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L’étrange phénomène Lazare : Quand les « morts » reviennent à la vie

On a déjà tous lu ce genre d’histoire dans la presse. Son cœur s’est arrêté de battre et elle ne respire plus. Cette femme de 91 ans a été déclarée morte. Elle avait vécu une longue vie. Mais elle n’est pas prête d’arrêter de la vivre. Onze heures plus tard, elle se réveille à la morgue de l’hôpital avec une envie de thé et de crêpes. Aussi inconcevable que cela puisse paraître, ce n’est qu’une des nombreuses histoires de personnes dont on dit qu’elles sont « revenues d’entre les morts ».

Quelques cas parus dans la littérature scientifique

Il y a eu un certain nombre de cas où les signes vitaux des patients sont revenus après avoir été déclarés morts.

  • En 2001, un homme de 66 ans a fait un arrêt cardiaque alors qu’il subissait une intervention chirurgicale pour un anévrisme abdominal. Après 17 minutes d’efforts de réanimation (RCP, défibrillation et médicaments), les signes vitaux de l’homme ne sont pas revenus et il a été déclaré mort. Dix minutes plus tard, son chirurgien a senti un pouls. Il était vivant. L’opération de l’homme s’est poursuivie, avec un résultat positif.
  • En 2014, un homme de 78 ans  été déclaré mort après qu’une infirmière de l’hôpital l’ait trouvé sans pouls. Le lendemain, il s’est réveillé dans un sac mortuaire à la morgue.

Il s’agit sans aucun doute d’histoires extraordinaires qui semblent plus adaptées à un film d’horreur, mais il existe un nom dans le monde réel pour de tels cas : le syndrome de Lazare.

Qu’est-ce que le syndrome de Lazare ?

Le phénomène de Lazare, ou syndrome de Lazare, se définit comme un retour retardé de la circulation spontanée après l’arrêt de la RCP. En d’autres termes, les patients qui sont déclarés morts après un arrêt cardiaque connaissent un retour impromptu de l’activité cardiaque.

Le syndrome porte le nom de Lazare de Béthanie, qui, selon le Nouveau Testament de la Bible, a été ramené à la vie par Jésus-Christ quatre jours après sa mort. Le syndrome de Lazare est le retour de la circulation spontanée après l’arrêt de la réanimation.
Depuis 1982, date à laquelle le phénomène de Lazare a été décrit pour la première fois dans la littérature médicale, au moins 38 cas ont été signalés.

Selon un rapport de 2007, dans environ 82 % des cas de syndrome de Lazare à ce jour, le ROSC s’est produit dans les 10 minutes suivant l’arrêt de la RCP, et environ 45 % des patients ont connu une bonne récupération neurologique. Mais si le faible nombre de cas rapportés peut souligner la rareté du syndrome de Lazare, les scientifiques estiment qu’il est beaucoup plus fréquent que les études ne le suggèrent.

La raison est peut-être liée au fait que les questions médico-légales sont mises en lumière dans les cas qui sont déclarés morts qui s’avèrent plus tard avoir été vivants. Et évidement l’expertise professionnelle du médecin réanimateur peut être remise en question, sans compter qu’un tel événement peut jeter le discrédit sur ses collègues. »

Une autre question pertinente qui se pose est de savoir si le décès d’un patient particulier est survenu à la suite d’un arrêt prématuré des efforts de réanimation ou de l’omission d’une réanimation continue.  Les causes exactes du phénomène de Lazare restent floues, mais il existe quelques théories.

Quelle pourrait être la cause du syndrome de Lazare ?

Certains chercheurs suggèrent que le phénomène de Lazare pourrait être dû à une accumulation de pression dans la poitrine causée par la RCP. Une fois la réanimation arrêtée, cette pression peut se relâcher progressivement et relancer le cœur en action.

Une autre théorie est l’action retardée des médicaments utilisés dans le cadre des efforts de réanimation, comme l’adrénaline.

Il est possible que les médicaments injectés par une veine périphérique ne soient pas correctement délivrés au niveau central en raison d’un retour veineux altéré. Lorsque le retour veineux s’améliore après l’arrêt de l’hyperinflation dynamique, la délivrance des médicaments pourrait contribuer au retour de la circulation.  L’hyperkaliémie, c’est-à-dire un taux de potassium trop élevé dans le sang, est une autre explication proposée pour le phénomène de Lazare, car elle a été liée à un retard du ROSC.

