Les acouphènes: comment les prévenir, les atténuer et les traiter

Acouphènes

Les acouphènes sont la perception de bruits ou de bourdonnements dans les oreilles. Problème courant, les acouphènes touchent environ 15 à 20 % de la population. Les acouphènes ne sont pas une affection en soi, mais le symptôme d’une maladie sous-jacente, telle qu’une perte auditive liée à l’âge, une blessure à l’oreille ou un trouble du système circulatoire.

Bien que gênants, les acouphènes ne sont généralement pas le signe d’une maladie grave. Bien qu’ils puissent s’aggraver avec l’âge, pour de nombreuses personnes, les acouphènes peuvent s’améliorer avec un traitement. Il est parfois utile de traiter une cause sous-jacente identifiée. D’autres traitements réduisent ou masquent le bruit, ce qui rend les acouphènes moins perceptibles.

Symptômes des acouphènes

Les acouphènes impliquent la sensation d’entendre un son lorsqu’aucun son extérieur n’est présent. Les symptômes des acouphènes peuvent inclure ces types de bruits fantômes dans vos oreilles :

Sonnerie
Buzz
Rugissement
Cliquetis
Sifflement
Bourdonnement

Le bruit fantôme peut varier en hauteur, d’un faible son à un fort cri, et vous pouvez l’entendre dans une ou deux oreilles. Dans certains cas, le son peut être si fort qu’il peut interférer avec votre capacité à vous concentrer ou à entendre un son extérieur. Les acouphènes peuvent être présents en permanence, ou bien ils peuvent aller et venir.

Il existe deux types d’acouphènes

Les acouphènes subjectifs sont des acouphènes que vous seul pouvez entendre. C’est le type d’acouphène le plus courant. Il peut être causé par des problèmes d’oreille au niveau de l’oreille externe, moyenne ou interne. Il peut également être causé par des problèmes au niveau des nerfs auditifs ou de la partie du cerveau qui interprète les signaux nerveux comme des sons (voies auditives).

Un acouphène objectif est un acouphène que votre médecin peut entendre lorsqu’il procède à un examen. Ce type rare d’acouphène peut être causé par un problème de vaisseau sanguin, une affection de l’os de l’oreille moyenne ou des contractions musculaires.

Quand consulter un médecin

Si vous avez des acouphènes qui vous gênent, consultez votre médecin.

Prenez rendez-vous avec votre médecin si :

vous développez des acouphènes après une infection des voies respiratoires supérieures, comme un rhume, et que vos acouphènes ne s’améliorent pas dans la semaine

Consultez votre médecin dès que possible si :

vous souffrez d’acouphènes qui surviennent soudainement ou sans cause apparente
Vous souffrez d’une perte d’audition ou de vertiges avec les acouphènes

Causes des acouphènes

Un certain nombre d’états de santé peuvent provoquer ou aggraver les acouphènes. Dans de nombreux cas, la cause exacte n’est jamais trouvée.

Une cause fréquente des acouphènes est l’endommagement des cellules ciliées de l’oreille interne. Les petits poils délicats de l’oreille interne bougent en fonction de la pression des ondes sonores. Cela déclenche la libération par les cellules d’un signal électrique par un nerf de l’oreille (nerf auditif) vers le cerveau. Votre cerveau interprète ces signaux comme des sons. Si les poils de votre oreille interne sont pliés ou cassés, ils peuvent laisser « fuir » des impulsions électriques aléatoires vers votre cerveau, provoquant des acouphènes.

Parmi les autres causes d’acouphènes, citons d’autres problèmes d’oreille, des maladies chroniques et des blessures ou des affections qui affectent les nerfs de votre oreille ou le centre auditif de votre cerveau.

Causes courantes des acouphènes

Chez de nombreuses personnes, l’acouphène est causé par l’une de ces conditions :

Perte auditive liée à l’âge

Pour de nombreuses personnes, l’audition se détériore avec l’âge, généralement à partir de 60 ans environ. La perte d’audition peut provoquer des acouphènes. Le terme médical pour ce type de perte auditive est la presbyacousie.

