Démence, maladie d’Alzheimer : les premiers signes qui doivent vous alerter

On associe souvent la démence à la perte de mémoire et la perte de mémoire à la maladie D’Alzheimer. Il est vrai que les pertes de mémoire sont un signe d’alerte. Mais tous les problèmes de mémoire ne sont pas tous dus à la maladie d’Alzheimer, même si le type le plus courant de démence est la maladie d’Alzheimer, qui représente 60 à 80 % des cas.

Les premiers symptômes sont souvent si discrets que l’on peut facilement ne pas les remarquer. Ils peuvent se manifester sous la forme de changements d’humeur et de comportement bien avant que les problèmes de mémoire n’apparaissent.

La démence peut se manifester différemment selon les individus, c’est pourquoi les changements les plus importants auxquels il faut être attentif chez vous ou vos proches, sont ceux qui semblent anormaux dans leur cas particulier.

Une personne peut par exemple cesser de faire quelque chose qu’elle a toujours aimé faire, qu’il s’agisse de préparer un plat particulier pour votre anniversaire, ou de regarder le journal télévisé du soir.

L’apathie est un autre signe courant, bien que certaines personnes puissent manifester des changements plus flagrants, et devenir soudainement sexuellement dévergondées, par exemple, ou prendre l’habitude de chiper de la nourriture dans les assiettes des autres.

Au stade précoce de la maladie, irritabilité, anxiété ou dépression peuvent se manifester.

Une étude publiée dans le magazine Neurology a d’ailleurs montré que les personnes qui finissent par développer une démence sont deux fois plus susceptibles que les autres d’avoir souffert de dépression plus tôt dans leur vie, et avaient également tendance à présenter des changements d’humeur de façon régulière. Pour que les changements d’humeur et/ou de comportement soit considérés comme un problème lié à une démence, ils doivent persister depuis au moins six mois.

Les premiers signes d’alerte d’une démence à ne pas manquer

Des troubles neurologiques peuvent survenir sans lien avec une démence mais juste en raison du vieillissement normal du cerveau.

Voici une liste des différences entre les symptômes de démence, notamment de la maladie d’Alzheimer, et les changements généralement liés à l’âge :

Signes de la maladie d’Alzheimer/de démence

  • Mauvais jugements et prises de décision
  • Incapacité à gérer un budget
  • Perdre la notion des dates ou des saisons
  • Difficultés à tenir une conversation
  • Ne pas ranger les objets à leur place et être incapable de les retrouver

 

Changements généralement liés à l’âge

  • Prendre une mauvaise décision occasionnellement
  • Oublier de régler une facture mensuelle
  • Oublier momentanément quel jour on est
  • Oublier parfois quel mot utiliser
  • Égarer les choses de temps à autre

 

En général, au moins deux des fonctions mentales essentielles figurant sur la liste ci-dessous doivent être altérées pour que l’on puisse évoquer une démence :

  • La mémoire
  • La communication et le langage
  • La capacité à se concentrer et à être attentif
  • Le raisonnement et le jugement
  • La perception visuelle

Si vous avez remarqué que vous-même ou l’un de vos proches devenez certains de ces signes, consultez un médecin sans tarder.

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