Le nombre de cas de syndrome de Lazare étant très faible, il est difficile de découvrir les mécanismes exacts de cette affection. Mais ce n’est peut-être pas ce qui ramène un patient à la vie qui devrait nous préoccuper. Peut-être n’a-t-il jamais été décédé.

Confondre les vivants avec les morts

Comme l’a dit un jour Benjamin Franklin, « Dans ce monde, rien n’est certain sauf la mort et les impôts ». Dans un cadre clinique, cependant, une déclaration de décès n’est pas aussi certaine qu’on pourrait le croire. En 2014, on a rapporté le cas d’une femme de 80 ans qui avait été « congelée vivante » dans la morgue d’un hôpital après avoir été déclarée morte à tort.

La même année, un hôpital de New York a été critiqué après avoir déclaré à tort une femme en état de mort cérébrale à la suite d’une surdose de médicaments. La femme s’est réveillée peu après avoir été emmenée dans la salle d’opération pour un prélèvement d’organes.

Des cas comme celui-ci soulèvent la question suivante : comment est-il possible de déclarer par erreur qu’une personne est morte ?

Il existe deux types de mort : la mort clinique et la mort biologique. La mort clinique est définie comme l’absence de pouls, de battements de cœur et de respiration, tandis que la mort biologique est définie comme l’absence d’activité cérébrale. À la lecture de ces définitions, on pourrait penser qu’il est facile de savoir quand une personne est décédée.  Mais dans certains cas, ce n’est pas si simple.

Il existe un certain nombre de conditions médicales qui peuvent faire en sorte qu’une personne « semble » morte.

Hypothermie, catalepsie et locked-in syndrome

L’un de ces états est l’hypothermie, par laquelle le corps subit une chute de température soudaine et potentiellement mortelle, normalement causée par une exposition prolongée au froid. L’hypothermie peut entraîner un ralentissement du rythme cardiaque et de la respiration, au point qu’il est presque indétectable.

Catalepsie

Il existe un certain nombre de conditions dans lesquelles un patient peut « sembler » être décédé. La catalepsie et le locked-in syndrome sont des exemples d’autres conditions dans lesquelles les vivants pourraient être pris pour des morts.

La catalepsie se caractérise par un état de transe, une respiration ralentie, une sensibilité réduite et une immobilité complète, qui peut durer de quelques minutes à plusieurs semaines. Cet état peut être le symptôme de troubles neurologiques tels que l’épilepsie et la maladie de Parkinson.

Le locked-in syndrome

Dans le locked-in syndrome, un patient est conscient de son environnement, mais il subit une paralysie complète des muscles volontaires, à l’exception des muscles qui contrôlent le mouvement des yeux. En 2014, le Daily Mail a rapporté le cas d’une Britannique de 39 ans, Kate Allatt, atteinte du locked-in syndrome.

Ignorant son état, les médecins l’ont déclarée en état de mort cérébrale. Les médecins, la famille et les amis se tenaient à son chevet et discutaient de l’opportunité d’éteindre ou non son système de maintien en vie. Allatt a tout entendu, mais elle n’a pas pu leur dire qu’elle était pleinement consciente. Le syndrome d’enfermement, c’est comme être enterré vivant. Vous pouvez penser, vous pouvez sentir, vous pouvez entendre, mais vous ne pouvez absolument rien communiquer.

Confirmer la mort sans aucun doute

Si cet article vous a fait frissonner, n’ayez crainte ; le syndrome de Lazare est extrêmement rare, tout comme la possibilité d’être déclaré décédé à tort. Cela dit, le fait que de tels cas se soient même produits a soulevé des questions sur la reconnaissance et la confirmation de la mort dans un cadre clinique.

Certains chercheurs suggèrent que les médecins devraient attendre 10 minutes après l’arrêt de la RCP pour voir si les signes vitaux d’un patient reviennent. Certains chercheurs ont suggéré que les patients devraient être « surveillés passivement » pendant 10 minutes après le décès.

Car c’est le délai dans lequel un ROSC retardé est le plus susceptible de se produire. Lorsqu’il s’agit de don d’organes, cependant, d’autres chercheurs notent qu’attendre aussi longtemps que 10 minutes pour voir si un ROSC pourrait se produire pourrait être préjudiciable.

Mais les professionnels de la santé et les chercheurs s’accordent à dire qu’à notre époque, les médecins disposent de l’expertise et de l’équipement médical nécessaires pour déterminer efficacement le décès d’un patient.

Sources

https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2121643/

https://journals.sagepub.com/doi/full/10.1177/2054270416653523

https://www.nejm.org/doi/full/10.1056/NEJMp078066#t=article

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