Exposition à un bruit fort

Les bruits forts, tels que ceux provenant d’équipements lourds, de tronçonneuses et d’armes à feu, sont des sources courantes de perte auditive liée au bruit. Les appareils de musique portables, tels que les lecteurs MP3, peuvent également entraîner une perte auditive liée au bruit s’ils sont joués à plein volume pendant de longues périodes. Les acouphènes causés par une exposition de courte durée, comme le fait d’assister à un concert bruyant, disparaissent généralement. L’exposition de courte et de longue durée à un son fort peut causer des dommages permanents.

Blocage du cérumen

Le cérumen protège votre conduit auditif en emprisonnant la saleté et en ralentissant la croissance des bactéries. Lorsqu’une trop grande quantité de cérumen s’accumule, il devient trop difficile de l’éliminer naturellement, ce qui entraîne une perte d’audition ou une irritation du tympan, qui peut provoquer des acouphènes.

L’os de l’oreille se modifie

Le raidissement des os de l’oreille moyenne (otospongiose) peut affecter l’audition et provoquer des acouphènes. Cette affection, causée par une croissance osseuse anormale, a tendance à se manifester dans les familles.

Autres causes d’acouphènes

Certaines causes d’acouphènes sont moins fréquentes, notamment:

La maladie de Ménière

Les acouphènes peuvent être un indicateur précoce de la maladie de Ménière, un trouble de l’oreille interne qui peut être causé par une pression anormale du liquide de l’oreille interne.

Les troubles de l’ATM

Les problèmes de l’articulation temporo-mandibulaire, l’articulation située de chaque côté de la tête devant les oreilles, où la mâchoire inférieure rencontre le crâne, peuvent provoquer des acouphènes.

Blessures à la tête ou au cou

Les traumatismes crâniens ou cervicaux peuvent affecter l’oreille interne, les nerfs auditifs ou les fonctions cérébrales liées à l’audition. Ces blessures ne provoquent généralement des acouphènes que dans une seule oreille.

Névrome acoustique

Cette tumeur non cancéreuse (bénigne) se développe sur le nerf crânien qui va du cerveau à l’oreille interne et qui contrôle l’équilibre et l’audition. Cet état ne provoque généralement des acouphènes que dans une seule oreille.

Dysfonctionnement de la trompe d’Eustache

Dans ce trouble, le tube de l’oreille qui relie l’oreille moyenne à la gorge supérieure reste constamment dilaté. Ce qui peut donner l’impression que l’oreille est pleine. La perte de poids importante, la grossesse et la radiothérapie peuvent parfois provoquer ce type de dysfonctionnement.

Spasmes musculaires dans l’oreille interne

Les muscles de l’oreille interne peuvent se contracter (spasme), ce qui peut entraîner des acouphènes, une perte d’audition et une sensation de plénitude dans l’oreille. Cela se produit parfois sans aucune raison expliquable, mais peut également être causé par des maladies neurologiques, notamment la sclérose en plaques.

Troubles des vaisseaux sanguins liés aux acouphènes

Dans de rares cas, l’acouphène est causé par un trouble des vaisseaux sanguins. Ce type d’acouphène est appelé acouphène pulsatile. Les causes sont les suivantes :

L’athérosclérose

Avec l’âge et l’accumulation de cholestérol et d’autres dépôts, les principaux vaisseaux sanguins proches de l’oreille moyenne et interne perdent une partie de leur élasticité – la capacité de se fléchir ou de se dilater légèrement à chaque battement de cœur. Le flux sanguin devient alors plus puissant. Ce qui permet à votre oreille de détecter plus facilement les battements. Vous pouvez généralement entendre ce type d’acouphènes dans les deux oreilles.

Tumeurs de la tête et du cou

Une tumeur qui exerce une pression sur les vaisseaux sanguins de la tête ou du cou (néoplasme vasculaire) peut provoquer des acouphènes et d’autres symptômes.

Hypertension artérielle

L’hypertension et les facteurs qui augmentent la pression artérielle, comme le stress, l’alcool et la caféine, peuvent rendre les acouphènes plus perceptibles.

