution de l’air et de l’eau, et de la pollution sonore.
Par exemple, des gens ont aperçu des pumas errant dans le centre-ville de Santiago, au Chili, et des dauphins nageant dans les eaux habituellement agitées du port de Trieste, en Italie.

La vie sauvage et COVID-19 : Les inconvénients

Toutefois, bon nombre des effets positifs immédiats de la pandémie sur la faune sauvage, comme la réduction du nombre de décès ou de perturbations sur les routes, les avions et les navires s’inverseront probablement si le monde reprend ses activités habituelles. Et dans de nombreux cas, il faudra des générations de changements pour aider des milliers d’espèces dans le monde à se remettre de l’impact de l’homme. Par exemple, il faudra peut-être 10 à 15 ans de réduction durable de la pêche pour permettre aux populations de poissons épuisées de se reconstituer.

Certaines études ont également révélé que la pandémie pourrait en fait nuire à la faune sauvage.

Dans une étude, les chercheurs ont constaté que la réduction des perturbations humaines liées aux confinements a profité aux espèces exotiques envahissantes en interrompant les actions que les gens entreprenaient pour les contrôler. Les auteurs affirment également que les restrictions pandémiques ont réduit le travail des organisations de conservation et d’application de la loi qui s’occupent de la faune et des zones protégées. Et il s’agit d’une tendance mondiale, puisque le personnel des réserves, des parcs à gibier, des sanctuaires et autres installations de protection de la faune sauvage est incapable de mener à bien ses activités normales.

De plus, la réduction de l’application de la loi peut entraîner une augmentation soudaine de l’abattage illégal d’animaux sauvages, en particulier d’animaux en voie de disparition susceptibles d’être persécutés ou braconnés. Certains experts craignent également que les difficultés économiques des pays à faible revenu n’entraînent une augmentation de l’exploitation des ressources naturelles, comme l’exploitation forestière sans licence et le marché illégal des espèces sauvages, car les gens n’ont plus de moyens de gagner leur vie.

D’après les images satellites, on assiste à une recrudescence de la déforestation dans plusieurs points chauds. De même, les taux de pêche illégale sont en hausse au Brésil et aux Philippines.

Les modifications de l’activité humaine rendues nécessaires par la pandémie peuvent également avoir des effets négatifs. Par exemple, certaines espèces qui dépendent fortement de l’homme pour se nourrir ou se nourrir de déchets, comme les singes, les mouettes et les rats, peuvent avoir du mal à survivre pendant la pandémie.

Il se peut également que les gens utilisent davantage les espaces extérieurs tels que les parcs et les réserves naturelles pendant le confinement, ce qui pourrait perturber la faune résidente peu habituée aux interactions humaines.

D’un autre côté, la réduction des taux d’écotourisme paralyse de nombreuses organisations dans le monde qui comptent sur les visiteurs humains pour nourrir et soigner leurs animaux.

Parallèlement, la pollution plastique due à l’élimination inadéquate des équipements de protection à usage unique COVID-19 semble également aggraver le problème de la pollution plastique mondiale et provoquer la mort d’animaux sauvages, car les animaux peuvent ingérer des articles en plastique ou s’y empêtrer ou s’y piéger. Selon une estimation, les gens jettent chaque jour dans le monde entier jusqu’à 3,4 milliards de masques et d’écrans faciaux à usage unique.

COVID-19 et la pollution de l’air et de l’eau

De nombreuses études menées dans le monde entier ont indiqué que la pandémie avait entraîné une réduction significative de la pollution du climat et de l’eau.

Une étude a révélé que les niveaux quotidiens de CO2 à l’échelle mondiale ont chuté de 17% pendant les premiers mois de la pandémie. De même, d’autres recherches ont montré que les niveaux de dioxyde d’azote, un polluant, ont considérablement diminué, de 20 à 40 %, aux États-Unis, en Europe occidentale et en Chine. Une analyse de données provenant de 44 villes chinoises a également montré que les restrictions de voyage liées à la pandémie ont entraîné une réduction de 4,58 % à 24,67 % de cinq polluants atmosphériques majeurs.

