Les avantages prouvés et possibles de la vitamine D pour la santé

Que savez-vous vraiment de ce que la vitamine D peut, ou ne peut pas, faire pour votre santé ?

Ce n’est un secret pour personne que la vitamine D est un nutriment essentiel. On la trouve dans les aliments de base du petit-déjeuner comme les œufs, le lait et le jus d’orange enrichi, ainsi que dans certains champignons et dans les poissons gras comme le flétan, le saumon et le hareng. Votre corps peut même en fabriquer lorsque vous passez du temps au soleil.

Mais que savez-vous vraiment de ce que la vitamine D peut, ou ne peut pas, faire pour votre santé ? Lisez ce qui suit pour savoir ce que nous savons jusqu’à présent.

En quoi la vitamine D est-elle différente des autres nutriments ?

Pour mieux comprendre la vitamine D et la fascination qu’exercent depuis longtemps les scientifiques sur ses fonctions, il faut d’abord savoir que les vitamines et les minéraux ne fonctionnent pas tous de la même manière dans l’organisme. La vitamine D se comporte beaucoup moins comme une vitamine et beaucoup plus comme une hormone. Cela signifie que la vitamine D agit comme un messager plutôt que comme un participant au métabolisme, ce qui peut avoir une incidence sur tout, du poids au fonctionnement des organes.

Comment s’assurer d’un apport suffisant en vitamine D ?

L’apport quotidien recommandé en vitamine D est de 600 unités internationales (UI) pour la plupart des personnes âgées de 1 à 70 ans. Pour les personnes de plus de 70 ans, il est de 800 UI, et pour les nourrissons, de 400 UI.

Mais il n’est pas facile d’obtenir cette quantité de vitamine D uniquement par l’alimentation et le soleil. La quantité moyenne de ce nutriment qu’un individu obtient par l’alimentation et les boissons dépasse rarement 288 UI par jour. Même en buvant du lait enrichi en vitamine D, vous n’obtiendrez que 100 UI par verre, et il en va de même pour la plupart des substituts du lait végétal qui sont enrichis en vitamine D.

C’est pourquoi de nombreuses personnes prennent des suppléments de vitamine D. Veillez à une dose de 1 500 à 2 000 UI par jour sous forme de suppléments pour éviter une carence en vitamine D, et 1 000 UI par jour pour les nourrissons et les enfants. Pourtant, les recommandations varient considérablement. Gardez à l’esprit que l’on peut avoir trop d’une bonne chose avec la vitamine D, c’est pourquoi il faut garder une limite supérieure à ne pas dépasser de 4 000 UI par jour en supplémentation pour les personnes de plus de 9 ans et de 1 000 à 3 000 UI pour les nourrissons et les enfants jusqu’à 8 ans, selon l’âge. Des doses supérieures à celles-ci augmentent le risque de décès, de cancer et d’événements cardiovasculaires, ainsi que de chutes et de fractures chez les personnes âgées.

Que dit la recherche sur la vitamine D ?

Bien que les recherches sur la vitamine D abondent, son effet sur la santé humaine reste incertain. Cela s’explique en grande partie par le fait que la majorité des études sur la vitamine D portent sur des animaux ou ont été menées sur de petites populations humaines. Plus important encore, la majorité des recherches sur ce nutriment sont basées sur l’observation, ce qui signifie que les résultats ne permettent pas de conclure à une relation de cause à effet entre la vitamine D et le bénéfice potentiel pour la santé étudié. Les études qui produisent des résultats de causalité probable sont menées avec un modèle contrôlé randomisé, dans lequel les chercheurs éliminent le risque de biais et tiennent compte des facteurs potentiellement conflictuels. Les grands essais contrôlés randomisés sont considérés comme l’étalon-or de la recherche, et malheureusement, il n’y en a pas eu beaucoup sur la supplémentation en vitamine D et ses divers avantages possibles pour la santé.

Compte tenu des limites de la recherche, voici un examen approfondi de ce que la vitamine D peut faire, peut faire et ne fera certainement pas pour votre santé.

