Pourquoi les femmes sont-elles beaucoup plus touchées par la dépression ?

Deux fois plus de femmes que d’hommes souffrent de dépression. Plusieurs facteurs peuvent augmenter le risque de dépression chez une femme. La dépression peut survenir à tout âge. Certains changements d’humeur et sentiments dépressifs se produisent avec les changements hormonaux normaux. Mais les changements hormonaux seuls ne provoquent pas la dépression. D’autres facteurs biologiques, des traits héréditaires et des circonstances et expériences de vie personnelles sont associés à un risque plus élevé de dépression.

Voici ce qui contribue à la dépression chez les femmes

Puberté

Les changements hormonaux pendant la puberté peuvent augmenter le risque de dépression chez certaines filles. Cependant, les sautes d’humeur temporaires liées aux fluctuations hormonales pendant la puberté sont normales, ces changements ne provoquent pas à eux seuls la dépression.

En revanche, la puberté est souvent associée à d’autres expériences qui peuvent jouer un rôle dans la dépression, telles que :

  • – L’émergence de problèmes de sexualité et d’identité
  • – Conflits avec les parents
  • – Pression croissante pour réussir à l’école, dans le sport ou dans d’autres domaines de la vie

Après la puberté, les taux de dépression sont plus élevés chez les femmes que chez les hommes. Comme les filles atteignent généralement la puberté avant les garçons, elles sont plus susceptibles de développer une dépression à un âge plus précoce que les garçons. Des éléments indiquent que cette différence entre les sexes en matière de dépression peut se poursuivre tout au long de la vie.

Problèmes prémenstruels

Pour la plupart des femmes atteintes du syndrome prémenstruel (SPM), les symptômes tels que le ballonnement abdominal, la sensibilité des seins, les maux de tête, l’anxiété, l’irritabilité et le blues sont mineurs et de courte durée.

Mais un petit nombre de femmes présentent des symptômes graves et invalidants qui perturbent leurs études, leur travail, leurs relations ou d’autres domaines de leur vie. À ce stade, le syndrome prémenstruel peut se transformer en trouble dysphorique prémenstruel (TDPM), un type de dépression qui nécessite généralement un traitement.

L’interaction exacte entre la dépression et le syndrome prémenstruel reste floue. Il est possible que des changements cycliques dans l’œstrogène, la progestérone et d’autres hormones puissent perturber le fonctionnement des substances chimiques du cerveau, comme la sérotonine, qui contrôlent l’humeur. Les traits héréditaires, les expériences de vie et d’autres facteurs semblent jouer un rôle.

Grossesse

Des changements hormonaux spectaculaires se produisent pendant la grossesse et peuvent affecter l’humeur. D’autres problèmes peuvent également augmenter le risque de développer une dépression pendant la grossesse ou lors de tentatives de grossesse, comme par exemple :

  • – Changements de mode de vie ou de travail ou autres facteurs de stress de la vie
  • – Problèmes relationnels
  • – Épisodes antérieurs de dépression, dépression post-partum ou PMDD
  • – Manque de soutien social
  • – Grossesse non désirée ou non souhaitée
  • – Fausse couche
  • – Arrêt de l’utilisation des médicaments antidépresseurs

La dépression post-partum

De nombreuses nouvelles mères se retrouvent tristes, fâchées et irritables, et connaissent des crises de larmes peu après l’accouchement. Ces sentiments, appelés le baby blues, sont normaux et s’atténuent généralement en une ou deux semaines. Mais des sentiments dépressifs plus graves ou de longue durée peuvent indiquer une dépression post-partum, en particulier si les signes et les symptômes sont présents :

  • – Pleurs plus fréquents que d’habitude
  • – Faible estime de soi ou sentiment d’être une mauvaise mère
  • – Anxiété ou sentiment d’engourdissement
  • – Difficultés à dormir, même lorsque votre bébé dort
  • – Problèmes de fonctionnement au quotidien
  • – Incapacité à s’occuper de votre bébé
  • – Pensées de nuire à votre bébé
  • – Pensées de suicide

La dépression post-partum est une maladie grave qui nécessite un traitement rapide. Elle touche environ 10 à 15 % des femmes. On pense qu’elle est associée à :

  • Des fluctuations hormonales majeures qui influencent l’humeur
  • La responsabilité de s’occuper d’un nouveau-né
  • Prédisposition aux troubles de l’humeur et de l’anxiété
  • Grossesse et complications à la naissance
  • Problèmes d’allaitement
  • Complications ou besoins particuliers des nourrissons
  • Un soutien social médiocre

Périménopause et ménopause

Le risque de dépression peut augmenter pendant la transition vers la ménopause, un stade appelé périménopause, où les niveaux d’hormones peuvent fluctuer de façon erratique. Le risque de dépression peut également augmenter au début de la ménopause ou après la ménopause, deux moments où les niveaux d’œstrogènes sont considérablement réduits.