Flux sanguin turbulent

Le rétrécissement ou la courbure d’une artère du cou (carotide) ou d’une veine du cou (jugulaire) peut provoquer un flux sanguin turbulent et irrégulier, entraînant des acouphènes.

Malformation des capillaires

Une condition appelée malformation artério-veineuse (MAV), des connexions anormales entre les artères et les veines, peut entraîner des acouphènes. Ce type d’acouphène se produit généralement dans une seule oreille.

Médicaments pouvant provoquer des acouphènes

Un certain nombre de médicaments peuvent provoquer ou aggraver les acouphènes. En général, plus la dose de ces médicaments est élevée, plus l’acouphène s’aggrave. Souvent, le bruit indésirable disparaît lorsque vous cessez de prendre ces médicaments. Les médicaments connus pour provoquer ou aggraver les acouphènes sont les suivants

Les antibiotiques, notamment la polymyxine B, l’érythromycine, la vancomycine et la néomycine
Médicaments contre le cancer: y compris le méthotrexate et le cisplatine
Pilules diurétiques: comme le bumétanide, l’acide éthacrynique ou le furosémide
Médicaments à base de quinine utilisés pour le paludisme ou d’autres problèmes de santé
Certains antidépresseurs, qui peuvent aggraver les acouphènes
Aspirine prise à des doses exceptionnellement élevées (généralement 12 ou plus par jour)
En outre, certains suppléments à base de plantes peuvent provoquer des acouphènes, tout comme la nicotine et la caféine.

Facteurs de risque de survenue des acouphènes

N’importe qui peut souffrir d’acouphènes, mais ces facteurs peuvent augmenter votre risque :

Exposition à un bruit fort

Une exposition prolongée à un bruit fort peut endommager les minuscules cellules ciliées sensorielles de votre oreille qui transmettent le son à votre cerveau. Les personnes qui travaillent dans des environnements bruyants, comme les ouvriers d’usine et de construction, les musiciens et les soldats, sont particulièrement exposées.

L’âge

Avec l’âge, le nombre de fibres nerveuses fonctionnelles dans vos oreilles diminue, ce qui peut entraîner des problèmes auditifs souvent associés à des acouphènes.

Le sexe

Les hommes sont plus susceptibles d’avoir des acouphènes.

Le tabagisme

Les fumeurs ont un risque plus élevé de développer des acouphènes.

Problèmes cardiovasculaires

Les conditions qui affectent votre circulation sanguine, comme l’hypertension ou le rétrécissement des artères (athérosclérose), peuvent augmenter votre risque d’acouphènes.

Complication des acouphènes

Les acouphènes peuvent affecter de manière significative la qualité de vie. Bien qu’ils affectent les gens différemment, si vous souffrez d’acouphènes, vous pouvez également en souffrir :

Fatigue
Les problèmes de sommeil
Difficultés de concentration
Problèmes de mémoire
Dépression
Anxiété et irritabilité

Le traitement de ces affections liées peut ne pas affecter directement les acouphènes, mais il peut vous aider à vous sentir mieux.

Prévention

Dans de nombreux cas, l’acouphène est le résultat d’un phénomène qui ne peut être évité. Cependant, certaines précautions peuvent aider à prévenir certains types d’acouphènes.

Utilisez des protections auditives

Avec le temps, l’exposition à des sons forts peut endommager les nerfs des oreilles, entraînant une perte d’audition et des acouphènes. Si vous utilisez des tronçonneuses, êtes musicien, travaillez dans un secteur qui utilise des machines bruyantes ou utilisez des armes à feu (ex: des fusils de chasse), portez toujours des protections auditives sur les oreilles.

Baissez le volume

Une exposition prolongée à de la musique amplifiée sans protection auditive ou l’écoute de musique à très haut volume dans un casque peut entraîner une perte auditive et des acouphènes.

Prenez soin de votre santé cardiovasculaire

Faire régulièrement de l’exercice, bien manger et prendre d’autres mesures pour garder vos vaisseaux sanguins en bonne santé peuvent contribuer à prévenir les acouphènes liés aux troubles des vaisseaux sanguins.

