Bien être

L’impact positif de la masturbation sur notre santé étudié

La masturbation est une activité normale et saine, pourtant, les mythes à son sujet abondent encore

On entends beaucoup de choses (et son contraire) sur la masturbation. C’est souvent un sujet traité avec légèreté mais à y regarder de plus près, le plaisir solitaire a bel et bien des effets sur notre bien-être et notre santé. Par exemple, certains prétendent que la masturbation peut influencer la force du système immunitaire, mais existe-t-il des preuves scientifiques à ce sujet ? Voici ce que dit la science derrière cette affirmation.

La masturbation est une activité normale et saine, pourtant, les mythes à son sujet abondent encore. Cela s’explique en partie par le fait que cette activité est, encore aujourd’hui, fortement stigmatisée dans de nombreuses sociétés à travers le monde, peut-être parce qu’elle peut être pratiquée en dehors des relations hétéro-normatives et monogames. Entre-temps, des études suggèrent que le plaisir de la masturbation peut apporter divers avantages pour la santé, notamment la réduction du stress, l’amélioration de l’humeur et le soulagement de la douleur, y compris des crampes menstruelles.

Il existe également des preuves anecdotiques qui établissent un lien entre la masturbation et l’augmentation ou la diminution de l’immunité. Que dit la recherche à ce sujet, et y a-t-il suffisamment de preuves dans un sens ou dans l’autre ? Nous enquêtons.

La masturbation masculine peut-elle renforcer l’immunité ?

Les études qui examinent l’impact potentiel de la masturbation sur le système immunitaire sont rares. De plus, elles sont affectées par le manque de données sur le sexe, de sorte qu’il n’existe pratiquement aucune information sur l’effet présumé en ce qui concerne le corps féminin. Une étude de 2004, publiée dans la revue Neuroimmunomodulation a demandé à 11 volontaires masculins de se masturber jusqu’à l’orgasme. Les chercheurs ont prélevé du sang de ces participants pendant qu’ils se masturbaient, ainsi que pendant une configuration de contrôle, lorsqu’aucune activité sexuelle n’était impliquée.

Ils ont ensuite mesuré la présence de divers marqueurs de l’activité du système immunitaire dans le sang: leucocytes, lymphocytes, interleukine 6 induite par le lipopolysaccharide et facteur de nécrose tumorale alpha, pendant les conditions de contrôle, ainsi qu’avant l’orgasme, et 5 et 45 minutes après que les volontaires aient atteint l’orgasme par la masturbation.

L’étude a révélé que la masturbation augmentait temporairement l’activité de certains composants du système immunitaire, à savoir les leucocytes, et en particulier les cellules tueuses naturelles, qui combattent les cellules tumorales cancéreuses et les cellules infectées par des virus. Au fil des ans, de nombreux médias ont cité cette étude pour étayer l’idée que la masturbation pourrait contribuer à améliorer la réponse immunitaire. Pourtant, les experts de la santé préviennent que les résultats doivent être pris avec plus qu’une pincée de sel. Tout d’abord, un échantillon de 11 personnes n’est pas suffisant pour prouver que la masturbation est bénéfique pour la fonction immunitaire, deuxièmement, il n’y a pas d’essais répétés sur ces individus. Troisièmement, il s’agit de volontaires en bonne santé, ce qui pourrait entraîner des biais et un manque de généralisation, par exemple à d’autres groupes d’âge et à des personnes ayant des antécédents de maladie. Quatrièmement, il n’est pas facile de [déterminer] si la masturbation provoque [un] pic de molécules immunoprotectrices ou si cela est dû à la réduction du stress qui l’accompagne. Bien que les auteurs de l’étude initiale aient effectué un « suivi », cette recherche n’incluait pas les participants initiaux et ne portait pas sur la masturbation en particulier.

Une étude sur les effets protecteurs de la masturbation chez 31 925 hommes

Une nouvelle étude, publiée dans European Urology en 2016, comprenait les données autodéclarées de 31 925 participants masculins qui ont répondu à des questionnaires sur la fréquence d’éjaculation sur une période de 18 ans. La recherche visait à confirmer s’il existait une corrélation entre la fréquence de l’éjaculation et le risque de cancer de la prostate. Elle a effectivement trouvé une « association bénéfique » entre une éjaculation plus fréquente et un risque plus faible de cancer de la prostate. Toutefois, comme l’ont reconnu les auteurs de l’étude, il y avait des limites, notamment le fait que les données autodéclarées peuvent être inexactes et incomplètes et que « la littérature explorant le rôle de l’activité sexuelle dans l’étiologie du cancer de la prostate est incohérente.

Des différences fondées sur le sexe

Si les recherches sur les effets de la masturbation sur l’immunité des corps masculins sont limitées et incohérentes, celles sur ces effets possibles sur les corps féminins sont encore plus rares. Une seule étude, publiée dans The Journal of Sexual Medicine en 2014, semble avoir examiné si et comment l’activité sexuelle, y compris la masturbation, chez les femmes pouvait influencer leur réponse immunitaire. Cette recherche a analysé les données de deux cohortes comprenant des participants masculins et féminins. Elle s’est spécifiquement intéressée au lien entre les paramètres de la dépression et l’activité sexuelle, et à la manière dont leur interaction pourrait influencer l’immunité.
L’étude a conclu que chez les participantes présentant des niveaux élevés de dépression, l’activité sexuelle en couple entraînait une baisse des marqueurs d’immunité. En revanche, la fréquence de la masturbation n’était pas associée aux marqueurs d’immunité. De nombreuses questions restent sans réponse, notamment celles concernant la relation potentielle entre la dépression, les différentes formes d’activité sexuelle et l’immunité chez les femmes.

Pourquoi la masturbation peut-elle influencer l’immunité ?

D’après les données limitées fournies par les études sur la masturbation masculine, l’acte d’auto-plastie semble stimuler l’activité des cellules immunitaires. L’augmentation de l’état d’excitation et la libération d’hormones pendant et après l’orgasme stimulent les cellules immunitaires et les hormones. Cet effet peut durer jusqu’à 24 heures après l’orgasme. Cependant, les plus grands bénéfices se situent dans les 60 minutes qui suivent l’orgasme.

Ces éventuels bienfaits sont-ils suffisants pour aider à prévenir les infections virales ? Les experts de la santé soulignent que, aussi séduisante que soit l’idée, la masturbation n’a pas une influence suffisamment forte sur le système immunitaire pour l’aider à tenir les agents pathogènes à distance. La masturbation ne permet pas de développer l’immunité à long terme ou de manière soutenue.

Toutefois, la masturbation peut présenter d’autres avantages, tels que : l’aide au sommeil, le soulagement du stress et l’amélioration de l’humeur.

Sources

An Examination of the Sexual Double Standard Pertaining to Masturbation and the Impact of Assumed Motives
https://link.springer.com/article/10.1007/s12119-019-09666-8

Effects of sexual arousal on lymphocyte subset circulation and cytokine production in man
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/15316239/

Ejaculation Frequency and Risk of Prostate Cancer: Updated Results with an Additional Decade of Follow-up
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5040619/

Interactions of Sexual Activity, Gender, and Depression with Immunity
https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4410362/

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