La plupart des femmes qui présentent des symptômes ménopausiques gênants ne développent pas de dépression. Mais ces facteurs peuvent augmenter le risque :

  • Un sommeil interrompu ou de mauvaise qualité
  • Anxiété ou antécédents de dépression
  • Les événements stressants de la vie
  • Prise de poids ou indice de masse corporelle (IMC) plus élevé
  • La ménopause à un âge plus précoce
  • Ménopause causée par l’ablation chirurgicale des ovaires

Conditions de vie et culture

Le taux plus élevé de dépression chez les femmes n’est pas uniquement dû à la biologie. Les circonstances de la vie et les facteurs de stress culturels peuvent également jouer un rôle. Bien que ces facteurs de stress soient également présents chez les hommes, le taux est généralement plus faible. Parmi les facteurs qui peuvent augmenter le risque de dépression chez les femmes, on peut citer :

– Inégalité de pouvoir et de statut. Les femmes sont beaucoup plus susceptibles que les hommes de vivre dans la pauvreté, ce qui suscite des préoccupations telles que l’incertitude quant à l’avenir et un accès réduit aux ressources communautaires et aux soins de santé. Ces problèmes peuvent provoquer des sentiments de négativité, une faible estime de soi et un manque de contrôle sur la vie.

– Surcharge de travail. Souvent, les femmes travaillent en dehors du foyer et assument quand même les responsabilités domestiques. De nombreuses femmes doivent faire face aux défis de la monoparentalité et avoir plusieurs emplois pour joindre les deux bouts.

– En outre, les femmes peuvent s’occuper de leurs enfants tout en s’occupant de membres de la famille malades ou plus âgés.

– Les abus sexuels ou physiques. Les femmes qui ont été victimes d’abus émotionnels, physiques ou sexuels dans leur enfance ou à l’âge adulte sont plus susceptibles de souffrir de dépression à un moment donné de leur vie que celles qui n’ont pas été victimes d’abus. Les femmes sont plus susceptibles que les hommes de subir des abus sexuels.

Autres conditions qui accompagnent la dépression chez la femme

Les femmes souffrant de dépression ont souvent d’autres problèmes de santé mentale qui nécessitent également un traitement, comme par exemple :

-L’anxiété : L’anxiété est souvent associée à la dépression chez les femmes.

– Les troubles de l’alimentation : Il existe un lien étroit entre la dépression chez les femmes et les troubles alimentaires tels que l’anorexie et la boulimie.

-L’abus de drogues ou d’alcool. Certaines femmes souffrant de dépression ont également une forme de consommation malsaine de substances ou de dépendance. L’abus de substances peut aggraver la dépression et la rendre plus difficile à traiter.

Reconnaître la dépression et chercher une solution

Bien que la dépression puisse sembler écrasante, il existe des traitements efficaces. Même une dépression grave peut souvent être traitée avec succès. Demandez de l’aide si vous présentez des signes et des symptômes de dépression, par exemple :

  • – Sentiments permanents de tristesse, de culpabilité ou de désespoir
  • – Perte d’intérêt pour les choses qui vous plaisaient autrefois
  • – Changements importants dans vos habitudes de sommeil, tels que des difficultés à s’endormir ou à rester endormi ou un excès de sommeil
  • – Fatigue ou douleur inexpliquée ou autres symptômes physiques sans cause apparente
  • – Problèmes de concentration ou de mémoire
  • – Changements d’appétit entraînant une perte ou une prise de poids importante
  • – Douleurs physiques
  • – Avoir l’impression que la vie ne vaut pas la peine d’être vécue, ou avoir des pensées suicidaires

N’oubliez pas que la dépression est à la fois courante et traitable. Si vous pensez que vous êtes déprimé, n’hésitez pas à demander de l’aide auprès ce votre médecin, thérapeute ou toute approche de santé et de mieux être qui a fait ses preuves dans ce domaine comme : l’EMDR, l’acupuncture, les huiles essentielles ou la méditation.