Ce que la vitamine D peut faire pour votre santé

Aide à prévenir les maladies osseuses telles que l’ostéoporose

Il est clair que la vitamine D facilite l’absorption du calcium. Si l’organisme ne contient pas suffisamment de vitamine D, la forme active du calcium, l’hormone calcitriol, ne sera pas suffisante. L’absorption du calcium permet à l’organisme de maintenir un niveau suffisant de cet élément ainsi que de phosphate, qui favorisent tous deux la croissance et le maintien d’os sains et solides. C’est pourquoi un apport suffisant en vitamine D est essentiel pour prévenir les maladies osseuses, comme le rachitisme chez les enfants, l’ostéomalacie chez les adultes et l’ostéoporose chez les personnes âgées.

Le rachitisme est une maladie rare. Il se caractérise par des os mous et faibles chez l’enfant et est généralement associé aux pays en voie de développement, mais un taux insuffisant de vitamine D dû à un manque d’exposition au soleil ou à un régime alimentaire insuffisant peut affecter les enfants partout dans le monde, comme le montrent les recherches. Les signes et les symptômes du rachitisme comprennent des douleurs à la colonne vertébrale, au bassin et aux jambes, ainsi qu’un retard de croissance et une faiblesse musculaire.

L’ostéomalacie, quant à elle, désigne un ramollissement des os dû à une carence en vitamine D. Elle se manifeste par des douleurs sourdes et douloureuses. Ses signes sont des douleurs sourdes et douloureuses dans les jambes, les hanches, le bassin, les côtes et le dos, bien que cette affection ne présente souvent aucun symptôme à ses débuts.

L’ostéoporose est l’une des principales causes de fractures et de fracture chez les personnes âgées. Cette maladie osseuse survient lorsque le cycle de création de nouveaux os et de perte d’os anciens est déséquilibré et que la perte d’os est supérieure à la création. Les femmes ménopausées sont les plus exposées au risque d’ostéoporose. Comme pour l’ostéomalacie, les personnes atteintes d’ostéoporose sont souvent asymptomatiques lorsque la maladie est à ses débuts. Les symptômes ultérieurs peuvent inclure une posture voûtée, une diminution de la taille, des douleurs dorsales et une fracture osseuse inattendue et immédiate.

Améliorer les symptômes de la dépression saisonnière (trouble affectif saisonnier)

Bien que le rôle potentiel de la vitamine D dans la prévention ou la gestion de la dépression clinique ne soit pas encore clair en raison du nombre limité de recherches, les chercheurs pensent que le niveau de vitamine D d’une personne peut effectivement jouer un rôle dans le risque de trouble affectif saisonnier, ou dépression saisonnière. Les personnes atteintes de troubles affectifs saisonniers semblent produire moins de vitamine D, ce qui peut affecter l’activité du neurotransmetteur sérotonine. La sérotonine est la même substance chimique que votre cerveau produit lorsque vous faites une longue course, mangez un morceau de chocolat ou tenez la main de la personne que vous aimez. C’est une hormone de bien-être. Ainsi, lorsque le niveau de sérotonine est déréglé, vous pouvez avoir le cafard ou être plus à risque de souffrir de troubles de l’humeur.

Protéger contre les infections respiratoires

Augmentez votre niveau de vitamine D si vous êtes déficient, et vous pourriez constater que vous avez moins d’infections respiratoires (alias rhume et grippe) que d’habitude. Une revue de 25 essais contrôlés randomisés impliquant environ 11 300 personnes suggère que les participants qui étaient déficients en vitamine D ont vu une réduction de 12 % du risque d’infections respiratoires après avoir pris un supplément de vitamine D, bien que toutes les études n’aient pas vu un avantage clair de la supplémentation. Les chercheurs ont publié leurs conclusions en février 2017 dans le BMJ.

