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Mortalité par AVC chez les femmes : la perte de taille avec l’âge multiplie par deux le risque

La perte rapide de taille est associée à un taux de mortalité plus élevé et à un risque accru d'AVC

La perte progressive de taille est normale chez les hommes comme chez les femmes. Elle commence vers 50 ans et s’accélère à partir de 60 ans environ. Une étude qui a suivi des femmes d’Europe du Nord a révélé qu’une perte de taille considérable à l’âge moyen est associée à un risque plus que doublé de mourir d’un accident vasculaire cérébral. Les auteurs proposent aux médecins d’utiliser la perte de taille au début et au milieu de l’âge adulte pour identifier les femmes présentant un risque élevé de maladie cardiovasculaire (MCV), y compris d’AVC. Les résultats suggèrent qu’une activité physique régulière peut aider à prévenir l’apparition précoce de la perte de taille.

Les causes de la perte de taille avec l’âge sont les suivantes:

– le rétrécissement des disques entre les vertèbres de la colonne vertébrale
– fractures par compression de la colonne vertébrale dues à l’ostéoporose (perte de densité osseuse)
– les changements de posture dus au vieillissement.
– La perte de taille s’accélère à partir de 60 ans environ.

Les recherches suggèrent que les personnes qui perdent beaucoup de taille sont plus susceptibles de présenter une faible densité minérale osseuse, des fractures vertébrales et une carence en vitamine D. Il est intéressant de noter que les personnes qui vivent à des latitudes plus élevées sont plus sujettes aux fractures ostéoporotiques, peut-être en raison d’une moindre exposition au soleil. La peau a besoin de la lumière du soleil pour fabriquer de la vitamine D, qui contribue à renforcer les os.

Des études ont montré que la perte rapide de taille, dans des cohortes mixtes d’hommes et de femmes, est associée à un taux de mortalité global plus élevé et à un risque accru de MCV.
Il semble exister un lien entre les maladies cardiovasculaires et l’ostéoporose. Le mécanisme physiologique à l’origine de ce lien n’était pas clair. Les causes proposées sont la fragilité et la diminution de l’endurance en tant que marqueur du risque de MCV. En effet, un faible niveau d’activité physique augmente le risque de MCV, d’ostéoporose et de faiblesse musculaire, ce qui entraîne des chutes et des handicaps.

La perte de taille à l’âge moyen: 2 cm perdu et c’est 2 fois plus de chances de faire un AVC

Jusqu’à présent, la plupart des études sur les liens entre la perte de taille et les maladies cardiovasculaires ont porté sur des personnes âgées, et aucune ne s’est intéressée exclusivement aux femmes. Cela est surprenant, étant donné que les femmes ont tendance à perdre plus de taille que les hommes et sont plus susceptibles de développer une ostéoporose. Pour combler ce manque de connaissances, des scientifiques de l’université de Göteborg, en Suède, ont cherché à déterminer si la perte de taille à l’âge mûr était liée à un risque accru de mortalité globale et de mortalité cardiovasculaire chez les femmes. Ils ont analysé les données de deux études qui ont suivi la santé des femmes au Danemark et en Suède sur plusieurs décennies.

Même après avoir pris en compte d’autres facteurs qui influent sur le risque de MCV, tels que le poids, le tabagisme, l’activité physique, la consommation d’alcool et l’éducation, ils ont constaté que les risques de mortalité associés à la perte de taille étaient inhabituellement élevés. Ils ont associé chaque centimètre (cm) de taille perdue à un risque accru de 14 % et 21 % de décès, toutes causes confondues, dans les cohortes suédoise et danoise, respectivement. Lorsque les chercheurs ont combiné les données des deux cohortes, ils ont constaté qu’une perte de taille significative , qu’ils ont définie comme étant supérieure à 2 cm, était associée à un risque d’accident vasculaire cérébral plus de deux fois supérieur. Il est important de noter que leur analyse contribue à confirmer d’autres recherches qui suggèrent qu’une activité physique régulière peut prévenir la perte de taille chez les femmes après la ménopause.

Les auteurs concluent : « Ces résultats suggèrent la nécessité d’accorder une attention accrue à la perte de taille pour identifier les personnes présentant un risque accru de MCV. De plus, une activité physique régulière peut être bénéfique non seulement dans la prévention des MCV mais aussi dans la prévention de la perte de taille, contribuant ainsi à la prévention des MCV. »

Comment l’étude a fonctionné

L’étude a porté sur 1 147 femmes en Suède, qui faisaient partie de l’étude prospective de la population féminine de Göteborg, et sur 1 259 femmes au Danemark, qui faisaient partie de l’étude MONICATrusted Source (MONItoring trends and determinants of CArdiovascular disease). Les chercheurs ont mesuré la taille des participants au début des études, lorsqu’ils avaient entre 30 et 60 ans, puis à nouveau 10 à 13 ans plus tard. Les participants ont perdu en moyenne 0,8 cm pendant cette période, mais la perte était très variable, de 0 à 14 cm. Pendant les 17 à 19 années qui ont suivi la deuxième mesure de la taille, les chercheurs ont enregistré les décès parmi les participants et leurs causes possibles. Après ajustement pour tenir compte d’autres facteurs contributifs, tels que le mode de vie, les personnes ayant perdu plus de 2 cm de leur taille initiale avaient 2,31 fois plus de risques de mourir d’un accident vasculaire cérébral et 2,14 fois plus de risques de mourir d’un type quelconque de maladie cardiovasculaire. Les auteurs précisent qu’à leur connaissance, il s’agit de la première étude à établir un lien entre la perte de taille et la mortalité par accident vasculaire cérébral.

Os et vaisseaux sanguins

Les chercheurs pensent que la perte de taille et les MCV sont liées par la relation entre la perte osseuse, ou ostéoporose, et les MCV. Ils s’appuient sur un examen des recherches qui ont mis en évidence un lien entre une faible densité minérale osseuse, les fractures et le risque ultérieur de MCV. Il existe une relation étonnamment étroite entre la perte osseuse et un processus appelé calcification vasculaire (source fiable), qui est l’accumulation de calcium dans les vaisseaux sanguins. Les deux processus impliquent une inflammation et un stress oxydatif.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs indiquent que l’ostéoporose pourrait expliquer le lien entre la perte de taille et l’augmentation du risque de MCV. en effet, une faible densité minérale osseuse et l’ostéoporose, pourraient certainement expliquer une partie de la perte de taille. En outre, la littérature suggère des liens entre la perte osseuse et les MCV à travers des causes communes, telles que l’inflammation et le stress oxydatif. La mesure de la taille pourrait fournir un signe d’alerte précoce simple et rapide d’un risque accru de MCV chez les patientes.
Pour les chercheurs, la taille doit être ajoutée, mais non substituée, à une évaluation du risque de MCV qui comprend le poids, la pression artérielle et des tests de laboratoire pour le cholestérol et le glucose.

Limites de l’étude

Les auteurs de la nouvelle étude soulignent que leur recherche présente certaines limites. En particulier, ils écrivent que le nombre de décès dus à un accident vasculaire cérébral était relativement faible, de sorte que les gens devraient interpréter ces résultats avec une certaine prudence. En outre, ils disent qu’ils ne peuvent pas exclure la possibilité que d’autres facteurs non mesurés aient influencé leurs résultats, comme l’activité physique et le tabagisme à un stade précoce de la vie, d’autres maladies et des traitements médicaux. Toutefois, l’étude suggère que le fait de prêter davantage attention à la perte de taille, en particulier chez les femmes, pourrait aider les professionnels de la santé à identifier les personnes présentant un risque accru de MCV.

 

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