Diagnostic

Votre médecin examinera vos oreilles, votre tête et votre cou afin de rechercher les causes possibles des acouphènes. Les tests comprennent :

Examen auditif (audiologique)

Dans le cadre de cet examen, vous serez assis dans une pièce insonorisée et vous porterez des écouteurs par lesquels des sons spécifiques seront diffusés dans une oreille à la fois. Vous indiquerez quand vous pourrez entendre le son, et vos résultats seront comparés aux résultats considérés comme normaux pour votre âge. Cela peut permettre d’exclure ou d’identifier les causes possibles des acouphènes.

Mouvement

Votre médecin peut vous demander de bouger les yeux, de serrer la mâchoire ou de bouger le cou, les bras et les jambes. Si votre acouphène change ou s’aggrave, il peut aider à identifier un trouble sous-jacent qui doit être traité.

Tests d’imagerie

Selon la cause présumée de vos acouphènes, vous devrez peut-être passer des examens d’imagerie tels que des scanners ou des IRM.

Les différents sons entendus en cas d’acouphènes

Les sons que vous entendez peuvent aider votre médecin à identifier une éventuelle cause sous-jacente.

Cliquetis

Les contractions musculaires à l’intérieur et autour de votre oreille peuvent provoquer des cliquetis aigus que vous entendez en rafales. Ils peuvent durer de plusieurs secondes à quelques minutes.

Le bourdonnement

Ces fluctuations sonores sont généralement d’origine vasculaire, et vous pouvez les remarquer lorsque vous faites de l’exercice ou changez de position, par exemple lorsque vous vous allongez ou vous vous levez.

Battement de cœur

Les problèmes de vaisseaux sanguins, tels que l’hypertension, un anévrisme ou une tumeur, et l’obstruction du canal auditif ou de la trompe d’Eustache peuvent amplifier le son des battements de votre cœur dans vos oreilles (acouphènes pulsatiles).

Tintement grave

La maladie de Ménière est l’une des maladies qui peuvent provoquer des bourdonnements graves dans une oreille. Les acouphènes peuvent devenir très forts avant une crise de vertige. Une sensation que vous ou votre entourage tournez ou bouge.

Bourdonnements aigus

L’exposition à un bruit très fort ou à un coup porté à l’oreille peut provoquer un bourdonnement ou un tintement aigu qui disparaît généralement au bout de quelques heures. Toutefois, en cas de perte auditive, les acouphènes peuvent être permanents. Une exposition prolongée au bruit, une perte auditive liée à l’âge ou la prise de médicaments peuvent provoquer un bourdonnement aigu et continu dans les deux oreilles. Le neurinome de l’acoustique peut provoquer un bourdonnement aigu et continu dans une oreille.

Autres sons

La raideur des os de l’oreille interne (otospongiose) peut provoquer des acouphènes graves qui peuvent être continus ou aller et venir. Le cérumen, les corps étrangers ou les poils dans le conduit auditif peuvent frotter contre le tympan et provoquer divers sons.

Dans de nombreux cas, la cause des acouphènes n’est jamais trouvée. Votre médecin peut discuter avec vous des mesures que vous pouvez prendre pour réduire la gravité de vos acouphènes ou pour vous aider à mieux faire face au bruit.

Traitement des acouphènes

Traitement d’une maladie sous-jacente

Pour traiter vos acouphènes, votre médecin essaiera d’abord d’identifier toute affection sous-jacente et traitable qui pourrait être associée à vos symptômes. Si l’acouphène est dû à un problème de santé, votre médecin pourra peut-être prendre des mesures pour réduire le bruit. En voici quelques exemples :

Suppression du bruit

Dans certains cas, le bruit blanc peut aider à supprimer le son afin qu’il soit moins gênant. Votre médecin peut vous suggérer d’utiliser un appareil électronique pour supprimer le bruit. Les dispositifs comprennent :

Des machines à bruit blanc

Ces appareils, qui produisent des bruits environnementaux simulés tels que la pluie qui tombe ou les vagues de l’océan, sont souvent un traitement efficace contre les acouphènes. Vous pouvez essayer une machine à bruit blanc avec des haut-parleurs sur l’oreiller pour vous aider à dormir. Les ventilateurs, humidificateurs, déshumidificateurs et climatiseurs dans la chambre à coucher peuvent également aider à couvrir le bruit interne pendant la nuit.