Aide à protéger contre les maladies cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux

La vitamine D est-elle bonne pour le cœur ? Une analyse de 19 études a établi un lien entre une quantité suffisante de vitamine D et une réduction du risque de maladie cardiaque, d’accident vasculaire cérébral et d’insuffisance cardiaque. Pourtant, l’étude VITAL, une vaste étude clinique randomisée impliquant plus de 25 000 participants et publiée en janvier 2019 dans le New England Journal of Medicine, n’a révélé aucune réduction du risque d’AVC, de crise cardiaque ou de décès cardiovasculaire chez les personnes qui prenaient des suppléments de 2 000 UI par jour.

Réduire le risque de diabète de type 2

Des études d’observation dans des modèles cellulaires suggèrent que la vitamine D peut aider à augmenter la sensibilité à l’insuline, à stimuler la fonction des cellules bêta et à diminuer l’inflammation. Autant d’avantages potentiels pour réduire le risque de diabète de type 2 et aider à le gérer, note un article publié en mars 2014 dans Endocrinology and Metabolism Clinics of North America.

Joue un rôle dans la réduction de la mortalité par cancer

Les scientifiques accordent de plus en plus d’attention au rôle possible de la vitamine D dans la prévention du cancer. Un examen antérieur de 63 études d’observation qui ont analysé le lien potentiel entre la vitamine D et le cancer du sein, le cancer du côlon, le cancer de l’ovaire et le cancer de la prostate a donné des résultats prometteurs, suggérant que la vitamine D pourrait être un moyen facile et peu coûteux de contribuer à réduire le risque de cancer. L’étude VITAL a également examiné l’effet des suppléments de vitamine D sur le cancer. Il n’a pas été constaté que ce nutriment réduisait globalement le risque de cancer chez les participants. Cependant, ceux qui ont développé un cancer avaient un taux de mortalité inférieur de 25 % lorsqu’ils prenaient de la vitamine D.

Aide à prévenir le déclin cognitif et la démence

Il existe des récepteurs de la vitamine D dans le tissu cérébral, ce qui suggère que la vitamine pourrait jouer un rôle dans la fonction cognitive et, potentiellement, dans le risque de démence. La recherche pourrait appuyer cette notion, un article suggérant que la vitamine D pourrait aider à éliminer la plaque amyloïde, caractéristique de la maladie d’Alzheimer (la forme la plus courante de démence). Les auteurs notent que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer une relation de cause à effet entre un niveau adéquat de vitamine D et la maladie neurodégénérative.

Soulager les symptômes des maladies auto-immunes

Les chercheurs sont depuis longtemps fascinés par l’effet potentiel de la vitamine D sur les troubles auto-immuns en raison du rôle de ce nutriment dans la régulation du système immunitaire; Mais comme c’est le cas pour la plupart des recherches sur la vitamine D, des études supplémentaires sont nécessaires.

Ce que la vitamine D ne fera certainement pas pour votre santé

Vous savez maintenant que les scientifiques sont encore en train d’explorer comment la vitamine D affecte exactement notre corps et quel rôle elle pourrait jouer dans le traitement et la prévention des maladies. Mais une chose est sûre : La vitamine D n’est pas une panacée, alors ne commencez pas à prendre des suppléments dans l’espoir que tous vos problèmes de santé disparaissent. Aucune vitamine n’est capable de faire cela.

L’essentiel sur la vitamine D et votre santé

La vitamine D est un nutriment essentiel qui peut contribuer à fortifier les os et à les maintenir solides, tout en réduisant potentiellement le risque de cancer et de décès par cancer chez certaines personnes. Cependant, ses autres effets doivent être étudiés plus en détail avant que les scientifiques, les médecins et tout le monde puissent prendre des décisions éclairées sur la supplémentation ou l’augmentation de l’apport alimentaire de cette vitamine.

En attendant, prenez des mesures pour obtenir la quantité quotidienne recommandée de ce nutriment par le biais de l’alimentation, des compléments et du soleil (en gardant à l’esprit les risques pour la santé d’une exposition prolongée aux rayons UV. Si vous pensez avoir une carence en vitamine D, demandez à votre médecin de vous faire faire une analyse de sang pour vérifier si votre taux est suffisant.

 

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