Une étude américaine en suggère la raison, en constatant qu’entre le 27 mars et le 14 mai 2020, dans un quartier du Massachusetts, les déplacements en voiture ont diminué de 71 %, et le trafic de camions de 46 %. Ces réductions ont permis de diminuer les niveaux de particules nocives présentes dans les émissions des véhicules, réduisant le carbone noir de 22 à 46 % et la concentration du nombre de particules ultrafines de 60 à 68 %. Une étude du Brésil a également constaté que pendant le confinement partiel à São Paulo, les niveaux d’oxyde nitrique ont diminué jusqu’à 77,3 % tandis que le monoxyde de carbone a baissé jusqu’à 64,8 % par rapport aux moyennes mensuelles sur 5 ans.

Dans une autre étude datant de septembre 2020, les chercheurs affirment que la situation de pandémie a amélioré la qualité de l’air, réduisant ainsi les émissions de gaz à effet de serre. Elle semble également avoir réduit la pression sur les destinations touristiques sensibles, telles que les plages très fréquentées.

Les experts suggèrent que la diminution sans précédent des émissions de polluants atmosphériques pendant la pandémie pourrait réduire les concentrations saisonnières d’ozone. Ils estiment que les émissions mondiales et européennes pourraient diminuer de 30 à 50 % pour les secteurs de l’industrie, de l’énergie, de la navigation internationale et du transport routier, et de 80 % pour le secteur de l’aviation.

Les restrictions imposées aux déplacements et la réduction de l’activité commerciale pourraient également améliorer la santé des masses d’eau dans le monde.

Une étude a révélé que les niveaux de pollution avaient baissé de près de 16 % dans le plus long lac d’eau douce d’Inde pendant une période de confinement. Une autre étude a constaté que les fermetures de plages et les restrictions de voyage liées à COVID-19 ont réduit la quantité de déchets qui se déversent dans l’environnement marin au large des côtes du Kenya.

Les améliorations de la qualité de l’air se traduisent souvent par des améliorations de la qualité de l’eau, étant donné l’étroite relation entre l’océan et l’atmosphère.

Une pandémie de changement à l’avenir ?

De nombreux chercheurs et organisations de protection de la nature exhortent les scientifiques, les sources d’approvisionnement fiables et les autres parties prenantes du monde entier à profiter de cette période sans précédent pour examiner de près l’impact de l’activité humaine sur le monde naturel. Ils font valoir que les informations recueillies par les chercheurs pendant cette période pourraient contribuer à améliorer les efforts de conservation et de biodiversité.

Elles pourraient également améliorer leur capacité à prévoir les changements environnementaux mondiaux et les cas potentiels de zoonoses, c’est-à-dire la transmission de maladies des animaux aux humains. Cela pourrait sauver des millions de vies humaines et des pertes économiques à l’avenir. En réalité, il faudra des années pour évaluer exactement comment la pandémie de COVID-19 a affecté la faune, l’environnement et le climat.

De plus, l’impact de la pandémie sur le monde naturel ne sera probablement pas linéaire. Les recherches suggèrent qu’une réduction de certains polluants, notamment les oxydes d’azote, peut entraîner l’augmentation d’autres polluants, comme l’ozone. Il pourrait être tout aussi complexe de comprendre comment cette pandémie a modifié la relation des humains avec la nature.

Mais pour l’instant, ces changements positifs peuvent suffire à donner à certaines personnes, et à Mère Nature, l’espoir d’un avenir meilleur. Ils peuvent également contribuer à mettre en lumière des failles dans la manière dont les humains interagissent avec la nature et lui accordent de l’importance, ce qui pourrait avoir des répercussions durables et permanentes pour les humains comme pour l’environnement.

Sources

The COVID-19 Pandemic and the $16 Trillion Virus

How Is Wildlife Affected by the COVID-19 Pandemic? Lockdown Effect on the Road Mortality of Hedgehogs

COVID-19 related travel restrictions prevented numerous wildlife deaths on roads: A comparative analysis of results from 11 countries

COVID-19 pandemic and associated lockdown as a “Global Human Confinement Experiment” to investigate biodiversity conservation

Origins of the SARS-CoV-2 virus

COVID-19 lockdown allows researchers to quantify the effects of human activity on wildlife

The good, the bad and the ugly of COVID-19 lockdown effects on wildlife conservation: Insights from the first European locked down country

COVID pollution: impact of COVID-19 pandemic on global plastic waste footprint

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