Appareils auditifs

Ces appareils peuvent être particulièrement utiles si vous avez des problèmes d’audition ainsi que des acouphènes.

Rééducation des acouphènes

Un appareil portable émet une musique tonale programmée individuellement pour masquer les fréquences spécifiques de l’acouphène que vous ressentez. Avec le temps, cette technique peut vous habituer à l’acouphène, vous aidant ainsi à ne pas vous concentrer sur celui-ci.

Médicaments

Les médicaments ne peuvent pas guérir les acouphènes, mais dans certains cas, ils peuvent aider à réduire la gravité des symptômes ou des complications. Parmi les médicaments possibles, on peut citer les suivants :

Les antidépresseurs tricycliques, tels que l’amitriptyline et la nortriptyline, ont été utilisés avec un certain succès. Toutefois, ces médicaments ne sont généralement utilisés que pour les acouphènes graves. Car ils peuvent provoquer des effets secondaires gênants, notamment une sécheresse de la bouche, une vision trouble, de la constipation et des problèmes cardiaques.

L’alprazolam (Xanax) peut aider à réduire les symptômes d’acouphènes. Mais les effets secondaires peuvent inclure la somnolence et la nausée. Il peut également devenir une habitude.

Mode de vie et approches naturelles

Souvent, les acouphènes ne peuvent pas être traités. Certaines personnes, cependant, s’y habituent et le remarquent moins qu’au début. Pour beaucoup de personnes, certains ajustements rendent les symptômes moins gênants. Ces conseils peuvent vous aider :

Évitez les éventuels irritants

Réduisez votre exposition aux éléments qui pourraient aggraver votre acouphène. Les exemples les plus courants sont les bruits forts, la caféine et la nicotine.

Couvrez le bruit

Dans un environnement calme, un ventilateur, de la musique douce ou des parasites radio à faible volume peuvent aider à masquer le bruit des acouphènes.

Gérer le stress

Le stress peut aggraver les acouphènes. La gestion du stress, que ce soit par une thérapie de relaxation, un biofeedback ou de l’exercice, peut apporter un certain soulagement.

Réduisez votre consommation d’alcool

L’alcool augmente la force de votre sang en dilatant vos vaisseaux sanguins, ce qui entraîne une plus grande circulation sanguine, en particulier dans la région de l’oreille interne.

Médecine naturelle

Il y a peu de preuves que les traitements de médecine alternative fonctionnent pour les acouphènes. Cependant, certaines thérapies alternatives qui ont été essayées pour les acouphènes incluent :

Acupuncture
Hypnose
Ginkgo biloba
Mélatonine
Suppléments de zinc
Les vitamines B

La neuromodulation par stimulation magnétique transcrânienne (SMT) est une thérapie indolore et non invasive qui a réussi à réduire les symptômes de l’acouphène chez certaines personnes.

Sources

Papadakis MA, et al., eds. Ear, nose, and throat disorders. In: Current Medical Diagnosis & Treatment 2019. 58th ed. New York, N.Y.: McGraw-Hill Education; 2019. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed Dec. 9, 2018.

Jameson JL, et al., eds. Disorders of hearing. In: Harrison’s Principles of Internal Medicine. 20th ed. New York, NY: The McGraw-Hill Companies, 2018. https://accessmedicine.mhmedical.com. Accessed Dec. 9, 2018.

Dinces EA. Etiology and diagnosis of tinnitus. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Dec. 9, 2018.

Dinces EA. Treatment of tinnitus. https://www.uptodate.com/contents/search. Accessed Dec. 9, 2018.

Tinnitus. National Institute on Deafness and Other Communication Disorders. https://www.nidcd.nih.gov/health/tinnitus. Accessed Dec. 9, 2018.
Chari DA, et al. Tinnitus. Medical Clinics of North America. 2018;102:1081.